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Cambises II de Persia



Cambises II de Persia y la batalla de Pelusium: una victoria ganada por los gatos

Encuentro entre Cambises II y Psammetichus III, recreado con imaginación por el pintor francés Adrien Guignet / Museo del Louvre, Wikimedia Commons

La batalla se ganó mediante una estrategia muy inusual en Cambyses II & # 8217s: el uso de animales como rehenes y, especialmente, gatos.

Por el Dr. Joshua J. Mark
Profesor de Filosofía
Colegio Marista


Historia del mundo antiguo

Cambises II fue el hijo mayor de Ciro II, el fundador del Imperio aqueménida (o persa), cuyo padre fue Cambises I.

Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, pero se estima que fue alrededor del 560 a.C., y el escritor griego Herodoto de Halicarnaso dijo que era el hijo mayor de Cassandane, hija de Farnaspes, también miembro de la familia gobernante aqueménida.

Ciro tomó el control de Babilonia en 539 a. C. y regresó a Ecbatana, una de las capitales reales, dejando a su hijo Cambises como su representante. Cambises estableció su cuartel general en Sippar, una ciudad al norte de la ciudad de Babilonia.


Sin embargo, siguiendo la política de su padre, participó activamente en las ceremonias de primavera de Año Nuevo que tuvieron lugar en Babilonia. Durante ocho años, en nombre de su padre, Cambises se hizo cargo del área de Babilonia, y la evidencia que tenemos sugiere un príncipe trabajando duro en sus deberes rutinarios.

En el 530 a. C. su padre, Ciro, partió para resolver problemas en la frontera noreste de su imperio y, siguiendo la costumbre persa, nombró a Cambises su regente, al mismo tiempo que le dio permiso para ser llamado rey de Babilonia.

La noticia de la muerte de su padre en acción llegó a Cambises en Babilonia en septiembre del 530 a.C., y asumió el título completo de Rey de Babilonia, Rey de Tierras, y por costumbre local se casó con sus dos hermanas, Atossa y Roxana.

El evento más significativo del reinado de Cambises fue su invasión de Egipto, que comenzó unos años después de su acceso. Lo más probable es que antes de que saliera de Persia para la invasión, Cambises hizo que su hermano, también llamado Bardiya o Smerdis, fuera asesinado silenciosamente como medida de precaución para que no encabezara una rebelión en ausencia del rey.

Cambises cruzó el desierto del Sinaí, la primera línea de defensa de Egipto, y se encontró con el ejército egipcio bajo el mando de Psamtik III, en Pelusium. La batalla siguió el camino persa, sobre todo por la traición de Polícrates de Samos, cuya armada Psamético pensó erróneamente que había asegurado, pero que el día del combate luchó por Cambises.

Heliópolis (el sitio de la actual El Cairo) fue poco después tomada por un asedio, Psamtik huyó a través del río a Menfis, que a principios del 525 a. C. También fue tomada, y Cambises fue proclamado nuevo faraón.

Un año después, Cambises marchó hacia el sur por el Nilo y ocupó Tebas. A partir de ahí, consideró invadir Etiopía, pero decidió detenerse en la frontera, convirtiéndose Etiopía en un estado vasallo. Existe un gran debate sobre cómo Cambises se comportó con la religión de los egipcios.


Cuenta de Darius

Conquista de egipto

Era bastante natural que, después de que Ciro hubiera conquistado el Medio Oriente, Cambises emprendiera la conquista de Egipto, el único estado independiente que quedaba en esa parte del mundo. La guerra tuvo lugar en 525 a. C., cuando Amasis II acababa de ser sucedido por su hijo Psamtik III. Cambises se había preparado para la marcha por el desierto mediante una alianza con los caciques árabes, que llevaron una gran cantidad de agua a las estaciones. El rey Amasis había esperado que Egipto pudiera resistir el ataque persa amenazado mediante una alianza con los griegos.

Pero esta esperanza fracasó, ya que las ciudades chipriotas y el tirano Polícrates de Samos, que poseía una gran flota, ahora prefirieron unirse a los persas, y el comandante de las tropas griegas, Fanes de Halicarnaso, se pasó a ellos. En la batalla decisiva de Pelusium, el ejército egipcio fue derrotado y poco después fue tomada Memphis. El rey cautivo Psammetichus fue ejecutado, habiendo intentado una rebelión. Las inscripciones egipcias muestran que Cambises adoptó oficialmente los títulos y el traje de los faraones.

Intentos de conquistar el sur y el oeste de Egipto

Desde Egipto, Cambises intentó la conquista de Kush, ubicada en el moderno Sudán. Pero su ejército no pudo cruzar los desiertos y después de grandes pérdidas se vio obligado a regresar. En una inscripción de Napata (en el museo de Berlín), el rey nubio Nastasen relata que había derrotado a las tropas de "Kambasuten" y se había apoderado de todos sus barcos. Alguna vez se pensó que esto se refería a Cambyses II (H. Schafer, Die Aethiopische Königsinschrift des Berliner Museos, 1901) sin embargo, Nastasen vivió mucho más tarde y probablemente se refería a Khabash. Otra expedición contra el Oasis de Siwa también fracasó, y el plan de atacar Cartago se vio frustrado por la negativa de los fenicios a operar contra sus parientes.

La muerte de Cambises

Según la mayoría de los historiadores antiguos, en Persia el trono fue tomado por un hombre que se hizo pasar por su hermano Bardiya, quien realmente había sido asesinado por Cambises unos años antes. Algunos historiadores modernos consideran que esta persona realmente era Bardiya, la historia de que era un impostor fue creada por Darius después de convertirse en monarca.

Quienquiera que haya sido este nuevo monarca, Cambises intentó marchar contra él, pero murió poco después en circunstancias controvertidas. Según Darío, quien era el portador de la lanza de Cambises en ese momento, decidió que el éxito era imposible y murió por su propia mano en marzo de 522 a. C. Herodoto y Ctesias atribuyen su muerte a un accidente. Ctesias escribe que Cambises, descorazonado por la pérdida de familiares, se apuñaló en el muslo mientras trabajaba con un trozo de madera. Murió once días después por la herida. La historia de Herodoto es que mientras montaba su caballo, la punta de la vaina de Cambises se rompió y su espada le atravesó el muslo; Herodoto menciona que es el mismo lugar donde apuñaló a una vaca sagrada en Egipto. Luego murió de gangrena del hueso y mortificación de la herida. Algunos historiadores modernos sospechan que Cambises pudo haber sido asesinado, ya sea por Darío como primer paso para usurpar el imperio para sí mismo, o por partidarios de Bardiya. & # 913 & # 93 Según Herodoto (3.64) murió en Ecbatana, es decir, Hamath Josefo (Antigüedades xi. 2. 2) nombra Damasco Ctesias, Babilonia, lo cual es absolutamente imposible. & # 914 & # 93

Cambises fue enterrado en Pasargadae. Los restos de su tumba fueron identificados en 2006. & # 915 & # 93


Primer Antiguo Egipto y gobernante persa n. ° 8217: Cambises II

En 525 a.C., el emperador persa Cambises II, hijo de Ciro el Grande, que ya había nombrado a su hijo como rey de Babilonia aunque Cambises II renunció a ese cargo después de solo un año, invadió Egipto y derrocó con éxito al faraón egipcio nativo, Psamtek III, por última vez. gobernante de Egipto & # 8217s 26a dinastía para convertirse en el primer gobernante de Egipto & # 8217s 27a dinastía persa. Su padre había intentado anteriormente una invasión de Egipto contra Psamtek III y el predecesor de Psamtek III, Amasis, pero la muerte de Ciro en el 529 a. C. detuvo esa expedición.

La estatua que registra la autobiografía de Udjadhorresnet.

Después de capturar Egipto, el rey Cambyses II tomó el nombre del trono Mesut-i-re (Mesuti-Ra), que significa & # 8220Ofpring of Re & # 8221. Aunque los persas gobernarían Egipto durante los próximos 193 años hasta que Alejandro Magno derrotó a Darío III y conquistó Egipto en el 332 a. C., la victoria de Cambises II y # 8217 pondría fin (en su mayor parte) a los egipcios que realmente gobernaban a los egipcios hasta mediados del siglo XX. , cuando Egipto finalmente hizo caso omiso del dominio colonial.

Sabemos muy poco sobre Cambises II a través de los textos contemporáneos, pero su reputación como un déspota tiránico loco nos ha llegado en los escritos del historiador griego Herodoto (440 a. C.) y en un documento judío del 407 a. C. conocido como & # 8216 The Demotic Chronicle & # 8217 que habla del rey persa destruyendo todos los templos de los dioses egipcios. Sin embargo, hay que señalar repetidamente que los griegos no compartían el amor por los persas. Herodoto nos informa que Cambises II fue un monstruo de crueldad e impiedad.

Herodoto nos cuenta tres historias sobre por qué los persas invadieron Egipto. En uno, Cambises II había pedido esposa a una princesa egipcia, o en realidad una concubina, y se enfadó cuando descubrió que le habían enviado una dama de segunda categoría. En otro, resulta que era el hijo bastardo de Nitetis, hija del rey Saite (de Sais) Apries, y por lo tanto mitad egipcio de todos modos, mientras que la tercera historia establece que Cambises II, a la edad de diez años, hizo una promesa a su madre (que ahora es Cassandane) que él & # 8220 volcaría Egipto al revés & # 8221 para vengar un leve pago a ella. Sin embargo, Ctesias de Cnidus afirma que su madre era Amytis, la hija del último rey de los medios independientes, por lo que no estamos seguros de ese lado de su ascendencia. Si bien incluso Herodoto duda de todas estas historias, y dado que su padre ya había planeado una invasión de Egipto, las historias reflejan de hecho el sesgo griego posterior hacia su dinastía persa.

Conquista de egipto

Era bastante natural que, después de que Ciro hubiera conquistado el Medio Oriente, Cambises emprendiera la conquista de Egipto, el único estado independiente que quedaba en esa parte del mundo. Antes de emprender su expedición, mató a su hermano Bardiya (Smerdis), a quien Cyrus había nombrado gobernador de las provincias orientales. La fecha la da Darío, mientras que los autores griegos narran el asesinato tras la conquista de Egipto. La guerra tuvo lugar en el 525 a. C., cuando Amasis II acababa de ser sucedido por su hijo Psammetichus III. Cambises se había preparado para la marcha por el desierto mediante una alianza con los caciques árabes, que llevaron una gran cantidad de agua a las estaciones. El rey Amasis había esperado que Egipto pudiera resistir el ataque persa amenazado mediante una alianza con los griegos.

Pero esta esperanza fracasó, ya que las ciudades chipriotas y el tirano Polícrates de Samos, que poseía una gran flota, ahora prefirieron unirse a los persas, y el comandante de las tropas griegas, Fanes de Halicarnaso, se pasó a ellos. En la batalla decisiva de Pelusium, el ejército egipcio fue derrotado y poco después fue tomada Memphis. El rey cautivo Psammetichus fue ejecutado, habiendo intentado una rebelión. Las inscripciones egipcias muestran que Cambises adoptó oficialmente los títulos y el traje de los faraones.

Intentos de conquistar el sur y el oeste de Egipto

Desde Egipto, Cambises intentó la conquista de Kush, es decir, los reinos de Napata y Meroe, ubicados en el moderno Sudán. Pero su ejército no pudo cruzar los desiertos y después de grandes pérdidas se vio obligado a regresar. En una inscripción de Napata (en el museo de Berlín), el rey nubio Nastesen relata que había derrotado a las tropas de & # 8220Kembasuden & # 8221, es decir, Cambises, y se había apoderado de todos sus barcos. Otra expedición contra el Oasis de Siwa también fracasó, y el plan de atacar Cartago se vio frustrado por la negativa de los fenicios a operar contra sus parientes.

La muerte de Cambises

Mientras tanto, en Persia, el hermano del rey Smerdis (Bardiya) se levantó contra él y fue reconocido en toda Asia, aunque más tarde Darío afirmó, después de haberlo matado y reclamado el trono para sí mismo, que este no era de hecho el genuino Smerdis. pero un impostor, un mago llamado Gaumata, Smerdis había sido asesinado unos tres años antes.

Cambises intentó marchar contra él, pero, viendo probablemente que el éxito era imposible, murió por su propia mano (marzo de 522). Este es el relato de Darío, Cambises & # 8217 portador de la lanza en ese momento, que ciertamente debe preferirse a las tradiciones de Herodoto y Ctesias, que atribuyen su muerte a un accidente, aunque también se ha especulado que Cambises de hecho puede haber haber sido asesinado por Darius como primer paso para usurpar el imperio para sí mismo. Según Heródoto, murió en Ecbatana, es decir, Hamat Josefo (Antiquites xi. 2. 2) nombra Damasco Ctesias, Babilonia, lo cual es absolutamente imposible.

Cambises fue enterrado en Pasargadae. Los restos de su tumba fueron identificados en 2006.

Las tradiciones de Cambises

Las tradiciones sobre Cambises, conservadas por los autores griegos, provienen de dos fuentes diferentes. El primero, que forma la parte principal del relato de Herodoto, es de origen egipcio. Aquí Cambises se convierte en el hijo legítimo de Ciro y una hija de Apries llamada Nitetis, cuya muerte venga del sucesor del usurpador Amasis. Sin embargo, los persas corrigieron esta tradición:

Cambyses quiere casarse con una hija de Amasis, quien le envía una hija de Apries en lugar de su propia hija, y por ella Cambyses es inducido a comenzar la guerra. Su gran crimen es la matanza del toro Apis, por el que es castigado con la locura, en el que comete muchos otros delitos, mata a su hermano y a su hermana, y por fin pierde su imperio y muere de una herida en el muslo, en el mismo lugar donde había herido al animal sagrado. Se entremezclan algunas historias derivadas de los mercenarios griegos, especialmente sobre su líder Phanes de Halicarnassus, que traicionó a Egipto a los persas. En la tradición persa el crimen de Cambises es el asesinato de su hermano, además se le acusa de embriaguez, en la que comete muchos delitos, y así acelera su ruina.

Estas tradiciones se encuentran en diferentes pasajes de Herodoto, y en una forma posterior, pero con algún detalle fidedigno sobre su casa, en los fragmentos de Ctesias. Con la excepción de las tablillas fechadas en Babilonia y algunas inscripciones egipcias, no poseemos evidencia contemporánea sobre el reinado de Cambises, sino el breve relato de Darío en la inscripción de Behistun. Es imposible a partir de estas fuentes formarse una imagen correcta del carácter de Cambises, pero parece seguro que fue un déspota salvaje y que la embriaguez lo llevó a cometer muchos actos atroces.

Independientemente del motivo de Cambises II para su invasión de Egipto, Herodoto observa cómo los persas entraron fácilmente en Egipto a través del desierto. El general mercenario desertor Fanes de Halicarnaso les aconsejó que emplearan a los beduinos como guías. Sin embargo, Phanes había dejado a sus dos hijos en Egipto. Se nos dice que por su traición, cuando los ejércitos de los persas y el ejército mercenario de los egipcios se reunieron, sus hijos fueron comprados frente al ejército egipcio, donde su padre podía verlos, y degollaron a un tazón grande. Posteriormente, Herodoto nos dice que todos los hombres de la fuerza egipcia añadieron agua y vino al contenido del cuenco y los bebieron.

Esto no detuvo la batalla que siguió en Pelusium, los pelos griegos, que era la puerta de entrada a Egipto. Su ubicación en el límite oriental de Egipto, significaba que era un importante puesto comercial y también de inmensa importancia estratégica. Fue el punto de partida de las expediciones egipcias a Asia y un punto de entrada para los invasores extranjeros.

Aquí, las fuerzas egipcias fueron derrotadas en la batalla y huyeron de regreso a Memphis. Al parecer, Psamtek III logró escapar del consiguiente asedio de la capital egipcia, solo para ser capturado poco tiempo después y llevado a Susa encadenado. Herodoto continúa contándonos todos los ultrajes que Cambises II infligió a los egipcios, no solo el apuñalamiento de un toro sagrado Apis y su posterior entierro en el Serapeum en Saqqara, sino también la profanación y quema deliberada del cuerpo embalsamado. de Amasis (una historia que ha sido evidenciada en parte por la destrucción de algunas inscripciones de Amasis & # 8217) y el destierro de otros oponentes egipcios.

La historia del ataque de celos de Cambises II hacia el toro de Apis, ya sea verdadera o simplemente propaganda griega, tenía la intención de reflejar sus fracasos personales como monarca y líder militar. En los tres cortos años de su gobierno sobre Egipto, dirigió personalmente una desastrosa campaña río arriba por el Nilo hasta Etiopía. Allí, se nos dice, su ejército mercenario mal preparado recibió tan escasa cantidad de alimentos que se vieron obligados a comer la carne de sus propios colegas cuando sus suministros se agotaron en el desierto de Nubia. El ejército persa regresó hacia el norte en abyecta humillación al no haber podido siquiera encontrar a su enemigo en la batalla.

Luego, por supuesto, también está el misterio de su ejército perdido, unos cincuenta mil hombres, que desaparecieron en el Desierto Occidental en su camino hacia el Oasis de Siwa junto con todas sus armas y otros equipos, del que nunca más se supo de él. El rey Cambises II también había planeado una campaña militar contra Cartago, pero esta también fue abortada porque, en esta ocasión, los capitanes de mar fenicios del rey se negaron a atacar a sus parientes que habían fundado la colonia cartagiana hacia finales del siglo VIII a.C. De hecho, la conquista de Egipto fue Cambises y el único éxito militar espectacular en sus siete años de gobierno turbulento sobre el imperio persa.

Sin embargo, se nos dice que cuando los persas en casa recibieron noticias de Cambises y # 8217 varios desastres militares, algunos de los nobles más influyentes se rebelaron y juraron lealtad al rey y hermano menor Bardiya. Con su apoyo, el pretendiente al gran trono de Ciro tomó el poder en julio de 522 a. C. cuando Cambises II regresaba a casa.

Se cuenta que, al enterarse de esta revuelta, y con prisa por montar en su caballo para terminar rápidamente el viaje a casa, Cambises II logró apuñalarse en el muslo con su propia daga. En ese momento, comenzó a recordar una profecía egipcia que le contaron los sacerdotes de Buto en la que se predijo que el rey moriría en Ecbatana. Cambises II había pensado que la capital de verano persa de Ecbatana se había referido y que, por lo tanto, moriría en la vejez. Pero ahora se dio cuenta de que la profecía se había cumplido de una manera muy diferente aquí en Siria Ecbatana.

Aún envuelto en su estado de ánimo oscuro y perturbado, Cambyses II decidió que su destino había sido sellado y simplemente se acostó a esperar su final. La herida pronto se gangrenó y el rey murió a principios de agosto del 522 a. C. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que otras referencias nos dicen que Cambyses II hizo asesinar a su hermano incluso antes de su expedición a Egipto, pero aparentemente si no fue Bardiya (aunque se especula que los sirvientes de Cambyses II tal vez no mataron a su hermano como se ordenó), parece que definitivamente hubo un usurpador del trono, tal vez afirmando ser su hermano, a quien se nos dice que fue asesinado en secreto.

Los verdaderos Cambises II

Los egiptólogos modernos creen que muchos de estos relatos son bastante sesgados, y que el gobierno de Cambises II y # 8217 quizás no fue tan traumático como Herodoto, quien escribió su historia solo unos 75 años después de la desaparición de Cambises II, nos haría creer. En realidad, la dinastía Saite casi se había derrumbado por completo, y es probable que con la captura de Psamtek III y # 8217 (Psammetichus III) por parte de los persas, Cambises II simplemente se hizo cargo del país. Los egipcios estaban particularmente aislados en este momento de su historia, habiendo visto allí a los aliados griegos desertar, incluyendo no solo a Phanes, sino a Polícrates de Samos. Además, muchas de las minorías egipcias, como la comunidad judía de Elefantina e incluso ciertos elementos de la aristocracia egipcia, parecen haber dado la bienvenida al gobierno de Cambises II.

La evidencia egipcia que tenemos muestra a un gobernante ansioso por evitar ofender las susceptibilidades egipcias que al menos se presentaba a sí mismo como un rey egipcio en todos los aspectos. Incluso es posible que el saqueo de ciudades egipcias que nos contaron fuentes griegas nunca haya ocurrido. En una inscripción en la estatua de Udjadhorresnet, un sacerdote y médico saíta, así como un ex oficial naval, nos enteramos de que Cambyses II estaba preparado para trabajar con los egipcios nativos y promoverlos para ayudar en el gobierno, y que mostró al menos algo de respeto. para la religión egipcia. Por ejemplo, independientemente de la muerte del Apris Bull, cabe señalar que el entierro del animal # 8217 se llevó a cabo con la debida pompa, ceremonia y respeto. Udjahorresnet también nos dice que:

& # 8220 Dejé saber a Su Majestad la grandeza de Sais, que es la sede de Neith-the-Great, madre que dio a luz a Re e inauguró el nacimiento cuando aún no había nacido & # 8230 Hice una petición a la majestad del Rey de Upper y el Bajo Egipto, Cambises, sobre todos los extranjeros que habitaban en el templo de Neith, para que fueran expulsados ​​de él, de modo que el templo de Neith estuviera en todo su esplendor, como lo había sido antes. Su Majestad mandó expulsar a todos los extranjeros que habitaban en el templo de Neith, demoler todas sus casas y todas sus cosas inmundas que había en el templo.

Cuando hubieron llevado todas sus pertenencias personales fuera del muro del templo, Su Majestad ordenó limpiar el templo de Neith y devolver a todo su personal a él y a los sacerdotes de hora del templo. Su Majestad ordenó dar ofrendas divinas a Neith-the-Great, la madre de dios, y a los grandes dioses de Sais, como había sido antes. Su Majestad conocía la grandeza de Sais, que es una ciudad de todos los dioses, que habitan allí en sus asientos para siempre. & # 8221

De hecho, el rey Cambises II continuó la política egipcia con respecto a los santuarios y los cultos nacionales, confirmada por su trabajo de construcción en el Wadi Hammamat y en algunos otros templos egipcios.

Udjadhorresnet continúa diciendo en su autobiografía escrita en una estatua de naóforo ahora en la colección del Vaticano en Roma, que introdujo a Cambises II a la cultura egipcia para que pudiera asumir la apariencia de un faraón egipcio tradicional.

Sin embargo, aunque Cambises II tenía su nombre escrito en un cartucho real egipcio, siguió siendo muy persa y fue enterrado en Takht-i-Rustam cerca de Persépolis (Irán). Se ha sugerido que Cambises II pudo haber seguido originalmente una política tradicional persa de reconciliación tras las huellas de sus conquistas. De hecho, puede ser que el gobierno de Cambyses II comenzó lo suficientemente bien, pero con sus derrotas y pérdidas, su estado de ánimo puede haberse vuelto más oscuro con el tiempo, junto con sus acciones.

Sabemos que hubo una revuelta de corta duración que estalló en Egipto después de la muerte de Cambises II en 522 a. C., pero la independencia se perdió casi de inmediato ante su sucesor, un pariente lejano y oficial del ejército de Cambises II, llamado Darío. La dinastía de gobernantes persas que entonces gobernó Egipto lo hizo como terratenientes ausentes desde lejos.

El ejército perdido de Cambises II

En los últimos años, se han descubierto todo tipo de artefactos y monumentos en el desierto occidental de Egipto. Aquí y allá, surgen nuevos descubrimientos de templos y tumbas, incluso en áreas relativamente habitadas donde las estructuras más modernas a menudo son difíciles de distinguir de las ruinas antiguas. Es un lugar donde las arenas movedizas pueden descubrir mundos arqueológicos completamente nuevos, y tan vasto que los egiptólogos no investigan sistemáticamente más que regiones muy pequeñas. De hecho, la mayoría de los descubrimientos, si no casi todos, se realizan por accidente, por lo que los funcionarios de la antigüedad egipcia deben permanecer siempre alerta a quienes les traigan una piedra con inscripciones desenterrada debajo de una casa, o un fragmento textil encontrado en la arena.

Últimamente, ha habido una considerable excavación de petróleo en el desierto occidental. Cualquiera que viaje por la ruta principal entre el oasis cercano verá esta actividad, pero la exploración de petróleo se extendió mucho más profundamente en el desierto occidental. No es sorprendente que hayan encontrado algunos hallazgos arqueológicos, y no es improbable que se encuentren con otros. Muy recientemente, cuando un equipo geológico de los geólogos de la Universidad de Helwan se encontró caminando a través de dunas llenas de fragmentos de textiles, dagas, puntas de flechas y los huesos blanqueados de los hombres a quienes pertenecían todos estos adornos, informaron del descubrimiento a la antigüedad. Servicio.

Mohammed al-Saghir del Consejo Supremo de Antigüedades (SCA) ahora cree que este hallazgo accidental puede ser al menos restos del misterioso Ejército Perdido de Cambyses II, y ahora está organizando una misión para investigar el sitio más a fondo. Si tiene éxito y el descubrimiento es el de los 50.000 efectivos ejércitos perdidos de Cambyses II, entonces no solo responderá a algunos misterios antiguos, sino que probablemente también nos proporcionará una rica fuente de información sobre el ejército persa de esa época, y tal vez incluso ampliar nuestro conocimiento del propio Cambyses II. Las fuerzas armadas persas estaban formadas por muchos elementos, incluidas compañías de mercenarios extranjeros como griegos, fenicios, carios, cilicios, medos y sirios. Por lo tanto, si no se trata de otra pista falsa, podemos esperar una excelente conservación de los cascos, los corsés de cuero, las prendas de tela, las lanzas, los arcos, las espadas y las dagas, un verdadero tesoro de recuerdos militares. Las raciones y el equipo de apoyo estarán allí, listos para un análisis detallado.

Sin embargo, cabe señalar que algunos egiptólogos cuestionan la existencia misma de tal ejército, creyendo más bien que todo el asunto era simplemente una fábula contada por un griego muy prejuicioso.

Sin embargo, si es cierto, Cambises II probablemente envió a su ejército al Oasis de Siwa en el Desierto Occidental para buscar (o apoderarse) de la legitimación de su gobierno desde el oráculo de Amón, al igual que Alejandro el Grande lo haría en el siglo IV a. C. Sin embargo, el ejército fue alcanzado por una tormenta de arena y enterrado. Durante siglos, aventureros y arqueólogos han intentado encontrar el ejército perdido y, en ocasiones, se han descubierto colas tentadoras, aunque normalmente falsas.

Legitimar su gobierno no explica completamente la necesidad de llevar un ejército tan grande al Oasis de Siwa. Los relatos y otros recursos proporcionan que los sacerdotes del oráculo quizás representaban un peligro para el gobierno de Cambises II, probablemente alentando la revuelta entre los egipcios nativos. Quizás los sacerdotes se sintieron menospreciados de que Cambises II no hubiera buscado inmediatamente su aprobación como lo haría Alejandro el Grande casi a su llegada a Egipto. Por tanto, es probable que Cambises II pretendiera forzar su legitimación de su gobierno. De hecho, algunas fuentes creen que su intención era simplemente destruir el Oasis por completo por su traición, mientras que también se sabe que el ejército debía continuar después de Siwa para atacar a los libios.

Sin embargo, el Oasis de Siwa, el más occidental de Egipto y el Oasis # 8217s, está mucho más adentro del desierto que otros, como Bahariya, y aparentemente, como muchas de las operaciones militares de Cambyses II & # 8217s, este también fue mal concebido. Es un misterio por qué entró tan fácilmente en Egipto con la ayuda de los beduinos y luego envió una fuerza tan grande al desierto para perderse.

Sabemos que el ejército fue enviado desde la ciudad santa de Tebas, apoyado por una gran fila de animales de carga. Después de una marcha de siete días, llegó al Oasis de Kharga y se trasladó al último de los Oasis cercanos, el Bahariya, antes de girar hacia los 325 kilómetros de desierto que lo separaban del Oasis de Siwa. Habría sido una marcha de 30 días a través del calor abrasador sin fuentes adicionales de agua o sombra.

Según Herodoto (como más tarde le informaron los habitantes de Siwa), después de muchos días de lucha a través de la arena suave, las tropas estaban descansando una mañana cuando la calamidad golpeó sin previo aviso. & # 8220 Mientras desayunaban, se levantó un viento del sur, fuerte y mortal, que trajo consigo vastas columnas de arena arremolinada, que sepultó a las tropas y las hizo desaparecer por completo. & # 8221 Abrumados por la poderosa tormenta de arena, los hombres y los animales por igual se asfixiaban mientras se apiñaban, y gradualmente se veían envueltos en un mar de arena a la deriva.

Fue después de enterarse de la pérdida de su ejército que, habiendo presenciado la reverencia con que los egipcios miraban al sagrado toro Apis de Menfis en una ceremonia y creyendo que se burlaban de él, se enfureció, sacó su daga y la hundió en el becerro. Sin embargo, parece que este último debió haber lamentado esta acción, ya que el Toro fue enterrado con la debida reverencia.


EL EJÉRCITO PERDIDO DE CAMBYSES II & rarr

¿Pueden realmente 50.000 soldados desaparecer en las arenas del Sahara? El ejército perdido de Cambises es uno de los misterios más desconcertantes del mundo antiguo, y muchos investigadores continúan evaluando el único relato disponible sobre la tragedia del ejército persa, cuya misión, según el antiguo historiador Herodoto, era sitiar el Siwa Oasis ubicado al otro lado del Mar de Arena occidental. Sin embargo, el ejército nunca llegaría a su destino, ni ninguna de las tropas haría su camino de regreso a través del desolado paisaje para informar sobre el destino de sus compañeros persas. El episodio inaugural de En el portal se sumerge en el lodazal de ambigüedad que rodea al Ejército Persa Perdido, explorando todos los detalles jugosos que rodean al rey persa Cambises y sus diversos intentos de conquistar el extremo noreste de África, incluidos Egipto, Libia y Etiopía. Los anfitriones Amber Rae y Andrew McKay luego pasan a examinar las muchas vías de investigación tomadas por la academia moderna, los periodistas y los capitalistas de riesgo para reconstruir los muchos fragmentos de este fascinante misterio.

MAPA DE REFERENCIA DE OASES EGIPCIOS

En esta publicación de blog para Episodio uno: La leyenda del ejército persa perdido de Cambyses II Exploraremos los detalles de la leyenda tal como está escrita en el relato de Herodoto, su base de legitimidad y algunas de las otras jugosas cositas los Historias tiene que ofrecer. La leyenda del ejército persa perdido proviene de los Historias, escrito por el historiador antiguo Herodoto entre 434-425 a. C. La cuenta dice lo siguiente:

“La fuerza que fue enviada contra los amonios partió de Tebas con guías, y se puede rastrear hasta la ciudad de Oasis, que pertenece a los Samianos que se supone que es de la tribu Escrionia, y está a siete días de viaje a través de la arena desde Tebas. . El lugar se conoce en griego como las Islas de los Benditos. El informe general dice que el ejército llegó hasta aquí, pero de su destino posterior no hay noticia alguna. Nunca llegó a los amonios y nunca regresó a Tebas. Sin embargo, hay una historia contada por los propios amonios y por otros que se enteraron de ellos, que cuando los hombres dejaron Oasis, y en su marcha a través del desierto habían llegado a un punto a mitad de camino entre la ciudad y el amoniaco. frontera, un viento del sur de extrema violencia empujó las arenas sobre ellos en montones mientras tomaban su comida del mediodía, de modo que desaparecieron para siempre ”.

- (Las historias, Libro III, 26-27 páginas 181-182 Penguin Classics 2003 ed.)

Mucho se ha dicho sobre la vaga naturaleza del relato y la credibilidad de Herodoto como historiador griego que escribe sobre Egipto y la ocupación persa. Los principales puntos de discordia giran en torno a Las historias confianza en relatos de segunda, tercera y cuarta mano provenientes de sacerdotes egipcios de niveles inferiores, el hecho de que Herodoto escribió el relato más de 75 años después del evento en medio de una época tumultuosa en la historia egipcia caracterizada por la ocupación persa, así como su tendencia a exagerar en other areas of the text (note the story about the horde of field mice chasing away an entire army). However, the nature of the account including its ‘casual’ placement within the text, as well as the attribution to Ammonian sources all arguably point to the idea that there was very little purpose for its falsification on the part of Herodotus.

ARTIST DEPICTION OF THE ARMY BEING SWALLOWED UP IN THE SANDS OF THE SAHARA

Some researchers, such as Dr. Olaf Kaper, argue that King Darius I of Persia doctored the account of his predecessor to save the embarrassment (which is more embarrassing, losing an army in a foreign desert deemed the Sea of Sand or having them all slaughtered by Egyptian forces?). However to some this idea does not hold up to scrutiny as Herodotus was not receiving this particular information from the Persian king, and it could be argued that the falsified story would not have stuck in Egyptian history presumably someone someplace would have had a different account of the army being defeated at Dahkla Oasis as theorized by Kaper.

My biggest question, if Kaper’s theory is correct, is why the rebel king Petubastis IV wouldn't’ have taken credit? Kaper basis his idea of a battle between the 50,000 Persians and Egyptians at Dahkla on the evidence of massive construction of temples and other buildings that the rebel king Petubastis IV had erected in the area. However, it should be noted that it remains a point of contention amongst Egyptologists as to which Petubastis was responsible for the construction, as there are at least four sprinkled throughout the vast history of the ancient Egyptians. Despite efforts at reconstruction at the Dahkla site (which was repeatedly destroyed in ancient times) ambiguity remains as to which Petubastis was responsible, though Kaper remains convinced that he has the right king in the right era to assert his theories regarding the fate of the Lost Army (see Kaper’s TedX talk: https://youtu.be/41TPZWAgPoM )

But this reasoning lacks a direct correlation, only proving that this King Petubastis IV, whom very little is known, ruled long enough to have temples built with his inscription. This leaves irritating gaps in Kaper’s tidy conclusions, and further adds to the endless mystery of the Lost Army. My only supportive thoughts on this perspective come from the idea that perhaps if the Persian hold over Egypt were strong enough at the time to obliterate all other voices and accounts, the myth of the sandstorm would be all that is left for Herodotus at the time of his writing, however unlikely this may be…

MAP OF ROUTE TAKEN BY CAMBYSES II ARMY

One of my favorite aspects to Las historias was Herodotus’ insistence on the “mad Cambyses” narrative. Herodotus repeatedly points to “a serious physical malady” called the “sacred sickness” (Las historias, Book III, 33-35) that drove the decisions at home and on the Egyptian campaign – most notably being the decision to send poorly equipped troops west and south to their eminent demise. Some other anecdotes Herodotus uses to support his theory of the “mad Cambyses” include the murder of his brother Smerdis after a dream messenger ‘revealed’ to Cambyses “Smerdis […] sitting on the royal throne and that his head touched the sky” (Las historias Book III, 30-31) Others include reference to Cambyses marrying two of his sisters (both of which he would eventually have put to death) despite the fact that this was not a custom in either Persia or Egypt at the time. (Las historias, Book III, 31-32)

Also of note is the story in which Cambyses interrogated one of his closest friends and advisors, Prexaspes, about the Persian peoples opinion on their ruler. The tale goes that Prexaspes replied to the king that he was highly praised, with the only point of criticism relating to Cambyses’ love of wine (Book III, 33-35). The enraged king turned his spite on Prexaspes, shooting his son through the heart with a bow with the logic that if the arrow pierced the boy’s heart, Prexaspes spoke truth and would be forgiven (Book III, 35-36). It would appear that in Herodotus’ account of the Persian king, there was no real way to win with this guy! Whether or not Herodotus’ portrayal of Cambyses was entirely accurate, it is notable that this is not a positive image of the Persian king – and yet is not something that Darius attempted to squash. This contradicts the notion that Las historias and the account of the desert sandstorm was ultimately influenced by Persia so as to cast a false positive light on rulers such as Cambyses II, as argued by Dr. Kaper.

As academics continue to struggle over this enduring historical mystery, it becomes less and less clear if we will ever have the answers we seek.


Cambyses II of Persia - History

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Some 2,500 years ago, an ancient army disappeared without a trace. Will the mystery of what happened to this huge army of the ancient world ever be solved?

Destruction of Cambyses’ Army by a sandstorm

It is indeed one of the ancient world’s great mysteries. According to the Greek historian Herodotus (484-425 BCE), the Persian king Cambyses II who was the son of Cyrus the Great ordered an army to cross the desert in 525 BCE.

They were on a mission to attack and destroy a temple whose priest had refused to recognize the Persian king’s claim to Egypt. They never reached the temple however and Herodotus then speculates that the army was probably hit by a disastrous sandstorm and was buried alive.

The disastrous sandstorm would have hit the Sahara Desert circa 2,500 years ago and surprised the army of 50,000 Persian soldiers with disastrous consequences of complete and utter destruction.

And although many Egyptologists regard the story of Herodotus as a myth, many expeditions have indeed searched for the army, but every one of them without success.

That is until 2009 when two Italian archaeologists, Angelo and Alfredo Castiglioni, announced the discovery of what they believed is the remains of the army. After ten years of excavations near the oasis of Siwa in Egypt, they had found bronze weapons, earrings and immense collections of human bones. The earrings are very similar to the jewelry recognized from Persian reliefs.

The archaeologists, therefore, assumed that if they continue their excavations they will find the rest of the army in the surrounding area. They then turned to the Egyptian authorities for permission to continue their excavations but was turned down.

The Secretary-General of the Egyptian Supreme Council of Antiquities, Zahi Hawass, said in a press release that media reports of this “are unfounded and misleading” and that “The Castiglioni brothers have not been granted permission by the SCA to excavate in Egypt, so anything they claim to find is not to be believed.”

The discovery was presented at the International Conference of the ERC project BABYLON held in Leiden, the Netherlands. But the Italian archaeologists presented their discoveries on film rather than as a scientific journal, which raised doubts about the authenticity of their findings.

Then recently in 2014, Olaf Kaper who is an archaeologist at the University of Leiden announced that he found an inscription by Petubastis III, who was later to become a Pharaoh.

In this inscription, Petubastis claims to have ambushed and defeated a Persian army. Kaper, therefore, postulates that the sandstorm scenario was a cover-up by Cambyses’ successor Darius I.

The question to what happened to the ancient army remains a mystery. But perhaps future archaeology will discover its ancient history.

Hit this link for a video by the Discovery Channel on the findings made by the Italian archaeologists in 2009.


Persia and Persepolis, Part II

George Woodcock outlines how, by about 515 B.C., architects, sculptors, goldsmiths and silversmiths were assembled from all quarters of the Persian Empire to build a new capital, Parsa, which the Greeks called Persepolis.

Cambyses II died in 522 on his way back from successful campaigns in Egypt to unsettled conditions in Media, where the standard of revolt had been successfully raised by a man claiming to be his brother Bardiya. The causes of Cambyses’ death are as obscure as the other circumstances of these troubled times he may have died by accident, or suicide, or even murder.

Darius, a remote cousin of Cambyses and grandson of the deposed Arsames of Parsa, was at this time a commander of the Ten Thousand Immortals. Supported by a group of young Persian noblemen, he led the army back to Media, and within two months he had captured and quickly executed the self-styled Bardiya, after which he proclaimed himself the legitimate heir of Cambyses.

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Cambyses II (2)

Cambyses: second king of the ancient Achaemenid Empire (ruled 530-522). In 525, he conquered Egypt.

The madness of Cambyses

Although Cambyses had reduced the temple taxes, he did his best to behave as an Egyptian pharaoh. This is proven by the autobiography of Wedjahor-Resne, one of the few contemporary documents. He also made a wise decision when he appointed Aryandes as satrap of Egypt. This man ruled the country for more than twenty years, and possible almost thirty.

The Greek researcher Herodotus, living almost a century after the conquest of Egypt, offers a completely different picture. In his view, Cambyses' behavior is almost criminal. He gives a complete catalogue of evildoings. In Sais, he had violated the corpse of Amasis:

According to Herodotus, this happened almost immediately after the conquest of Egypt, in the summer of 525. A new sacrilege was committed after the expedition to Upper Egypt: Cambyses killed the Apis bull. This was a manifestation of the god Ptah and therefore a sacred animal. After the death of the Apis bull, the priests started to search for a new Apis, and when they had found it, every Egyptian joined the celebrations.

After the execution, Cambyses called the priests and the sacred bull into his presence.

Egyptologists have refuted Herodotus' story. It is a fact that an Apis bull died in September 524, but he received a normal burial in the Serapeum at Saqqara (near Memphis). The funeral monument shows Cambyses worshipping the divine bull.

The next crime on Herodotus' list is the killing of his brother Smerdis. We have already seen above that this happened before Cambyses went to Egypt. Herodotus' claims that Cambyses' next victim was the son of one of his courtiers, Prexaspes. Twelve Persian noblemen were buried alive, courtiers were executed, statues of Egyptian gods were ridiculed. Herodotus concludes with a remark that this last crime shows that Cambyses was completely out of his mind, because only a madman would mock the ancient laws and customs of a foreign country (text).

Madness?

This conclusion tells a lot about Herodotus, who had great respect for foreign cultures. The question is what its says about Cambyses, and the answer is: nothing. Herodotus is interested in the moral aspect of his story and did not check his spokesmen, the Egyptian priests who had, as we have already seen above, every reason to hate the Persian king.

However, it is too easy to conclude that Cambyses' behavior was completely normal and Herodotus is simply mistaken. The Apis was buried comparatively late, which may suggest that something unusual had happened. Many inscriptions mentioning Amasis were damaged, and although we do not know why and when, it certainly makes sense if we assume that Cambyses wanted to eradicate Amasis' reign. We simply do and cannot know what happened in Egypt between 525 and 522.

Muerte

Herodotus and the Behistun inscription agree that Cambyses' stay in Egypt was interrupted in the spring of 522 by the news that a Magian named Gaumâta had seized power in the Achaemenid empire, claiming to be Smerdis. (Gaumâta could do this, because the real Smerdis had been killed secretly.) According to the Behistun inscription:

La palabra uvamaršiyuš means "his own death". Nobody knows how to understand this: some scholars have argued that Cambyses died of natural causes, others maintain that it means suicide. The first alternative appears to be the better one.

Herodotus offers no real help. He tells that Cambyses, on hearing the news of the rebellion, rushed back to Persia. But when he jumped into the saddle of his horse, the cap fell of the sheath of his sword and exposed the blade, which pierced his thigh. The Greek historian does not fail to stress that this was just the spot where Cambyses had wounded the Apis. According to Herodotus, the Persian king died not much later. This is clearly a fairy tale.

Sucesión

The last letter that is dated to Cambyses' reign was written on 18 April 522. It was found in Babylon, and it merely proves that Gaumâta was recognized as king in April or May. Cambyses probably was still alive. He may have died in July. The court official with the title of arštibara, "lance carrier", must have replaced him as commander. His name was Darius son of Hystaspes.

According to both Herodotus and the Behistun inscription, Darius and six noblemen killed the Magian Gaumâta on 29 September 522. The first regnal year of the new king saw nineteen battles in an intense civil war, but at the end of that long but single year, Darius was victorious and was recognized as the true successor of Cyrus the Great and Cambyses.

There has been some speculation whether the stone structure at Takht-e Rostam was Cambyses' tomb. However, from the Persepolis Fortification Tablets, we know that he was venerated in Pasargadae. In a press release dated 13 December 2006, the Iranian Heritage Organization announced that the entrance to the tomb of Cambyses had indeed been identified near Pasargadae.


Cambyses II of Persia - History

Iran is a land of extraordinary diversity, geographically, climatically and ethnically. To many Europeans the word Persia is evocative of beautiful works of art- carpets, tiles, fine ceramics, miniatures and metal-work. Or they might think of Persian poets such as Hafez, Saadi or Omar Khayyam, who are often quoted in translation. Yet these artistic and literary accomplishments all date from the Islamic era. Much less well known, but no less fascinating, are the art and history of ancient Persia, or Iran.

Towards the end of Darius' reign, intense struggle with Greece began which ended the superiority of the Persians. Xerxes , son of Darius, was king of Persia at this time. In the early part of his reign there were revolts in Egypt and Babylonia to deal with, but six years later he was ready to turn his attention toward Greece. Xerxes tried to attack Athens but all he accomplished was destroying the deserted city and burning the temples on the Acropolis, while the Athenians were waiting for him at Salamis. Xerxes believed that in order for him to gain control of the Peloponnese he would have to win this battle. The Greek and Persian fleets fought at Salamis, under Themistocles, in 480 B.C. The Greeks won a convincing victory. Later, the Achaemenid (Persian) attempt to overrun Greece was ended. In 465 BC, Xerxes was killed in his palace and his successor Artaxerxes continued building work at Persepolis. It was completed during the reign of Artaxerxes III, around 338 BC. In 334 BC, Alexander the Great defeated the Persian armies of the third Darius. He marched into Iran and, once there, he turned his attention to Persepolis, and that magnificent complex of buildings was burnt down. This act of destruction for revenge of the Acropolis, was surprising from one who prided himself on being a pupil of Aristotle. This was the end of the Persian Empire.

Median names are followed by their Greek transcriptions, as those are generally better recognized.


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