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Gran Peshtigo Fuego


¿Qué es Peshtigo? Una pequeña mancha de un pueblo maderero a unas 250 millas al norte de Chicago, cerca de las costas occidentales de la Bahía de Green Bay.Las condiciones estaban maduras en el área en el otoño de 1871, debido a un verano inusualmente seco. Y en ese momento se estaba construyendo un ferrocarril entre la península superior de Michigan y Milwaukee, Wisconsin. Esto necesariamente dejó escombros a los lados de la pista.El paradigma PeshtigoUn frente frío se movió a través de una amplia extensión del norte de América Central ese día, lo que trajo vientos arremolinados que permitieron que pequeños incendios se combinaran en otros más grandes. A medida que subía la temperatura, también lo hacía la intensidad del viento. Una tormenta de fuego, en esencia "la explosión nuclear de la naturaleza", estalló en la existencia. La tormenta de fuego, azotada por lo que hoy se reconoce que ha sido un tornado de baja intensidad, fue descrita como "un muro de llamas, de una milla de alto, cinco millas de ancho, viajando de 90 a 100 millas por hora, más caliente que un crematorio, convirtiendo arena en vidrio ". Destruyó 12 ciudades pioneras y alrededor de 1.5 millones de acres, o casi 2,000 millas cuadradas, de madera de primera calidad, y mató a unas 2.200 personas. Viajando en dirección noreste, el fuego saltó el río Peshtigo y quemó una franja a través del campo antes de llegar al aguas de Green Bay, donde finalmente se extinguió.Un desastre oscuro¿Por qué el incendio más grande y mortífero de la historia de los Estados Unidos pasa desapercibido?Porque en esta misma fecha, el 8 de octubre de 1871, la vaca de la Sra. O'Leary supuestamente pateó el farol. Sí, el gran incendio de Chicago, que consumió 2,000 acres y se cobró 300 vidas, también ocurrió en esta fecha, al igual que los incendios en Manistee, Saugatuck y Holland, Michigan, y robó el centro de atención del incendio de Peshtigo, en parte porque las comunicaciones con el el resto del mundo era mejor desde esos lugares.¿Cometa o coincidencia? ¿Fragmento o ficción?Algunos científicos teorizan que fragmentos del cometa de Biela que expira sobrevivieron a la entrada en la atmósfera terrestre y simultáneamente provocaron incendios alrededor del lago Michigan. Si bien es tentador tratar de conectar los eventos aparentemente inconexos que ocurrieron en ese fatídico día y noche, no hay evidencia científica que vincule estos eventos.


El gran incendio de Peshtigo: un relato de un testigo ocular

Por el Reverendo Peter Pernin de la Revista de Historia de Wisconsin 1971

UN PAÍS CUBIERTO por densos bosques, en medio de los cuales se encuentran aquí y allá, a lo largo de caminos recién abiertos, claros de más o menos extensión, a veces de media legua de ancho para dar espacio a una ciudad infantil, o quizás a tres. o cuatro acres destinados a una finca. Con la excepción de estos lugares aislados donde los árboles han sido talados y quemados, todo es un bosque salvaje pero majestuoso. Árboles, árboles por todas partes, nada más que árboles hasta donde puedas viajar desde la bahía, ya sea hacia el norte o hacia el oeste. Estos inmensos bosques están delimitados al este por Green Bay del lago Michigan y por el lago mismo.

La faz del país es en general ondulada, diversificada por valles cubiertos de cedros y abetos, colinas arenosas cubiertas de árboles de hoja perenne y grandes extensiones de tierra rica llena de las diferentes variedades de madera dura, roble, arce, haya, fresno, olmo. y abedul. El clima de esta región es en general uniforme y favorable a los cultivos que ahora se prueban allí con notable éxito. Las lluvias son frecuentes y generalmente caen en un momento favorable.

Sin embargo, el año 1871 se distinguió por su inusual sequedad. Los agricultores se habían beneficiado de esta última circunstancia para ampliar sus claros, cortando y quemando la madera que se interponía en su camino. Cientos de trabajadores empleados en la construcción de un ferrocarril habían actuado de la misma manera, valiéndose tanto del hacha como del fuego para avanzar en su trabajo. Los cazadores e indios recorren estos bosques continuamente, especialmente en la temporada de otoño, momento en el que ascienden los arroyos para pescar truchas o se dispersan por los bosques al acecho de ciervos. Por la noche encienden un gran fuego dondequiera que puedan pararse, preparan sus cenas, luego se envuelven en sus mantas, duermen tranquilamente, extendidos en la tierra, sabiendo que el fuego mantendrá a distancia a cualquier animal salvaje que pueda encontrarse. por los alrededores durante la noche. A la mañana siguiente parten sin tomar la precaución de apagar las brasas del fuego que los ha protegido y calentado. Los agricultores y otros actúan de manera similar. Así los bosques, sobre todo en otoño, relucen por todas partes con fuegos encendidos por el hombre, y que, alimentados por todos lados por hojas y ramas secas, se extienden más o menos. Si son avivados por un fuerte vendaval, es probable que adopten proporciones formidables.

Dos o tres veces antes del 8 de octubre, los efectos del viento, favorecidos por la sequedad general, habían llenado de consternación a los habitantes de los alrededores. Algunos detalles sobre este punto pueden interesar al lector y, al mismo tiempo, servir para ilustrar más plenamente la gran catástrofe que nos sobrecogió después. El elemento destructivo parecía, al tiempo que multiplicaba su advertencia, ensayar al mismo tiempo su propia fuerza. El 22 de septiembre fui convocado, en ejercicio de mi ministerio, al Sugar Bush, 1 lugar en el barrio de Peshtigo, donde se encuentran varias fincas contiguas entre sí. Mientras esperaba en uno de estos, aislado del resto, tomé una escopeta y, acompañado de un chaval de doce años, que se ofreció a guiarme por el bosque, salí en persecución de algunos de los faisanes que abundaban en el bosque. alrededores. Transcurridas unas horas, viendo que el sol se hundía en el horizonte, ordené al niño que me condujera de nuevo al cortijo. Intentó hacerlo, pero sin éxito. Seguimos y seguimos, ahora girando a la derecha, ahora a la izquierda, pero sin ver nuestro destino. En menos de media hora de deambular percibimos que estábamos completamente perdidos en el bosque. Caía la noche y la naturaleza se preparaba silenciosamente para la temporada de descanso. Los únicos sonidos audibles eran el crepitar de una diminuta lengua de fuego que corría por el suelo, entrando y saliendo, entre los troncos de los árboles, dejándolos ilesos pero devorando las hojas secas que se interponían en su camino, y el balanceo de la parte superior. ramas de los árboles anunciando que el viento se estaba levantando. Gritamos fuerte, pero sin provocar respuesta. Luego disparé mi arma varias veces como muestra de angustia. Finalmente llegó a nuestros oídos un grito lejano, luego otro, luego varios provenientes de diferentes direcciones. Ansiosos por nuestra prolongada ausencia, los padres de mi compañero y los criados de la granja finalmente sospecharon la verdad y se dispusieron a buscarnos. Dirigidos a nuestro barrio por nuestros gritos y los disparos, pronto estaban en el camino correcto cuando se presentó un nuevo obstáculo. Avivadas por el viento, las diminutas llamas antes mencionadas se habían unido y se habían extendido sobre una superficie considerable. Nos encontrábamos así en el centro de un círculo de fuego que se extendía o estrechaba, más o menos, a nuestro alrededor. No pudimos llegar a los hombres que habían acudido en nuestra ayuda, ni podíamos acercarnos a ellos sin correr el riesgo de quemarnos gravemente los pies o de asfixiarnos con el humo. Se vieron obligados a deshilacharnos un pasaje golpeando el fuego con ramas de árboles en un punto en particular, deteniendo así momentáneamente su avance mientras nosotros escapábamos rápidamente.

El peligro resultó más inminente en los lugares expuestos al viento, y al día siguiente, a mi regreso a Peshtigo, supe que el pueblo había estado en gran peligro en el mismo momento en que me había perdido en el bosque. El viento se había levantado y, avivando las llamas, los había empujado en dirección a las casas. Se colocaron espigas de agua a intervalos por toda la ciudad, preparadas para cualquier emergencia.

Ahora mencionaré otro incidente que ocurrió unos días antes de la gran catástrofe:

Conducía de regreso a casa después de haber visitado mi segunda parroquia situada a orillas del río Menominee, a unas dos leguas de distancia. 2 Mientras seguía silenciosamente la vía pública abierta a través del bosque, noté pequeñas fogatas que brillaban aquí y allá a lo largo de la ruta, a veces de un lado, a veces del otro. De repente llegué a un lugar donde las llamas ardían en ambos lados a la vez con más violencia que en otros lugares. El humo, conducido al frente, llenó el camino y lo oscureció hasta tal punto que no pude ver la extensión del fuego ni juzgar la magnitud del peligro. Deduje, sin embargo, que este último no era muy fuerte ya que el viento no estaba en mi contra. Entré entonces, aunque al principio vacilante, en la densa nube de humo que las llamas que arden ferozmente han dejado atrás. Mi caballo se quedó atrás, pero finalmente logré animarlo, y en cinco o seis minutos salimos sanos y salvos de este laberinto de fuego y humo. Aquí nos encontramos frente a una decena de vehículos detenidos en su recorrido por la conflagración.

--Sí, ya que acabo de hacerlo, pero afloja las riendas y empuja a tu caballo o te asfixiarás.

Algunos de ellos se lanzaron hacia adelante, otros no tuvieron la valentía de seguirlos y, en consecuencia, regresaron a Peshtigo.

1 Había tres de estas comunidades agrícolas: el arbusto de azúcar inferior, que comprende asentamientos que se extienden por unas siete millas al oeste de Peshtigo en la carretera que conduce a Oconto el arbusto de azúcar medio, formado por asentamientos a lo largo de una carretera que va hacia el suroeste y el arbusto de azúcar superior Bush, que contiene asentamientos a lo largo de lo que se conocía como Lake Noquebay Road. En total, estaban formados por unas 300 familias. Frank Tilton, Bosquejo de los Grandes Incendios en Wisconsin en Peshtigo, Sugar Bush, Menekaune, Williamsonville. . . (Green Bay, 1871), pág.7.

2 Una liga varía de aproximadamente 2.4 millas a 4.6 millas terrestres, dependiendo de la nación involucrada. Pernin probablemente estaba usando la liga inglesa, que está a unas 3 millas, ya que Peshtigo está a unas siete millas de Marinette.


Peshtigo Fire Museum, los terrenos conservan silenciosamente la horrible historia

La devastación ocurrió hace casi 142 años, pero permanece en la portada en línea del periódico local, donde un enlace fácil de encontrar conduce a detalles sombríos: un millón de acres quemados. Al menos 1.200 vidas perdidas. Los sueños de una comunidad destruidos, en minutos.

"La ciudad renacida de las cenizas del incendio forestal más desastroso de Estados Unidos". Así es como el Peshtigo Times enmarca la identidad de la comunidad maderera.

El catastrófico incendio de Peshtigo el 8 de octubre de 1871 se pasa por alto porque el Gran Incendio de Chicago, menos mortal pero mejor publicitado, ocurrió el mismo día, matando a 300 personas y destruyendo 2.100 acres de la ciudad más grande, dejando a 100.000 sin hogar.

La población de Chicago en 1871 era de 324.000. El de Peshtigo era de 1.750. Ahora son 3500.

"En 1870, la industria de la madera era el corazón de esta área", explica Pauline King, guía voluntaria en el Museo del Fuego Peshtigo. El primer alcalde de Chicago, William Ogden, era dueño de Peshtigo Company, un aserradero y el mayor productor nacional de artículos de madera: tejas, mangos de escoba, cubos y más.

Todo lo que quedó después del incendio fue el contenido de una caja fuerte ignífuga o, como dice Pauline, "el libro mayor con las deudas de la empresa".

Antes del incidente, la última lluvia mensurable en el área fue a principios de julio. Aunque no era inusual que la gente de Peshtigo se enfrentara a incendios durante el verano de 1871, debido a la sequía, el incendio de octubre fue diferente.

Los vientos a nivel de tornado provenientes de un frente frío, dice Pauline, aumentaron la velocidad de un incendio vespertino y "arrasaron el área en una hora".

Los pocos que sobrevivieron huyeron, vestidos de noche, al río Peshtigo y se sumergieron en agua fría durante toda la noche para evitar quemarse o ser abrumados por el humo.

"Cuando por fin pudieron salir del río al amanecer", explica Pauline, "dieron vueltas y vueltas por las orillas del río para intentar calentarse de nuevo".

Han pasado 50 años desde que el museo dirigido por voluntarios se abrió como una forma para que los residentes locales se aseguraran de que la historia de Peshtigo no muriera. Lo más sorprendente son las tres vitrinas de artefactos e historias de fuego que sobrevivieron al humo y las llamas.

Algunos de estos simples vestigios de la historia son pequeños milagros.

Un tabernáculo de la iglesia católica, llevado al río por un sacerdote, fue encontrado intacto tres días después del incendio. La Biblia de un residente local también se encontró flotando en el río.

Los restos de un reloj ayudaron a una familia a identificar las cenizas de su antiguo hogar. “En la carrera hacia el río, todo lo que tomaron fue una manta que mantuvieron mojada y sobre sus cabezas”, escribe un hijo, W.H. Bentley de Breckenridge, Minnesota. "La manta les salvó la vida".

Sidonia Tagatz de Neshkoro donó un broche y unos pendientes que usó su abuela la noche del incendio, con esta explicación: “Sus dos hijos corrían con ella para llegar a la seguridad de un campo arado cuando murió de un infarto. La dejaron caer y luego la encontraron quemada. Hicieron un ataúd de tablas carbonizadas y la enterraron en el Cementerio de la Armonía, donde fueron enterradas otras víctimas del incendio ”.

Alrededor de los artefactos de fuego hay habitaciones llenas de atuendos, muebles y electrodomésticos típicos de la década de 1870. Estas donaciones provinieron de pueblos vecinos que no sufrieron daños por el incendio de Peshtigo.

El museo es una antigua iglesia congregacional, y un corto paseo por el exterior conduce a una fosa común donde están enterrados los cuerpos de unas 350 víctimas de incendios que no pudieron ser identificadas. Aproximadamente 75 de estas personas vivían en la pensión de la Compañía Peshtigo, "tan completamente consumidas por el fuego que no se podía distinguir al hombre de la mujer o al niño de un adulto". Las placas de explicación también dicen que algunos cuerpos estaban intactos, "sin rastro de quemaduras", pero vencidos por el humo.

A medida que pasa el tiempo, se vuelve más difícil encontrar administradores devotos del museo. Muchos de los voluntarios del museo Peshtigo tienen más de 80 años.

“Realmente necesitamos sangre más joven”, reconoce Pauline, para evitar que la historia que cambió la vida se pierda con el paso del tiempo.

El Museo del Fuego Peshtigo, 400 Oconto Ave., está abierto de 10 a.m. a 4 p.m. todos los días desde el fin de semana del Día de los Caídos hasta el 8 de octubre, cuando las ceremonias de clausura incluyen un toque de campana y música de la banda de la escuela secundaria local. La entrada al museo es por donación. peshtigofiremuseum.org, 715-582-3244

La prensa de la sociedad histórica de Wisconsin publicó recientemente "El gran incendio de Peshtigo: historias y ciencia de la tormenta de fuego más mortal de Estados Unidos" ($ 16) de Scott Knickelbine. Es un libro para niños, y el autor analiza su investigación de 12: 15-1 p.m. 1 de octubre en el Museo Histórico de Wisconsin, 30 N. Carroll St. wisconsinhistory.org, 608-264-6555

Los títulos anteriores de la editorial incluyen "The Great Peshtigo Fire: An Eye Witness Account" ($ 13) del reverendo Peter Pernin.


Gran Peshtigo Fire - Historia

Wikimedia Commons Memorial que marca el cementerio de las víctimas del incendio de Peshtigo, incluidos 350 cadáveres no identificados. Peshtigo, Wis.

& # 8220La única luz disponible en la oscuridad de la noche era la que emitía el fuego mismo, & # 8221 dice La noche mortal del 8 de octubre de 1871, & # 8220creando un resplandor espeluznante que parecía burlarse de los moribundos y sobrevivientes por igual como la boca abierta del infierno. & # 8221

En la noche del 8 de octubre de 1871, la boca del infierno sí pareció abrirse tanto en Chicago como en Peshtigo, Wis.

Como dice la tradición, a las 9 p.m. El domingo 8 de octubre, la Sra. O'Leary estaba ordeñando a su vaca en el granero de su familia en Chicago cuando la vaca pateó un farol y encendió el heno circundante. Mientras que el Departamento de Bomberos de Chicago respondió rápidamente a la alarma, el vigilante cometió un error y llevó a los bomberos al lugar equivocado, perdiendo un tiempo valioso. Luego, el fuego comenzó a extenderse y se abrió camino a través de Chicago asolada por la sequía, quemando 3.3 millas cuadradas de la ciudad.

La ocurrencia del fenómeno meteorológico conocido como remolino de fuego, cuando el aire caliente se eleva e interactúa con el aire frío creando un vórtice similar a un tornado, contribuyó a la rápida propagación de la conflagración, ya que envió escombros en llamas volando de un lugar a otro.

Finalmente, el 10 de octubre, dos días después, el fuego finalmente se extinguió, dejando a 100.000 de las 300.000 personas de la ciudad sin hogar y matando a 120 a 300 más.

Pero esa misma noche, a unas 250 millas al norte de Chicago, también se desató otro infierno, este en Peshtigo, Wisconsin. Aunque ampliamente eclipsado en la historia por el Gran Incendio de Chicago, el Incendio Peshtigo resultó incluso más mortífero que su vecino del sur. , y de hecho ganó el estatus infame del incendio más mortífero en la historia registrada.

El incendio Peshtigo comenzó en el bosque, donde era una práctica común entre los habitantes del medio oeste iniciar pequeños incendios para talar árboles para la agricultura y los ferrocarriles. Sin embargo, el 8 de octubre, fuertes vientos que se movían desde el oeste alimentaron las llamas y provocaron que se extendieran a la ciudad de Peshtigo, convirtiendo los incendios inocuos en una tormenta de fuego furiosa y mortal.

El incendio de Peshtigo finalmente alcanzó la temperatura abrasadora de 2,000 grados Fahrenheit y rápidamente atravesó el peligro de incendio de una ciudad construida con madera.

Cuando las llamas finalmente se extinguieron, el daño del incendio Peshtigo fue asombroso: la conflagración había consumido 1.875 millas cuadradas, arrasó con 12 comunidades y provocó la muerte de entre 1.500 y 2.500 personas.

Debido a que murieron tantas personas, no hubo suficientes sobrevivientes para identificar a las víctimas, y muchos cuerpos permanecen sin identificar hasta el día de hoy.

Wikimedia Commons Edificios destruidos devastados por el Gran Incendio de Chicago.

El mismo día, más allá de Chicago y Peshtigo, también se produjeron incendios en Holland y Manistee, Wis., A través del lago Michigan desde Peshtigo, y más al sur en Port Huron, Michigan. Debido a la coincidencia y la distancia relativamente cercana entre estos lugares, algunos Han teorizado que el origen de todos estos incendios separados fue uno y el mismo.

Una de las más populares de estas teorías incluso se vuelve hacia una causa extraterrestre: un cometa. Según esta teoría, el impacto de los fragmentos del cometa Biela golpeó la Tierra y provocó el fuego.

Sin embargo, los científicos han desacreditado ampliamente esta teoría afirmando que los meteoritos no pueden encender un fuego porque están fríos cuando llegan a la superficie de la Tierra. Por lo tanto, los orígenes completos del incendio Peshtigo y el gran incendio de Chicago siguen siendo un misterio hasta el día de hoy.

Después de este vistazo al Peshtigo Fire, lea más sobre el Great Chicago Fire. Luego, lea sobre Centralia, Pensilvania, la ciudad que ha estado en llamas durante más de 50 años.


Contenido

Uno de los mitos más comunes sobre cómo comenzó el incendio fue que la señora O'Leary y su vaca volcaron una linterna que luego se incendió en un poco de heno y comenzó a extenderse por millas. Sin embargo, es más que probable que el incendio haya sido iniciado por la industria maderera y relacionado con las condiciones excesivamente secas que había estado sufriendo el noreste de Wisconsin. Antes del incendio, Peshtigo era líder en la industria maderera, lo que llevó a la ciudad a ser rica en madera. La madera estaba en los caminos, casas y ayudó a construir puentes y edificios en la ciudad. Además, debido a la importancia de la industria maderera, los incendios eran una práctica común en la zona por parte de leñadores, agricultores e incluso cuadrillas de construcción de ferrocarriles. Encender estos incendios era parte de su trabajo diario. Después de que terminaba el día, estos incendios a menudo se dejaban para que se apagaran solos. Además, el clima había sido muy seco durante los meses de otoño e invierno de 1870 y el noreste de Wisconsin enfrentó muchas condiciones secas. Con la esperanza de mejorar estas condiciones secas, llegaron la primavera y el verano y las condiciones se deterioraron aún más. Las continuas condiciones secas durante todo el año y la fuerte participación de la industria maderera en la ciudad, incluido el uso de incendios, llevaron a la ciudad a incendiarse en octubre de 1871. & # 913 & # 93


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Los grandes incendios forestales del Medio Oeste de 1871

Desde el domingo 8 de octubre hasta el martes 10 de octubre de 1871, los incendios forestales se cobraron miles de vidas y destruyeron millones de acres en todo el Upper Midwest. El incendio más famoso azotó Chicago y se cobró alrededor de 300 vidas mientras destruía más de tres millas cuadradas de la ciudad, incluidos más de 17,000 edificios. Durante muchos años, la causa del incendio se atribuyó a una vaca alojada en un granero en 137 DeKoven Street. La vaca, propiedad de la Sra. O & rsquoLeary, supuestamente derribó una linterna que encendió las llamas. Más tarde, un periodista admitió haber fabricado la historia, pero sigue perdurando en la cultura popular. La causa real del incendio nunca se determinó, pero las condiciones climáticas en toda la región durante el verano y el otoño de 1871 produjeron condiciones propicias para incendios grandes y de rápida propagación en caso de que se produjera un incendio. Grandes incendios forestales también azotaron varias áreas en Michigan, y Holland, Port Huron y Manistee sufrieron los daños y la pérdida de vidas más importantes. Aunque se desconoce el número exacto de muertos por los incendios de Michigan, probablemente se cobraron más de 500 vidas. Sin embargo, el incendio más costoso en términos de pérdida de vidas ocurrió en Peshtigo, Wisconsin y sus alrededores, y sigue siendo hasta el día de hoy el incendio más mortífero en la historia de Estados Unidos.

Mapa que muestra el área quemada del incendio Peshtigo.
Imagen cortesía de www.exploringoffthebeatenpath.com


Figura 1: Peshtigo después del incendio (Pernin 1999)

El fuego llegó a Peshtigo durante la tarde del domingo 8 de octubre de 1871. Cuando terminó el fuego, había consumido 1.5 millones de acres y se estima que entre 1.200 y 2.400 vidas, incluidas aproximadamente 800 en Peshtigo. Solo un edificio de la ciudad sobrevivió al incendio (Figura 1). Lo que sabemos del incendio se toma principalmente del relato de primera mano del reverendo Peter Pernin. Su relato detalla una serie de historias personales de aquellos que estuvieron presentes en Peshtigo durante el incendio, y muchas de esas historias personales se muestran junto a tumbas en el cementerio adyacente al Museo del Fuego de Peshtigo. Una de esas historias detalla la experiencia de la familia Kelly (Figura 2):

Terance Kelly, su esposa y sus cuatro hijos vivían en la parte alta de Sugar Bush. Cuando llegó el fuego con el terrible viento y el humo, la familia se separó. No se oían voces por encima del rugido del fuego. El Sr. Kelly tenía un niño en sus brazos, al igual que la Sra. Kelly. Los otros dos niños se abrazaron. En busca de seguridad, cada grupo perdió la pista de los demás. Al día siguiente, el Sr. Kelly y un niño fueron encontrados muertos a casi una milla de su granja. La madre y otro niño estaban a salvo. Los otros niños, un niño y una niña, de cinco años, fueron encontrados durmiendo abrazados cerca de la granja. La casa, el granero y todas las dependencias se habían reducido a cenizas.& quot

Figura 2: Lápida e historia de la familia Kelly en el Peshtigo
Cementerio. Foto de Thomas Hultquist.

Haga clic para ampliar la imagen

figura 3

Figura 4

Figura 5
El incendio en Peshtigo se debió a una serie de factores, incluida la sequía prolongada, la tala y el desmonte de tierras para la agricultura, la industria local, la ignorancia e indiferencia de la población y, en última instancia, un fuerte sistema de tormentas otoñales que se produjo en presencia de condiciones favorables a una gran , fuego que se propaga rápidamente. Para comprender mejor las condiciones climáticas a gran escala que condujeron al incendio, se analizaron los datos del Reanálisis del siglo XX (que cubre el período desde 1871 hasta el presente). Una gran cresta en el nivel superior estuvo presente en toda la región desde julio hasta septiembre (Figuras 3 y 4), lo que habría preparado el escenario para un clima cálido y potencialmente seco. El nuevo análisis de las temperaturas de 2 m de julio a septiembre indica que hubo temperaturas superiores a lo normal desde las llanuras centrales hasta la parte superior del medio oeste (Figura 5).


Haga clic para ampliar la imagen: Figuras 6, 7, 8


Haga clic para ampliar la imagen: Figuras 9, 10, 11

Los incendios del 8 al 10 de octubre de 1871 ayudaron a despertar a muchos sobre las prácticas de uso de la tierra de la época. La madera de la tierra despejada se descartó sin tener en cuenta su potencial para alimentar incendios forestales. Los siguientes 144 años han visto una evolución en cómo mitigar el potencial de incendios forestales con diversos grados de éxito, pero la conciencia sobre el problema ha aumentado drásticamente. El apoyo meteorológico se ha convertido en una parte integral de las operaciones de incendio, tanto para las quemaduras planificadas como para los incendios forestales. El Servicio Meteorológico Nacional tiene meteorólogos de incidentes capacitados para brindar apoyo remoto e in situ a los bomberos que luchan contra incendios forestales en los Estados Unidos, y también han apoyado operaciones a nivel internacional. Aunque los incendios forestales siempre ocurrirán y continuarán cobrando vidas y propiedades, las mejoras en la información meteorológica, la gestión de la tierra y la conciencia general del peligro de los incendios forestales ayudan a garantizar que las tragedias de la escala que ocurrieron a principios de octubre de 1871 no se repitan.


Un desastre que espera suceder

A mediados del siglo XIX, era normal que las empresas iniciaran pequeños incendios para deshacerse de los bosques y despejar el camino para la construcción de ferrocarriles y la agricultura. Peshtigo era una ciudad de aserraderos y aserraderos, y William Ogden era el principal empresario de la región. El verano de 1871 fue inusualmente caluroso y seco en el norte del Medio Oeste. A pesar de los riesgos obvios, los colonos continuaron adoptando el método tradicional de quema de tierras para crear nuevas tierras de cultivo. Era una receta para el desastre y ya había habido advertencias con incendios importantes en varios lugares desde Canadá hasta Iowa durante el mes anterior.

Una gran cantidad de ciudades del medio oeste eran susceptibles a los incendios y Peshtigo era especialmente propenso debido a su dependencia de la madera. De hecho, prácticamente todos los edificios de la ciudad se construyeron con una estructura de madera. Para empeorar las cosas, el puente más importante de entrada y salida de Peshtigo estaba hecho de madera, y los caminos hacia y desde la ciudad estaban cubiertos de aserrín. Como resultado, si comenzara un incendio, sería increíblemente difícil huir.

Área del Fuego Peshtigo. InTimesGoneBy


Gran Peshtigo Fire - Historia

por Sarah Derouin martes, 19 de septiembre de 2017

El 8 de octubre de 1871, el mismo día del Gran Incendio de Chicago, otro incendio aún más devastador en y alrededor de la ciudad maderera de Peshtigo, Wisconsin, quemó casi 500.000 hectáreas de tierra y mató a 2.500 personas, más de cualquier otro incendio en la historia de Estados Unidos. Crédito: K. Cantner, AGI, basado en un mapa del Atlas de Wisconsin.

El 8 de octubre de 1871, el Gran Incendio de Chicago arrasó 900 hectáreas de la ciudad, matando hasta 300 personas y dejando a otras 100.000 sin hogar. Más de 17.400 edificios fueron destruidos y las pérdidas financieras totalizaron más de $ 200 millones en ese momento (equivalente a $ 3.7 mil millones en dólares de 2016).

La ruina que trajo el incendio a la populosa ciudad se convirtió rápidamente en noticia nacional, lo que le dio al incendio de Chicago un estatus de leyenda en la historia local y estadounidense. Pero ese mismo día, otro incendio aún más devastador arrasó el Medio Oeste, 400 kilómetros al norte de Chicago alrededor de la ciudad maderera de Peshtigo, Wisconsin. El incendio forestal quemó casi 500,000 hectáreas de tierra y mató a 2,500 personas, más que cualquier otro. fuego en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses nunca han oído hablar de él.

Los incendios de Peshtigo y Chicago no fueron los únicos incendios en el Medio Oeste esa semana. Los incendios también estallaron en las ciudades de Michigan de Holland y Manistee, lo que llevó a algunos a preguntar: ¿Fueron los incendios una coincidencia, el resultado de meses de clima seco? ¿O había algo cósmico a quien culpar de los cuatro incendios?

Suelo fértil y abundancia de madera

En la década de 1870, la parte superior del Medio Oeste, a veces llamada Northwoods, fue una bendición para la industria maderera. Ciudades de rápido crecimiento como Chicago y Milwaukee enviaron leñadores al norte para proporcionar madera para materiales de construcción. Las líneas ferroviarias y los puertos del lago Michigan transportaban madera y productos manufacturados, como cajas de envío, a una nación en crecimiento. Para 1870, el valor de la madera producida en los bosques de Wisconsin estaba valorado en $ 15 millones ($ 277 millones en la actualidad).

Un mapa de Peshtigo, Wisconsin, como se veía en septiembre de 1871, el mes anterior al incendio. Crédito: Sociedad Histórica de Wisconsin.

The city of Peshtigo is located on the banks of the Peshtigo River, about 11 kilometers inland from Green Bay, an arm of Lake Michigan. The 150-kilometer-long river has plenty of rapids along its length — a plus for transporting large amounts of lumber from the Northwoods downstream to Peshtigo with the river&rsquos current.

During the Quaternary, much of Wisconsin was covered numerous times by the Laurentide Ice Sheet, with the last glacial ice covering the area between about 25,000 and 10,000 years ago — a period referred to as the Wisconsinan Glaciation. When the ice retreated northward, glacial sediment was deposited across the Midwest. This sediment contributed to the creation of productive soils across the region. Northern Wisconsin and the Upper Peninsula of Michigan have predominantly acidic, sandy soils they are classified as spodosols and are a favorite of pine trees. Falling conifer needles combine with water to form organic acids that dissolve iron, aluminum and organic matter in topsoil. White pine trees grow readily in this soil, and the tree was a sought-after commodity that northern Wisconsin provided in bulk.

People flocked to the Midwest for the new jobs the lumber industry provided. In 1870, Peshtigo&rsquos population was about 1,200 people, with an estimated 50 to 100 immigrants arriving by steamer each week, note authors Denise Gess and William Lutz in their 2002 book, &ldquoFirestorm at Peshtigo.&rdquo

It wasn&rsquot just loggers migrating to the area. Farmers often made their way to the Northwoods to clear a plot of land and make their home. Many prospective farmers headed to a nearby area called Sugar Bush — a series of settlements that took their name from the abundance of sugar maples in the area. Farmers commonly set fires to get rid of trees and stumps so they could clear the fields. &ldquoEven the immigrants who came from Belgium, Norway, Sweden, Germany — they knew this is how you clear land. They saw fire as an ally,&rdquo Gess said in a 2002 interview with Minnesota Public Radio (MPR).

In the months leading up to the huge October blaze, fires burned constantly, producing so much smoke that residents suffered from smoke-induced symptoms, including lethargy, fevers, hacking coughs and &ldquored eye.&rdquo

It was the amalgamation of these smaller fires that would be the undoing of Peshtigo.

Fuel That Flamed the Fire

During the late 1800s, logging and farming practices created an abundance of slash — piles of felled trees, branches and vegetation cleared from pine forests. Pine needles, small branches and bark covered the ground, creating natural fuel for any fires. The abundance of sawmills also meant a profusion of sawdust, which was spread on streets and flowerbeds, or used as stuffing for mattresses. Additionally, lumber mills and railroads had large quantities of chemicals, glues and paints on hand to make wooden crates, window sashes and furniture.

An 1871 Harper's Weekly illustration depicted the horrific scene during the Peshtigo fire as people tried to escape into the river. Credit: Wisconsin Historical Society.

From 1870 to 1871, the Midwest was engulfed in drought. Peshtigo and the surrounding area, which normally gets a meter or two of snow, got almost none that winter. The spring and summer also brought lighter than normal precipitation. Historical records mark the date of the last soaking rain before the fire as July 8, leaving the slash to bake in the dry air for another three months through summer and early fall.

In early October, a cyclonic weather front formed over the Great Plains, creating westerly winds that headed toward Peshtigo. When the storm hit the Northwoods on Oct. 8, a huge temperature difference created strong winds, kicking up coals and fanning the smaller fires, which merged into one enormous fire. A wall of flame nearly 5 kilometers wide and almost a kilometer high roared through the town and quickly spread, according to survivor accounts.

Based on the vitrification of sand, the fire was estimated to have reached more than 1,000 degrees Celsius. It burned so intensely that it created its own weather system, with winds whipping the fire into a tornado-like column of fire and cinders. Authors Gess and Lutz reported that winds rushed through the town at more than 160 kilometers per hour. Escape routes were limited outrunning the fire was impossible. Many survivors used the same phrase to describe the speed of the flames: &ldquofaster than it takes to write these words.&rdquo

Some fled to the Peshtigo River, but the cold water created new problems for the residents. Peter Leschak, author of &ldquoGhosts of the Fireground&rdquo and a firefighter, said in a 2002 interview with MPR that air temperatures were likely between 260 and 370 degrees Celsius — hot enough to combust hair. People taking refuge in the river had to repeatedly hold their breath and dunk themselves into the cold water, or splash water over their exposed heads. Some who survived the fire died from hypothermia in the river.

The wildfire eventually was quenched by decreased winds and rain the next day. The cold front that brought the strong winds also dropped the temperature, and those who had survived the fire — it is not known how many — were left in danger of succumbing to the elements. All the buildings in Peshtigo had burned to the ground, leaving a flat, smoldering expanse where the town previously stood. The land was burnt deep and the water was fouled — both from the fire and the dead bodies in rivers and wells.

Las secuelas

The front page of the Madison Daily Democrat on Oct. 13, 1871, reported "there is scarcely any estimating the damage done to farms and forests, not mentioning the frightful loss of life which has attended the fire." Credit: Wisconsin Historical Society.

After the fire, patches of sand were melted into glass, railroad cars had been tossed off their tracks, and holes dotted the landscape where burned roots turned to ash. The fire destroyed lines of communication out of Peshtigo. The nearest telegraph was in the city of Green Bay, about 70 kilometers to the south at the head of the bay, so the surviving townspeople dispatched a boat to the city to get word to Madison, the state&rsquos capital. As news of the fire was reported in national and international press, donations of tools, bedding, clothing and food poured in from around the world.

No official death toll was determined after the fire. With so many dead and the weekly influx of newcomers, exact numbers were difficult to determine. In 1873, Col. J. H. Leavenworth sent a report to the state government titled &ldquoThe Dead in the Burned District,&rdquo detailing those who were killed in the Peshtigo fire. He compiled a list of those known to have perished and documented what he saw:

&ldquoWhole neighborhoods having been swept away without any warning, or leaving any trace, or record to tell the tale … The list [of the dead] can be depended upon as far as it goes, but it is well known that great numbers of people were burned, particularly in the village of Peshtigo, whose names have never been ascertained, and probably never will be, as many of these were transient persons at work in the extensive manufactories, and all fled before the horrible tempest of fire, many of them caught in its terrible embrace with no record of their fate except their charred and blackened bones … for the very sands in the street were vitrified, and metals were melted in localities that seem impossible.&rdquo

Ignition by Comet?

The landscape around Peshtigo, Wis., after the fire. Credit: Wisconsin Historical Society.

The coincidence of the four separate fires in Chicago, Peshtigo, Holland and Manistee led to speculation about a potential common source for the fires beyond the dry conditions and winds. One hypothesis was raised in 1883 by Ignatius L. Donnelly, a congressman from Minnesota and amateur scientist with an affinity for catastrophism. He published many works on the destruction of past civilizations by floods, comets and meteors, and he proposed that the fires were caused by pieces of Biela&rsquos Comet breaking apart and hitting Earth as meteorites.

The idea was revived in the 1985 book &ldquoMrs. O&rsquoLeary&rsquos Comet&rdquo by Mel Waskin, the title of which refers to the idea that the Chicago fire was started when Mrs. O&rsquoLeary&rsquos cow kicked over a lantern. (Mrs. O&rsquoLeary and her cow were exonerated in 1997 by the Chicago City Council.) Another article in 2004 by Robert Wood called &ldquoDid Biela&rsquos Comet Cause the Chicago and Midwest Fires?&rdquo supported the fire-by-comet theory.

While massive impactors such as the Chicxulub bolide, which hit Earth about 66 million years ago, are thought to have ignited widespread fires due to the tremendous heat and friction produced upon impact, small rocky meteorites are generally poor conductors of heat. NASA debunked that particular ignition method in 2001, noting that there has never been a historically documented case of a small rocky meteorite igniting a fire.

The combination of conditions that caused the Peshtigo fire and others in the Midwest in October 1871 — normal land-clearing methods, extensive drought conditions and a particularly windy weather front — was not unique or even especially rare. Beginning in spring 2016, wildfires ripped through the Fort McMurray area in Alberta, Canada, burning more than 600,000 hectares. &ldquoThere was a mild winter and not a lot of meltwater from the mountain snowpack,&rdquo said Mike Wotton, a research scientist with the Canadian Forest Service, quoted in a 2016 CBC article. &ldquoThen there was an early, hot spring, and everything got very dry. Then on top of that, it got windy,&rdquo Wotton said.

&ldquoThis really shows that once a fire like this is up and running, the only things that are going to stop it [are] if the weather changes or if it runs out of fuel to burn up,&rdquo said Mike Flannigan, professor of wildland fire science at the University of Alberta in Edmonton, in the same article. &ldquoWith a fire like this, it&rsquos burning so hot that air drops [of water by firefighters] are like spitting on a campfire.&rdquo

Since the late 1800s, major advances have been made in firefighting and public safety that will likely ensure that there will not be another fire as deadly as Peshtigo. But wildfire will continue to be a regular occurrence, Flannigan said in a 2017 Global News interview. &ldquoThese were not one-offs. It is not a fluke,&rdquo he said. &ldquoIt is going to happen again.&rdquo

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A Peshtigo Fire Story of Survival

As a fire swept across her hometown, Emmerence Gaspard Englebert and her husband crept into a hand-dug well on their property, carrying only their 6-month-old child and a woolen blanket.

When they came out of the well the next morning, their home was gone. Their barn was gone. Their cattle were scattered.

It was October of 1871. Englebert's story is one of few survivors of the Peshtigo Fire, the deadliest fire in American history. More than 1,200 people died.

Today, Englebert's great-granddaughter, Barbara Englebert Chisholm, reenacts the history of the fire through her grandmother’s tale, making sure the history lives on. Sunday marks the 146-year anniversary of the blaze.

"It’s a subject that people … don’t really realize," Chisholm said. " . It did burn here and it did affect lives of many, many people."

She became interested in the history of the fire after discovering at a young age that her great-grandparents, as well as her great-great-grandparents, were survivors.

"And my grandfather lived with us so he sort of … told me stories about them, which I found very interesting," she said.

As Chisholm tells it, her great-grandparents had been looking forward to Kermis, a traditional Dutch festival. As the fire came closer they planned to stick it out and save their buildings by tossing pails of water on the fire. But once the fire had approached, Chisholm says the couple knew it couldn’t be stopped.

They hid from the fire safely, underground, in their hand-dug well.

"They told my grandpa stories about how terrible it was, because they could hear the screams of the animals and fire approaching, and everything just became one big inferno," Chisholm said.

When the fire was over all of their possessions and property were destroyed. For several days, they didn’t know how they would survive with winter approaching.

"Little by little, word did get out and provisions did start coming in," Chisholm said. "There were different relief services set up. The government of Belgium actually sent $5,000 for its former citizens. And they set up relief areas in Green Bay and in Milwaukee, but there were strict provisions."

Chisholm said her great-grandparents had to prove their loss wasn’t trivial. And eventually, they had to get back to their own work. They were cut off from government support by May, she said.

"You have to admire these people. They came back and over terrible odds, they claimed a new living," Chisholm said.

Survivors farmed areas where trees had burned. They rebuilt homes of red brick, so they would be slower to burn in case they were hit by fire again.

Because the fire happened on the same day as other large Midwestern fires, most notably the Great Chicago Fire, the significance of the Peshtigo fire often gets lost in history. But some, like Chisholm, still remember.

Chisholm often tells the story in schools, and children typically are intrigued. They become nearly silent listening. In one classroom she asked the class if they had heard of the fire. One small boy raised his hand.

"He says, 'Every Oct. 8 at noon, we have a moment of silence,'" Chisholm recalls, "Because his particular relatives, some of them, burned in the fire. So it was a little time of remembrance."


Ver el vídeo: Peshtigo: Americas Deadliest Fire (Enero 2022).