Información

La historia del uso de armas químicas se remonta al mundo antiguo


Las armas químicas tienen una historia larga y letal. Los relatos de la guerra química antigua, incluido el uso de flechas y humo venenoso, se remontan al siglo XII a. C. Y aunque el uso de "gases asfixiantes, venenosos o de otro tipo" o "métodos de guerra bacterianos" fue prohibido en la Conferencia de Ginebra de 1925, bajo los auspicios de la Sociedad de Naciones, tales armas han surgido en conflictos en todo el mundo.

En 2009, los arqueólogos británicos descubrieron la evidencia más antigua conocida de un ataque químico en Dura-Europos, una antigua ciudad romana cuyas ruinas se encuentran en la parte oriental de la actual Siria. Allí, 20 soldados romanos murieron en una batalla en 256 E.C. después de inhalar gas venenoso de una estufa que bombeaba los humos de los cristales de azufre y el betún en llamas a los túneles donde estaban atrincherados. Se dice que los antiguos chinos utilizaron fuelles para bombear vapores de arsénico en dirección a sus oponentes.

A lo largo de los siglos, a medida que la guerra se modernizó, la guerra de gas continuó fascinando a los generales. Los guerreros medievales usaban sustancias como el azufre para distraer y disgustar a sus enemigos, pero la falta de destreza tecnológica hizo imposible fabricar o acumular un arsenal consistente de armas químicas efectivas.

La era de la guerra industrial

Eso cambió con los albores de la era industrial. Durante el siglo XIX, los desarrollos de la química comenzaron a producir no solo nuevas sustancias, sino formas más eficientes de producirlas en grandes cantidades. Pero aunque abundaban las propuestas para usar productos químicos recién producidos como cloro, azufre y cianuro en la guerra, y los asistentes no estadounidenses a la Convención de La Haya estaban lo suficientemente preocupados por su potencial destructivo como para prohibirla en 1899 y 1907, la guerra química industrial no hizo su debut hasta la Primera Guerra Mundial.

Los alemanes habían utilizado pequeñas cantidades de gas lacrimógeno y bromuro de xililo al comienzo de la guerra, pero en 1915, Alemania estaba desesperada por superar el estancamiento a lo largo del frente occidental. En la Segunda Batalla de Ypres, los alemanes dispararon más de 150 toneladas de cloro gaseoso a lo largo de cuatro millas del frente, donde se hundió en las trincheras aliadas, matando a las tropas francesas y argelinas.

El ataque fue esencialmente una prueba, dice Gerard Fitzgerald, historiador de la guerra química y académico visitante en la Universidad George Mason, pero fue tan efectivo que pronto se convirtió en un componente estratégico completamente nuevo de la guerra. "Las cosas rápidamente se convirtieron en un tipo diferente de estancamiento", dice Fitzgerald.

El público quedó horrorizado por los resultados del uso de armas químicas como gas mostaza y fosgeno, que producían terror psicológico además de pulmones quemados, piel quemada y ceguera. Se estima que 1,2 millones de personas estuvieron expuestas al gas venenoso durante la Primera Guerra Mundial, y 91.000 de ellas murieron.

Cuando el polvo se despejó y el mundo se comprometió a hacer de la Primera Guerra Mundial la última guerra, los líderes intentaron prohibir el uso de gas en otra guerra. La Conferencia de Ginebra de 1925 prohibió las armas químicas y el mundo comenzó a darle la espalda al gas venenoso como arma de guerra.

Alejándose, lentamente, de la guerra química

Este repudio mundial de la guerra química casi resistió otra guerra mundial. "El uso de tales armas ha sido prohibido por la opinión general de la humanidad civilizada", dijo el presidente Franklin D. Roosevelt en un discurso de 1943 en respuesta a un informe de que las potencias del Eje estaban contemplando el uso de gas venenoso. “Declaro categóricamente que bajo ninguna circunstancia recurriremos al uso de tales armas a menos que sean utilizadas por nuestros enemigos”.

A pesar de los rumores, y de una reserva de gas sarín en la Alemania nazi, las potencias del Eje nunca hicieron un uso extensivo de gas venenoso contra objetivos militares durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los nazis utilizaron productos químicos industriales contra civiles inocentes: el Zyklon B, un pesticida industrial, y otros productos químicos se utilizaron para asesinar a millones de judíos durante el Holocausto.

La comunidad internacional quedó conmocionada por el Holocausto y aparentemente se comprometió a detener el uso de agentes químicos de guerra. Sin embargo, la innovación y las pruebas continuaron durante el siglo XX. A lo largo de los años, Estados Unidos desarrolló y acumuló agentes nerviosos como la ricina y utilizó herbicidas como el Agente Naranja, más notoriamente en la Guerra de Vietnam, desafiando el Protocolo de Ginebra.

Aunque todavía no está claro qué armas desarrolló la Unión Soviética durante su régimen secreto que duró décadas, se cree que la URSS hizo lo mismo y usó agentes químicos contra civiles durante la guerra afgana-soviética. Según la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, "La cantidad de armas químicas en poder [de los Estados Unidos y la URSS] fue suficiente para destruir gran parte de la vida humana y animal en la Tierra".

Sin embargo, la mayoría de los ataques químicos a finales del siglo XX se utilizaron contra objetivos más pequeños. A partir de 1963, Egipto utilizó bombas de mostaza y fosgeno, un agente nervioso, contra objetivos militares y civiles durante la Guerra Civil de Yemen. En la década de 1980, Irak usó tabun, un agente nervioso y otras armas químicas contra Irán y los kurdos iraquíes durante la Guerra Irán-Irak.

Civiles en la mira

En 1997, la mayor parte del mundo firmó la Convención sobre Armas Químicas, que prohíbe el almacenamiento, desarrollo, creación o uso de armas químicas. Pero, dice Fitzgerald, los tratados no hacen mucho para prevenir la producción o el uso de químicos industriales como el cloro. “El cloro es uno de los productos químicos industriales de mayor producción en el mundo”, dice. "No se puede evitar que la gente produzca cloro".

Tampoco, al parecer, se puede impedir que la gente lo use y otros productos químicos industriales durante la guerra. A partir de 2013, se cree que el régimen del presidente sirio Bashar al-Assad comenzó a usar agentes nerviosos como el sarín y gases venenosos como el gas mostaza y el cloro contra objetivos militares y civiles.

Los investigadores pueden tardar meses en confirmar el uso de un agente nervioso o gas venenoso, y las investigaciones en Siria han estado en curso desde el primer ataque en 2013. “Las armas químicas son realmente cambiantes desde el punto de vista de las pruebas”, dice Fitzgerald. Debido a que se disipan rápidamente y deben confirmarse mediante una autopsia, los gases como el cloro brindan una negación plausible para los líderes que eligen usarlos. Y a pesar de las protestas internacionales contra su uso, hoy su uso más exitoso es contra civiles que no tienen idea de que van a venir.

“La gente en la Primera Guerra Mundial tenía máscaras de gas y cosas y estaba algo equipada para lidiar con ellos”, dice Fitzgerald. “Hoy en día simplemente están dejando caer estas cosas sobre los niños, que es un tipo de guerra totalmente diferente. Es radicalmente depravado ".


Armas químicas y biológicas

La comunidad internacional prohibió el uso de armas químicas y biológicas después de la Primera Guerra Mundial y reforzó la prohibición en 1972 y 1993 al prohibir el desarrollo, producción, almacenamiento y transferencia de estas armas. Los avances actuales en las ciencias de la vida y la biotecnología, así como los cambios en el entorno de seguridad, han aumentado la preocupación de que las restricciones de larga data sobre el uso de armas químicas y biológicas puedan ser ignoradas o erosionadas.

El mal uso de la ciencia o de los logros científicos para crear armas que envenenan y propagan enfermedades siempre ha provocado alarma y aborrecimiento en la opinión pública. El CICR resumió el horror del público por el uso de tales armas en su llamamiento de febrero de 1918, calificándolas de "invenciones bárbaras" que "sólo pueden calificarse de criminales". Durante siglos ha habido tabúes contra este tipo de armas, pero el uso de gas venenoso en la Primera Guerra Mundial condujo al primer acuerdo internacional, el Protocolo de Ginebra de 1925, que prohíbe los gases asfixiantes, venenosos o de otro tipo y los métodos de guerra bacteriológicos.

A pesar de la enorme pérdida de vidas y la destructividad de la Segunda Guerra Mundial, y los crímenes cometidos contra la humanidad, los principales beligerantes no utilizaron armas químicas o biológicas entre sí. Eso pudo deberse al temor a represalias con armas similares, pero el Protocolo de Ginebra de 1925 había establecido, no obstante, una norma nueva y clara en el derecho internacional.

El Protocolo ha sido respetado en casi todos los cientos de conflictos armados que han tenido lugar desde 1925. Un puñado de violaciones notorias y notorias han provocado una condena internacional generalizada y, en algunos casos, procesos penales.

El Protocolo de 1925 marcó un hito en el derecho internacional humanitario. Siguieron otros instrumentos jurídicos en forma de convenios adoptados por los Estados en 1972 y 1993.

La Convención de 1972, generalmente conocida como Convención sobre Armas Biológicas o Convención sobre Armas Biológicas y Tóxicas (BTWC), fue un paso importante hacia la eliminación total de estas armas aborrecibles. Como el uso de tales armas ya estaba prohibido por el Protocolo de 1925, la Convención prohibía el desarrollo, la producción, el almacenamiento, la adquisición, la retención y la transferencia de tales armas, incluidos sus sistemas vectores, y exigía su destrucción.

La Convención también requería que cada país promulgara legislación nacional para hacer cumplir sus prohibiciones. Las conferencias de revisión periódicas de todos los signatarios monitorean el cumplimiento de los términos de la Convención y adoptan recomendaciones para promover su implementación y efectividad.

La Convención de Armas Químicas (CAQ) de 1993 fue un desarrollo legal similar, que extendió la prohibición de uso en el Protocolo de 1925 al desarrollo, producción, almacenamiento, retención y transferencia de armas químicas, incluidos sus sistemas vectores. También cubrió su destrucción.

Dado que los logros en química pueden traer beneficios a la humanidad, la Convención promueve y supervisa el desarrollo de la industria química en todo el mundo.

Las medidas de verificación internacional son responsabilidad de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, con sede en La Haya. Brinda asistencia técnica a los Estados en la implementación de las disposiciones de la Convención. También se requiere que cada Estado establezca una autoridad nacional para asegurar el enlace y la implementación.

El enorme potencial tanto para el bien como para el daño que aportan los grandes avances en las ciencias químicas y biológicas significa que la vigilancia contra el uso indebido de estos avances para desarrollar armas químicas y biológicas sigue siendo de vital importancia.

En respuesta a tales preocupaciones, el CICR lanzó un llamamiento en septiembre de 2002 sobre "Biotecnología, armas y humanidad". Se centró no solo en las capacidades existentes para el uso indebido de la ciencia, sino también en las emergentes, como la alteración de enfermedades existentes para hacerlas más dañinas, la fabricación de virus a partir de materiales sintéticos y la creación de sustancias químicas que alteran la conciencia, el comportamiento o la fertilidad.

En el llamamiento se pedían esfuerzos renovados para combatir las amenazas emergentes, en particular mediante la movilización de lo que llamó la "red de prevención", una red mundial de todos los involucrados en las ciencias de la vida y la biotecnología, públicos, privados, científicos y no profesionales, que podrían ayudar prevenir las consecuencias catastróficas del desarrollo biotecnológico no regulado.

Más recientemente, el CICR ha expresado su preocupación por el interés de la policía, las fuerzas de seguridad y las fuerzas armadas en el uso de sustancias químicas tóxicas, principalmente anestésicos peligrosos, como armas de aplicación de la ley diseñadas para dejar a los objetivos inconscientes o gravemente incapacitados. Estas sustancias se han descrito como "agentes químicos incapacitantes".

Estos no son agentes de control de disturbios, comúnmente conocidos como "gas lacrimógeno", que están permitidos en virtud de la Convención de Armas Químicas como un medio para "hacer cumplir la ley, incluidos los fines de control de disturbios nacionales" únicamente.

El CICR convocó dos reuniones internacionales de expertos en 2010 y 2012 para explorar las implicaciones de los "agentes químicos incapacitantes". Mediante este proceso se estableció que el uso de estas armas pondría en peligro la vida y la salud de las personas expuestas, podría socavar el derecho internacional que prohíbe las armas químicas y constituir una "pendiente resbaladiza" hacia la reintroducción de armas químicas en los conflictos armados.

Para contrarrestar estos riesgos, en febrero de 2013 el CICR hizo un llamamiento a todos los Estados para que limitaran el uso de sustancias químicas tóxicas como armas con fines policiales únicamente a los agentes antidisturbios.


La promesa rota de VA a miles de veterinarios expuestos al gas mostaza

Tres sujetos de prueba ingresan a una cámara de gas, que se llenará con gas mostaza, como parte de las pruebas de guerra química secreta de los militares en marzo de 1945.

Cortesía de Edgewood Arsenal

En experimentos secretos con armas químicas llevados a cabo durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército estadounidense expuso a miles de soldados estadounidenses al gas mostaza.

Cuando esos experimentos fueron desclasificados formalmente en la década de 1990, el Departamento de Asuntos de Veteranos hizo dos promesas: localizar a unos 4.000 hombres que fueron utilizados en las pruebas más extremas y compensar a los que tuvieran lesiones permanentes.

Charlie Cavell en su casa de Virginia. Es uno de los 60.000 veteranos de la Segunda Guerra Mundial expuestos al gas mostaza como parte de experimentos secretos del ejército estadounidense. Ariel Zambelich / NPR ocultar leyenda

Pero el VA no cumplió esas promesas, según descubrió una investigación de NPR.

NPR entrevistó a más de 40 sujetos vivos de prueba y miembros de la familia, y describen un ciclo interminable de apelaciones y denegaciones mientras luchaban por obtener beneficios del gobierno por la exposición al gas mostaza. Algunos se rindieron por frustración.

En más de 20 años, VA intentó llegar a solo 610 de los hombres, con una sola carta enviada por correo. Brad Flohr, asesor principal de beneficios de VA, dice que la agencia no pudo encontrar el resto porque los registros militares de los experimentos estaban incompletos.

"No había información de identificación", dice. "Sin números de seguro social, sin direcciones, sin forma de identificarlos. Aunque lo intentamos".

Sin embargo, en solo dos meses, un bibliotecario de investigación de NPR localizó a más de 1200 de ellos, utilizando la propia lista de sujetos de prueba y registros públicos del VA.

Los experimentos con gas mostaza se llevaron a cabo en un momento en que la inteligencia estadounidense mostró que los ataques con gas enemigo eran inminentes. Las pruebas evaluaron equipos de protección como máscaras de gas y trajes. También compararon la sensibilidad relativa de los soldados, incluidas las pruebas diseñadas para buscar diferencias raciales.

Los sujetos de prueba que todavía están vivos ahora tienen entre 80 y 90 años. Cada año mueren más de sus historias con ellos.

"No nos dijeron qué era", dice Charlie Cavell, que tenía 19 años cuando se ofreció como voluntario para el programa a cambio de dos semanas de vacaciones. "Hasta que entramos en el proceso de estar en esa habitación y nos dimos cuenta, espera un minuto, no podemos salir de aquí".

Cavell y otros 11 voluntarios fueron encerrados dentro de una cámara de gas con tuberías de gas mostaza en su interior. Bloques de hielo se asentaron en los estantes del techo con ventiladores que los atravesaron para aumentar la humedad en la habitación, lo que intensificó los efectos del gas mostaza en el cuerpo. Después de una hora, el oficial liberó a seis de los hombres de regreso a sus cuarteles. A Cavell ya otros cinco se les dijo que se quedaran quietos.

Mientras estaba en la Marina, Cavell (centro, No. 27), que entonces tenía 19 años, se ofreció como voluntario para el programa secreto de pruebas químicas del ejército a cambio de dos semanas de vacaciones. Ariel Zambelich / NPR. Foto original: Cortesía de Charlie Cavell ocultar leyenda

Dentro de la cámara, la piel de Cavell comenzó a enrojecerse y arder en los lugares donde más sudaba: entre las piernas, detrás del cuello y debajo de los brazos. Las ampollas que eventualmente aumentaron al tamaño de monedas de medio dólar comenzaron a crecer en los mismos lugares. Al final de la segunda hora, el oficial ordenó a Cavell que regresara a su cuartel y que siguiera vistiendo su uniforme saturado de gas.

Acerca de esta investigación

Esta es la Parte 2 de una investigación en dos partes sobre las pruebas de gas mostaza realizadas por el ejército de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. La primera historia de este informe se centró en experimentos basados ​​en la raza realizados como parte del programa de guerra química del ejército:

Investigaciones de NPR News

Experimentos químicos secretos de la Segunda Guerra Mundial probados Tropas por raza

Cavell, ahora de 88 años, dice que el oficial lo amenazó a él y a los otros sujetos de prueba: si le contaban a alguien sobre su conocimiento o participación en los experimentos, recibirían una baja deshonrosa y serían enviados a la prisión militar en Fort Leavenworth, Kansas.

"Pusieron el temor de Dios en sólo un grupo de niños pequeños", dice.

Estos experimentos con gas mostaza fueron realizados por el Ejército y la Marina en más de una docena de lugares. Algunos sujetos de prueba solo tuvieron una exposición parcial, como la aplicación de agentes químicos directamente sobre la piel. Otros estaban encerrados en cámaras de gas, como Cavell. Un tercer tipo de prueba expuso a las tropas a gas al aire libre en escenarios de combate simulados.

En total, se utilizaron aproximadamente 60.000 veteranos de la Segunda Guerra Mundial como sujetos de prueba, y mantuvieron los experimentos en secreto durante medio siglo. Un grupo de ellos, dirigido por Nat Schnurman, hizo públicas sus historias en 1990.

Schnurman, quien murió en 2013 cuando tenía 87 años, había sufrido lesiones debilitantes después de ser examinado en el Centro de Entrenamiento Naval de EE. UU. En Bainbridge, Maryland. Presentó una demanda federal para obtener una indemnización en 1979, pero no tuvo éxito debido a una doctrina legal que protege a los Estados Unidos. militares de ser demandados por lesiones relacionadas con el servicio. Schnurman y su esposa, Joy, pasaron las siguientes dos décadas recopilando pruebas de las pruebas para presionar a los militares.

Las reliquias del activismo de Nat Schnurman todavía decoran la casa familiar donde vive su esposa Joy (en la foto, extremo derecho). Cajas de registros médicos, tanto de él como de otros veteranos, llenan el ático, junto con notas escritas a mano y apelaciones al VA. Ariel Zambelich / NPR ocultar leyenda

Cuando salió la historia, el subsecretario de VA Anthony Principi apareció en 60 minutos, en 1991, para explicar cómo respondería la agencia a los hombres que resultaron heridos en las pruebas: "Deberían ser elogiados por lo que hicieron", dijo Principi en el programa CBS News. "Y en lo que respecta a la secretaria y a mí, estamos a punto de hacer lo correcto por ellos".

Más de 20 años después, VA ha intentado contactar a menos de una cuarta parte de los miles que dijo que lo haría.

Uno de los hombres que nunca supo de VA fue John Berzellini. Su esposa, Irene, recuerda cómo los experimentos afectaron su salud por el resto de su vida.

"Lo recuerdo tirado en el dormitorio", dice ella.

Berzellini dice que cada invierno su esposo pasaba semanas en cama con bronquitis crónica, una enfermedad que los estudios del gobierno han relacionado con la exposición al gas mostaza. Ella dice que no sabían que era elegible para los beneficios por discapacidad cuando murió de un ataque cardíaco en 1995.

A principios de la década de 1990, los funcionarios de VA también anunciaron que la agencia reduciría la carga de la prueba para facilitar la obtención de beneficios en estos casos. El proceso generalmente se basa en pruebas, pero la mayoría de los hombres en estos experimentos no tienen ninguna porque las pruebas se realizaron en secreto.

"Esto no es fácil, no es algo simple", dice Flohr. "Pero hemos hecho todo lo que podíamos hacer, definitivamente lo creo".

El VA creó una lista de enfermedades relacionadas con la exposición al gas mostaza, como cáncer de piel, leucemia y problemas respiratorios crónicos. Según la agencia, si un veterano tiene una enfermedad en la lista y puede probar que estuvo expuesto, recibe beneficios.

Imágenes históricas del Laboratorio de Investigación Naval muestran los resultados de un sujeto de prueba que estuvo expuesto al gas mostaza. Laboratorio de Investigaciones Navales ocultar leyenda

Pero NPR entrevistó a los veteranos que cumplían con ambos requisitos y que todavía se les ha negado durante años, a veces décadas, mientras el VA continúa solicitando más información y pruebas.

Cavell dice que incluso hoy, cuando llega a una puerta cerrada, le recuerda el interior de una cámara de gas.

"No había manija en la puerta. No se podía salir", dice. "Y eso es con lo que tengo problemas hoy. Si voy a una puerta cerrada, a veces entro en pánico para tratar de salir."

En 1988, Cavell solicitó copias de sus registros de los experimentos en los que estaba en el Laboratorio de Investigación Naval. Los investigadores allí habían registrado su nombre completo con una letra clara en papel rayado. Habían detallado el tiempo que pasó dentro de una cámara de gas y el nivel de gas mostaza en el aire.

Luego, Cavell presentó los documentos al VA como prueba de su exposición. Presentó reclamaciones por varias enfermedades en la lista de VA de aquellas relacionadas con el gas mostaza, incluido el cáncer de piel y problemas respiratorios crónicos. Pero hasta que NPR preguntó sobre su caso, todas esas afirmaciones habían sido denegadas.

Después de la investigación de NPR, VA le dijo a NPR que había pruebas suficientes para admitir sus afirmaciones. Basaron esa conclusión en la misma información que había estado almacenada en su archivo de VA durante décadas. Los funcionarios dicen que no pueden explicar por qué los beneficios no se otorgaron antes. Actualmente, Cavell está siendo reevaluado antes de que se puedan desembolsar los beneficios.

(Izquierda) El interior de una cámara de gas utilizada para pruebas con las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial en el Edgewood Arsenal en Maryland. (Derecha) El exterior de una cámara de gas del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, D.C. Izquierda: Agencia de Defensa Química y Biológica del Ejército de EE. UU. Derecha: Laboratorio de Investigación Naval ocultar leyenda

El ex director de la CIA, Porter Goss, dice que VA ha manejado mal estas afirmaciones. Goss era un congresista de Florida cuando fue contactado por un grupo de electores que fueron utilizados como sujetos de prueba y hablaron en su nombre. "Esto ya debería haber sido historia antigua", dijo a NPR. "Y estas personas deberían haber sido provistas adecuadamente durante mucho tiempo".

Goss dice que cree que VA nunca cumplió sus promesas porque este problema ha estado desapareciendo por sí solo durante años. Aproximadamente 500 veteranos de la Segunda Guerra Mundial mueren cada día, según datos mantenidos por VA. "Creo que hay un poco de esa actitud de: 'Este es el problema de hoy, mañana desaparecerá'", dice Goss. "Pero este es un trato que hicimos. Y esto va a la esencia de '¿Puede confiar en su gobierno?' Y en este caso me temo que la respuesta aún no está ".

Flohr le dice a NPR que su agencia ha seguido los estatutos federales en su manejo de reclamos por exposición al gas mostaza. Pero Goss dice que la excusa está en el centro de todo lo disfuncional en las burocracias de Washington. "No creo que haya una explicación de por qué este programa no tuvo más éxito", dice Goss. "Si estuviera de regreso en el Congreso, estaría haciendo esa pregunta".

El Congreso ha intervenido en situaciones similares. Aprobó la Ley del Agente Naranja en 1991, que requiere que VA asuma que todos los veteranos que sirvieron en Vietnam y sus alrededores estuvieron expuestos a la sustancia química. Y en 2010, VA anunció que revisaría 90,000 reclamos del Agente Naranja previamente denegados. Hasta la fecha, estas políticas no se han aplicado a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial que estuvieron expuestos al gas mostaza.

Los funcionarios del Pentágono le dicen a NPR que es probable que algunos de los registros sobre experimentos militares con gas mostaza nunca se recuperaron. Y, sin embargo, Flohr insiste en que VA todavía necesita pruebas para otorgar reclamaciones.

"Lo siento", dice Flohr. "Pero lo único que podemos hacer es seguir nuestros estatutos y reglamentos".

Esas regulaciones han impedido que veteranos como Harry Bollinger, de 88 años, reciban beneficios. Bollinger todavía tiene problemas respiratorios crónicos y brota de eczema en lugares donde fue quemado cuando era un joven recluta de la Marina:

"Alrededor de mis partes íntimas y debajo de mis brazos y cara y en todas partes", dice.

Bollinger renunció a apelar los rechazos de VA en 1994, después de cuatro años de viajar 30 millas de ida y vuelta a una oficina de VA en Pittsburgh. Luego, en 1996, Bollinger recibió un reconocimiento militar por correo. El documento reconoce su participación en experimentos con gas mostaza. Pero Bollinger dice que no volvería a la agencia después de la forma en que lo trataron allí.

Harry Bollinger, de 88 años, de Freeport, Pensilvania, hace una pausa mientras habla sobre su recuperación de la exposición al gas mostaza como parte de un experimento en el Laboratorio de Investigación Naval en Washington, D.C. Kristian Thacker para NPR ocultar leyenda

Harry Bollinger, de 88 años, de Freeport, Pensilvania, hace una pausa mientras habla sobre su recuperación de la exposición al gas mostaza como parte de un experimento en el Laboratorio de Investigación Naval en Washington, D.C.

"Ya estaba disgustado. ¿De qué sirve?" él dice.

Una gorra de béisbol hecha jirones que dice "Veterano de la Segunda Guerra Mundial" cuelga junto a la puerta principal de su casa. Dice que está orgulloso de su servicio y usa la gorra donde quiera que va. Pero Bollinger dice que el tiempo de su vida está contaminado: por el dolor que sintió como sujeto de prueba humano en experimentos militares, y por el VA que le dijo que no era real.

"Eso estará en mi lápida", dice Bollinger. "Marina de los EE. UU., Conejillo de Indias. Probablemente no tardará mucho ahora".

Barbara Van Woerkom, bibliotecaria de investigación de NPR Investigations, contribuyó con informes e investigación a esta investigación. El editor de fotos de NPR Ariel Zambelich y los reporteros Christopher Groskopf, Jani Actman y Lydia Emmanouilidou también contribuyeron a esta historia.

Corrección 24 de junio de 2015

Una versión anterior de esta historia identificó erróneamente a la esposa de Nat Schnurman. Su nombre es Joy.


Contenido

El incidente documentado más antiguo de la intención de utilizar armas biológicas se registra posiblemente en los textos hititas de 1500-1200 a. C., en los que las víctimas de la tularemia fueron conducidas a tierras enemigas, provocando una epidemia. [1] Aunque los asirios conocían el cornezuelo de centeno, un hongo parásito del centeno que produce ergotismo cuando se ingiere, no hay evidencia de que hayan envenenado pozos enemigos con el hongo, como se ha afirmado.

Según los poemas épicos de Homero sobre la legendaria guerra de Troya, el Ilíada y el Odisea, las lanzas y flechas tenían puntas de veneno. Durante la Primera Guerra Sagrada en Grecia, aproximadamente en el año 590 a. C., Atenas y la Liga Anficiónica envenenaron el suministro de agua de la ciudad sitiada de Kirrha (cerca de Delfos) con la planta tóxica eléboro. [2] Según Herodoto, durante el siglo IV a. C. los arqueros escitas sumergieron las puntas de sus flechas en cadáveres en descomposición de humanos y serpientes [3] o en sangre mezclada con estiércol, [4] supuestamente contaminándolos con peligrosos agentes bacterianos como Clostridium perfringens y Clostridium tetaniy veneno de serpiente. [5]

En una batalla naval contra el rey Eumenes de Pérgamo en 184 a. C., Aníbal de Cartago hizo llenar vasijas de barro con serpientes venenosas y ordenó a sus marineros que las arrojaran a las cubiertas de los barcos enemigos. [6] El comandante romano Manius Aquillius envenenó los pozos de las ciudades enemigas sitiadas alrededor del 130 AC. Aproximadamente en el año 198 d. C., la ciudad parta de Hatra (cerca de Mosul, Irak) rechazó al ejército romano dirigido por Septimio Severo arrojándoles vasijas de barro llenas de escorpiones vivos. [7] Al igual que los arqueros escita, los soldados romanos sumergieron sus espadas en excrementos y cadáveres también; como resultado, las víctimas eran comúnmente infectadas por tétanos. [8]

Hay muchos otros casos del uso de toxinas vegetales, venenos y otras sustancias venenosas para crear armas biológicas en la antigüedad. [9]

El Imperio mongol estableció conexiones comerciales y políticas entre las áreas orientales y occidentales del mundo, a través del ejército más móvil jamás visto. Los ejércitos, compuestos por los viajeros que se movían más rápidamente que jamás se habían movido entre las estepas del este de Asia (donde la peste bubónica era y sigue siendo endémica entre los pequeños roedores), lograron mantener la cadena de infección sin interrupción hasta que llegaron e infectaron, pueblos y roedores que nunca lo habían encontrado. La muerte negra resultante puede haber matado hasta 25 millones en total, incluida China y aproximadamente un tercio de la población de Europa y en las próximas décadas, cambiando el curso de la historia asiática y europea.

Los productos biológicos se utilizaron ampliamente en muchas partes de África desde el siglo XVI d.C., la mayoría de las veces en forma de flechas envenenadas o polvo esparcido en el frente de guerra, así como envenenamiento de caballos y suministro de agua a las fuerzas enemigas. [10] [11] En Borgu, había mezclas específicas para matar, hipnotizar, hacer al enemigo audaz y también para actuar como un antídoto contra el veneno del enemigo. La creación de biológicos estaba reservada para una clase específica y profesional de curanderos. [11] En Sudán del Sur, la gente de Koalit Hills mantuvo a su país libre de invasiones árabes mediante el uso de moscas tsetsé como arma de guerra. [12] Varios relatos pueden dar una idea de la eficiencia de los biológicos. Por ejemplo, Mockley-Ferryman en 1892 comentó sobre la invasión dahomeana de Borgu, afirmando que "sus flechas envenenadas (Borgawa) les permitieron mantenerse firmes con las fuerzas de Dahomey a pesar de los mosquetes de este último". [11] El mismo escenario les sucedió a los invasores portugueses en Senegambia cuando fueron derrotados por las fuerzas gambianas de Mali, ya John Hawkins en Sierra Leona, donde perdió a varios de sus hombres a causa de flechas envenenadas. [13]

Durante la Edad Media, las víctimas de la peste bubónica fueron utilizadas para ataques biológicos, a menudo arrojando fómites como cadáveres infectados y excrementos sobre los muros del castillo con catapultas. Los cuerpos serían atados junto con balas de cañón y disparados hacia el área de la ciudad. En 1346, durante el asedio de Caffa (ahora Feodossia, Crimea), las fuerzas tártaras atacantes (subyugadas por el imperio mongol bajo Genghis Khan hace más de un siglo), utilizaron los cuerpos de guerreros mongoles de la Horda de Oro que habían muerto de peste. como armas. Siguió un brote de peste y las fuerzas de defensa se retiraron, seguido de la conquista de la ciudad por parte de los mongoles. Se ha especulado que esta operación pudo haber sido responsable del advenimiento de la peste negra en Europa. En ese momento, los atacantes pensaron que el hedor era suficiente para matarlos, aunque era la enfermedad la que era mortal. [14] [15]

En el asedio de Thun-l'Évêque en 1340, durante la Guerra de los Cien Años, los atacantes catapultaron animales en descomposición al área sitiada. [dieciséis]

En 1422, durante el asedio del castillo de Karlstein en Bohemia, los atacantes husitas utilizaron catapultas para arrojar cuerpos muertos (pero no infectados por la peste) y 2000 carros de estiércol sobre las paredes. [17]

Los arqueros largos ingleses generalmente no sacaban sus flechas de un carcaj, sino que clavaban sus flechas en el suelo frente a ellos. Esto les permitió colocar las flechas más rápido y era probable que la tierra y la tierra se adhirieran a las puntas de las flechas, lo que hacía que las heridas fueran mucho más propensas a infectarse.

Europa Editar

El último incidente conocido del uso de cadáveres de plaga para la guerra biológica ocurrió en 1710, cuando las fuerzas rusas atacaron a los suecos arrojando cadáveres infectados por la plaga sobre las murallas de la ciudad de Reval (Tallin). [18] Sin embargo, durante el asedio de La Calle en 1785, las fuerzas tunecinas arrojaron ropa enferma a la ciudad. [17]

América del Norte Editar

El ejército británico intentó usar la viruela contra los nativos americanos durante el asedio de Fort Pitt en junio de 1763. [19] [20] [21] Durante un parlamento en medio del asedio el 24 de junio de 1763, el capitán Simeon Ecuyer dio representantes de la Delawares sitiaba dos mantas y un pañuelo encerrados en pequeñas cajas de metal que habían sido expuestas a la viruela, en un intento de contagiar la enfermedad a los nativos para acabar con el asedio. [22] William Trent, el comerciante convertido en comandante de la milicia que había ideado el plan, envió un proyecto de ley al ejército británico indicando que el propósito de dar las mantas era "transmitir la viruela a los indios". La aprobación de la factura confirma que el comando británico respaldó las acciones de Trent. [19] [20] Un brote informado que comenzó la primavera anterior dejó hasta un centenar de nativos americanos muertos en Ohio Country de 1763 a 1764. No está claro, sin embargo, si la viruela fue el resultado del incidente de Fort Pitt o el virus ya estaba presente entre la gente de Delaware ya que los brotes ocurrían por sí solos cada doce años aproximadamente [23] y los delegados se volvieron a encontrar más tarde y aparentemente no habían contraído viruela. [24] [25] [26] El comercio y el combate también brindaron amplias oportunidades para la transmisión de la enfermedad. [21]

Un mes después, el comandante británico Lord Jeffery Amherst y el coronel suizo-británico Henry Bouquet discutieron el tema del uso de mantas para propagar la viruela entre los nativos. Se citan cuatro cartas del 29 de junio, 13, 16 y 26 de julio de 1763. Extractos: Amherst escribió el 16 de julio de 1763: "PD: Harás bien en intentar inocular a los indios por medio de mantas, así como en probar todas Otro método que puede servir para Extirpar esta Execrable Raza. Me alegraría mucho que su Plan para Cazarlos con Perros pudiera surtir efecto ". Bouquet respondió el 26 de julio de 1763:" Recibí ayer las cartas del 16 de Su Excelencia con sus Incisos. Se observará la señal para mensajeros indios, y todas sus direcciones ". La viruela era muy contagiosa entre los nativos americanos y, junto con el sarampión, la influenza, la varicela y otras enfermedades del Viejo Mundo, fue una de las principales causas de muerte desde la llegada de los europeos y sus animales. [27] [28] [29]

Nueva Gales del Sur Editar

Los aborígenes australianos (Kooris) siempre han sostenido que los británicos propagaron deliberadamente la viruela en 1789, [30] pero esta posibilidad solo ha sido planteada por historiadores de la década de 1980 cuando el Dr. Noel Butlin sugirió que “hay algunas posibilidades de que. la enfermedad podría haber sido utilizada deliberadamente como agente exterminador ”. [31]

En 1997, David Day afirmó que "sigue habiendo pruebas circunstanciales considerables que sugieren que otros oficiales además de Phillip, o tal vez convictos o soldados ... propagaron deliberadamente la viruela entre los aborígenes" [32] y en 2000 el Dr. John Lambert argumentó que "pruebas circunstanciales sólidas sugieren que la viruela epidemia que asoló a los aborígenes en 1789, puede haber sido el resultado de una infección deliberada ”. [33]

Judy Campbell argumentó en 2002 que es muy improbable que la Primera Flota fuera la fuente de la epidemia, ya que "la viruela no había ocurrido en ningún miembro de la Primera Flota", la única fuente posible de infección de la Flota era la exposición a diversas materias importadas para los fines de la inoculación contra la viruela. Campbell argumentó que, si bien ha habido una especulación considerable sobre una exposición hipotética a la variada materia de la Primera Flota, no había evidencia de que los aborígenes estuvieran realmente expuestos a ella. Señaló el contacto regular entre las flotas pesqueras del archipiélago de Indonesia, donde la viruela siempre estuvo presente, y los aborígenes del norte de Australia como una fuente más probable de introducción de viruela. Señala que, si bien a estos pescadores se les suele llamar "Macassans", en referencia al puerto de Macassar en la isla de Sulawesi, de donde procedían la mayoría de los pescadores, "algunos viajaban desde islas tan distantes como Nueva Guinea". Señaló que hay poco desacuerdo en que la epidemia de viruela de la década de 1860 fue contraída por los pescadores de Macassan y se propagó a través de la población aborigen por los aborígenes que huían de los brotes y también a través de sus redes sociales, de parentesco y comerciales tradicionales. Ella argumentó que la epidemia de 1789-1790 siguió el mismo patrón. [34]

Estas afirmaciones son controvertidas, ya que se argumenta que cualquier virus de la viruela traído a Nueva Gales del Sur probablemente habría sido esterilizado por el calor y la humedad encontrados durante el viaje de la Primera Flota desde Inglaterra y sería incapaz de una guerra biológica. Sin embargo, en 2007, Christopher Warren demostró que la viruela británica puede haber sido todavía viable. [35] Desde entonces, algunos estudiosos han argumentado que los británicos cometieron una guerra biológica en 1789 cerca de su nuevo asentamiento de convictos en Port Jackson. [36] [37]

En 2013, Warren revisó el tema y argumentó que la viruela no se propagó por Australia antes de 1824 y demostró que no había viruela en Macassar que pudiera haber causado el brote en Sydney. Warren, sin embargo, no abordó la cuestión de las personas que se unieron a la flota de Macassan desde otras islas y desde partes de Sulawesi distintas del puerto de Macassar. Warren llegó a la conclusión de que los británicos eran "los candidatos más probables para haber liberado la viruela" cerca de Sydney Cove en 1789. Warren propuso que los británicos no tenían otra opción, ya que se enfrentaron a circunstancias extremas cuando, entre otros factores, se quedaron sin munición para su mosquetes. Warren también utiliza la tradición oral nativa y la arqueología de las tumbas nativas para analizar la causa y el efecto de la propagación de la viruela en 1789. [38]

Antes de la publicación del artículo de Warren (2013), un profesor de fisiología John Carmody argumentó que la epidemia fue un brote de varicela que tuvo un costo drástico en una población aborigen sin resistencia inmunológica. [39] Con respecto a cómo la viruela pudo haber llegado a la región de Sydney, el Dr. Carmody dijo: "No hay absolutamente ninguna evidencia que apoye ninguna de las teorías y algunas de ellas son fantásticas e inverosímiles ..." [40] [41] Warren argumentó en contra de la teoría de la varicela en la nota 3 de Viruela en Sydney Cove: ¿quién, cuándo y por qué?. [42] Sin embargo, en un documento conjunto de 2014 sobre la demografía aborigen histórica, Carmody y Boyd Hunter de la Universidad Nacional de Australia argumentaron que el comportamiento registrado de la epidemia descartaba la viruela e indicaba la varicela. [43]

A principios del siglo XX, los avances en microbiología habían hecho que pensar en la "guerra bacteriológica" fuera parte de la zeitgeist. Jack London, en su cuento "¡Yah! ¡Yah! Yah!" (1909), describió una expedición europea punitiva a una isla del Pacífico Sur exponiendo deliberadamente a la población polinesia al sarampión, de los cuales muchos murieron. London escribió otro cuento de ciencia ficción al año siguiente, "La invasión sin paralelo" (1910), en el que las naciones occidentales arrasan con toda China con un ataque biológico.

Primera Guerra Mundial Editar

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918), el Imperio de Alemania hizo algunos intentos tempranos de guerra biológica contra la agricultura. Esos intentos fueron realizados por un grupo de sabotaje especial encabezado por Rudolf Nadolny.Usando valijas diplomáticas y correos, el Estado Mayor alemán suministró pequeños equipos de saboteadores en el Ducado ruso de Finlandia y en los países entonces neutrales de Rumania, Estados Unidos y Argentina. [44] En Finlandia, saboteadores montados en renos colocaron ampollas de ántrax en establos de caballos rusos en 1916. [45] También se suministró ántrax al agregado militar alemán en Bucarest, al igual que muermo, que se empleó contra el ganado destinado al servicio aliado. . El oficial de inteligencia alemán y ciudadano estadounidense Dr. Anton Casimir Dilger estableció un laboratorio secreto en el sótano de la casa de su hermana en Chevy Chase, Maryland, que producía muermo que se usaba para infectar ganado en puertos y puntos de recolección tierra adentro, incluido, al menos, Newport News. , Norfolk, Baltimore y la ciudad de Nueva York, y probablemente St. Louis y Covington, Kentucky. En Argentina, agentes alemanes también emplearon muermo en el puerto de Buenos Aires y también intentaron arruinar las cosechas de trigo con un hongo destructivo. Además, la propia Alemania se convirtió en víctima de ataques similares: los caballos con destino a Alemania fueron infectados con Burkholderia por agentes franceses en Suiza. [46]

El Protocolo de Ginebra de 1925 prohibió el uso de armas químicas y biológicas, pero no dijo nada sobre experimentación, producción, almacenamiento o transferencia. Tratados posteriores sí cubrieron estos aspectos. Los avances en microbiología del siglo XX permitieron que los primeros agentes biológicos de cultivo puro fueran desarrollados por la Segunda Guerra Mundial.

Período de entreguerras y Segunda Guerra Mundial Editar

En el período de entreguerras, al principio se hicieron pocas investigaciones sobre la guerra biológica tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos. En el Reino Unido la preocupación estaba principalmente en resistir los bombardeos convencionales previstos que se desencadenarían en caso de guerra con Alemania. A medida que aumentaban las tensiones, Sir Frederick Banting comenzó a presionar al gobierno británico para que estableciera un programa de investigación sobre la investigación y el desarrollo de armas biológicas para disuadir eficazmente a los alemanes de lanzar un ataque biológico. Banting propuso una serie de esquemas innovadores para la diseminación de patógenos, incluidos los ataques por aspersión aérea y los gérmenes distribuidos a través del sistema de correo.

Con el inicio de las hostilidades, el Ministerio de Abastecimiento finalmente estableció un programa de armas biológicas en Porton Down, encabezado por el microbiólogo Paul Fildes. La investigación fue promovida por Winston Churchill y pronto la tularemia, el ántrax, la brucelosis y las toxinas del botulismo se convirtieron en armas con eficacia. En particular, la isla de Gruinard en Escocia, durante una serie de pruebas exhaustivas, se contaminó con ántrax durante los siguientes 48 años. Aunque Gran Bretaña nunca utilizó de manera ofensiva las armas biológicas que desarrolló, su programa fue el primero en convertir en armas con éxito una variedad de patógenos mortales y llevarlos a la producción industrial. [47] Otras naciones, especialmente Francia y Japón, habían comenzado sus propios programas de armas biológicas. [48]

Cuando Estados Unidos entró en la guerra, la creciente presión británica para la creación de un programa de investigación similar para un conjunto de recursos aliados llevó a la creación de un gran complejo industrial en Fort Detrick, Maryland en 1942 bajo la dirección de George W. Merck. [49] Las armas biológicas y químicas desarrolladas durante ese período fueron probadas en Dugway Proving Grounds en Utah. Pronto hubo instalaciones para la producción masiva de esporas de ántrax, brucelosis y toxinas del botulismo, aunque la guerra terminó antes de que estas armas pudieran ser de mucha utilidad operativa. [50]

Sin embargo, el programa más notorio del período fue dirigido por la Unidad 731 del Ejército Imperial Japonés secreto durante la guerra, con base en Pingfan en Manchuria y comandada por el Teniente General Shirō Ishii. Esta unidad investigó BW, realizó experimentos humanos a menudo fatales en prisioneros y produjo armas biológicas para uso en combate. [51] Aunque el esfuerzo japonés carecía de la sofisticación tecnológica de los programas estadounidenses o británicos, los superó con creces en su aplicación generalizada y brutalidad indiscriminada. Se utilizaron armas biológicas contra soldados y civiles chinos en varias campañas militares. Tres veteranos de la Unidad 731 testificaron en una entrevista de 1989 al Asahi Shimbun que contaminaron el río Horustein con tifoidea cerca de las tropas soviéticas durante la Batalla de Khalkhin Gol. [52] En 1940, la Fuerza Aérea del Ejército Imperial Japonés bombardeó Ningbo con bombas de cerámica llenas de pulgas que transportaban la peste bubónica. [53] Los príncipes imperiales Tsuneyoshi Takeda y Takahito Mikasa vieron una película que mostraba esta operación durante una proyección realizada por el autor intelectual Shiro Ishii. [54] Durante los Juicios por Crímenes de Guerra de Khabarovsk, los acusados, como el General de División Kiyashi Kawashima, testificaron que ya en 1941, unos 40 miembros de la Unidad 731 lanzaron pulgas contaminadas con peste sobre Changde. Estas operaciones provocaron brotes epidémicos de peste. [55]

Muchas de estas operaciones resultaron ineficaces debido a los sistemas de administración ineficaces, que utilizan insectos portadores de enfermedades en lugar de dispersar el agente como una nube de bioaerosol. [51]

Ban Shigeo, técnico del Noveno Instituto de Investigaciones Técnicas del Ejército Japonés, dejó un relato de las actividades en el Instituto que fue publicado en "La Verdad sobre el Instituto Noborito del Ejército". [56] Ban incluyó un relato de su viaje a Nanking en 1941 para participar en la prueba de venenos en prisioneros chinos. [56] Su testimonio vinculó al Instituto Noborito con la infame Unidad 731, que participó en investigaciones biomédicas. [56]

Durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, Japón planeó utilizar la peste como arma biológica contra los civiles estadounidenses en San Diego, California, durante la Operación Cerezos en flor por la noche. Esperaban que matara a decenas de miles de civiles estadounidenses y así disuadir a Estados Unidos de atacar a Japón. El plan estaba programado para lanzarse el 22 de septiembre de 1945, por la noche, pero nunca se concretó debido a la rendición de Japón el 15 de agosto de 1945. [57] [58] [59] [60]

Cuando terminó la guerra, el ejército de los Estados Unidos reclutó discretamente a ciertos miembros de Noborito en sus esfuerzos contra el campo comunista en los primeros años de la Guerra Fría. [56] Al jefe de la Unidad 731, Shiro Ishii, se le concedió inmunidad frente al enjuiciamiento por crímenes de guerra a cambio de proporcionar información a los Estados Unidos sobre las actividades de la Unidad. [61] Se hicieron acusaciones de que una "sección química" de una unidad clandestina estadounidense oculta dentro de la base naval de Yokosuka estuvo operativa durante la Guerra de Corea, y luego trabajó en proyectos no especificados dentro de los Estados Unidos de 1955 a 1959, antes de regresar a Japón para ingresar. el sector privado. [56] [62]

Parte del personal de la Unidad 731 fue encarcelado por los soviéticos [ cita necesaria ], y puede haber sido una fuente potencial de información sobre el armamentismo japonés.

Periodo de posguerra Editar

Los EE. UU., El Reino Unido y la URSS, y probablemente también otras naciones importantes, llevaron a cabo una investigación considerable sobre BW a lo largo de la era de la Guerra Fría, aunque en general se cree que tales armas nunca se usaron.

En Gran Bretaña, la década de 1950 vio el uso de armas de peste, brucelosis, tularemia y más tarde encefalomielitis equina y virus vaccinia. Se llevaron a cabo pruebas de prueba en el mar, incluida la Operación Caldero frente a Stornoway en 1952. El programa se canceló en 1956, cuando el gobierno británico renunció unilateralmente al uso de armas biológicas y químicas.

Estados Unidos inició sus esfuerzos de armamento con vectores de enfermedades en 1953, centrados en las pulgas de la peste, los mosquitos EEE y los mosquitos de la fiebre amarilla (OJ-AP). [ cita necesaria ] Sin embargo, los científicos médicos estadounidenses en el Japón ocupado llevaron a cabo una extensa investigación sobre insectos vectores, con la ayuda del antiguo personal de la Unidad 731, ya en 1946. [61]

Luego, el Cuerpo Químico del Ejército de los Estados Unidos inició un programa de choque para convertir el ántrax (N) en armas en la bomba de reloj de arena E61 de 1/2 lb. Aunque el programa logró alcanzar sus objetivos de desarrollo, la falta de validación de la infectividad del ántrax paralizó la estandarización. [ cita necesaria ] La Fuerza Aérea de los Estados Unidos tampoco estaba satisfecha con las cualidades operativas de la bomba explosiva M114 / US y la etiquetó como un artículo provisional hasta que el Cuerpo Químico pudiera entregar un arma superior. [ cita necesaria ]

Alrededor de 1950, el Cuerpo Químico también inició un programa para convertir la tularemia en armas (UL). Poco después de que el E61 / N no lograra realizar la estandarización, la tularemia se estandarizó en la minibomba esférica explosiva M143 de 3.4 ". Estaba destinada a ser entregada por la ojiva de misiles MGM-29 Sergeant y podría producir un 50% de infección en una superficie de 7 millas cuadradas ( 18 km 2). [63] Aunque la tularemia se puede tratar con antibióticos, el tratamiento no acorta el curso de la enfermedad. Se utilizaron objetores de conciencia estadounidenses como sujetos de prueba para la tularemia en un programa conocido como Operación Whitecoat. [64] Hubo también muchas pruebas no publicadas llevadas a cabo en lugares públicos con simulantes de agentes biológicos durante la Guerra Fría. [65]

Además del uso de minibombas explosivas para crear aerosoles biológicos, el Cuerpo de Químicos comenzó a investigar las minibombas generadoras de aerosoles en la década de 1950. El E99 fue el primer diseño viable, pero era demasiado complejo para fabricarlo. A fines de la década de 1950, se desarrolló la minibomba esférica de pulverización E120 de 4.5 ". Un bombardero B-47 con un dispensador SUU-24 / A podía infectar al 50% o más de la población de un área de 41 km 2 (16 millas cuadradas) con tularemia. con el E120. [66] El E120 fue posteriormente reemplazado por agentes de tipo seco.

Los productos biológicos de tipo seco se asemejan al polvo de talco y se pueden diseminar en forma de aerosoles utilizando dispositivos de expulsión de gas en lugar de una explosión o un rociador complejo. [ cita necesaria ] El Chemical Corps desarrolló minibombas de rotor Flettner y más tarde minibombitas triangulares para una cobertura más amplia debido a los ángulos de planeo mejorados sobre las minibombas esféricas Magnus-lift. [67] Armas de este tipo se encontraban en avanzado desarrollo cuando finalizó el programa. [67]

A partir de enero de 1962, Rocky Mountain Arsenal “cultivó, purificó y biodesmilitarizó” el patógeno vegetal Roya del tallo del trigo (Agente TX), Puccinia graminis, var. tritici, para el programa biológico anti-cultivos de la Fuerza Aérea. El grano tratado con TX se cultivó en el Arsenal de 1962 a 1968 en las secciones 23 a 26. El TX sin procesar también se transportó desde Beale AFB para su purificación, almacenamiento y eliminación. [68] Tricotecenos La micotoxina es una toxina que se puede extraer de la roya del tallo del trigo y el tizón del arroz y puede matar o incapacitar según la concentración utilizada. La "enfermedad del moho rojo" del trigo y la cebada en Japón prevalece en la región que da al Océano Pacífico. Los tricotecenos tóxicos, que incluyen nivalenol, deoxinivalenol y monoace tylnivalenol (fusarenon-X) de Fusarium nivale, pueden aislarse de granos mohosos. En los suburbios de Tokio, se describió una enfermedad similar a la “enfermedad del moho rojo” en un brote de una enfermedad transmitida por los alimentos, como resultado del consumo de arroz infectado con Fusarium. La ingestión de granos mohosos contaminados con tricotecenos se ha asociado con micotoxicosis. [69]

Aunque no hay evidencia de que Estados Unidos usara armas biológicas, China y Corea del Norte acusaron a Estados Unidos de realizar pruebas de campo a gran escala de armas biológicas contra ellos durante la Guerra de Corea (1950-1953). En el momento de la Guerra de Corea, Estados Unidos solo había armado un agente, la brucelosis ("Agente de EE. UU."), Que es causada por Brucella suis. La forma armada original utilizaba la bomba de explosión M114 en bombas de racimo M33. Si bien la forma específica de la bomba biológica se clasificó hasta algunos años después de la Guerra de Corea, en las diversas exhibiciones de armas biológicas que Corea alega que se arrojaron sobre su país, nada se parecía a una bomba M114. Había contenedores de cerámica que tenían cierta similitud con las armas japonesas utilizadas contra los chinos en la Segunda Guerra Mundial, desarrolladas por la Unidad 731. [51] [70]

Cuba también acusó a Estados Unidos de propagar enfermedades humanas y animales en su nación insular. [71] [72]

Durante la guerra de Palestina de 1948 1947-1949, los informes de la Cruz Roja Internacional levantaron sospechas de que la milicia israelí Haganah había liberado la bacteria Salmonella typhi en el suministro de agua de la ciudad de Acre, provocando un brote de fiebre tifoidea entre los habitantes. Posteriormente, las tropas egipcias afirmaron haber capturado a soldados de la Haganá disfrazados cerca de pozos en Gaza, a quienes ejecutaron por presuntamente intentar otro ataque. Israel niega estas acusaciones. [73] [74]

Convención sobre armas biológicas y toxínicas Editar

A mediados de 1969, el Reino Unido y el Pacto de Varsovia, por separado, presentaron propuestas a la ONU para prohibir las armas biológicas, lo que llevaría a la firma de la Convención sobre armas biológicas y toxínicas en 1972. El presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, firmó una orden ejecutiva sobre Noviembre de 1969, que detuvo la producción de armas biológicas en Estados Unidos y permitió únicamente la investigación científica de agentes biológicos letales y medidas defensivas como la inmunización y la bioseguridad. Las existencias de municiones biológicas fueron destruidas y aproximadamente 2.200 investigadores quedaron fuera de servicio. [75]

Las municiones especiales para las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos y la CIA y las Cinco Grandes Armas para los militares fueron destruidas de acuerdo con la orden ejecutiva de Nixon de poner fin al programa ofensivo. La CIA mantuvo su colección de biológicos hasta bien entrado 1975 cuando se convirtió en el tema del Comité de la Iglesia del Senado.

La Convención sobre armas biológicas y toxínicas fue firmada por los Estados Unidos, el Reino Unido, la URSS y otras naciones, como una prohibición del "desarrollo, producción y almacenamiento de microbios o sus productos venenosos, excepto en las cantidades necesarias para la investigación pacífica y protectora" en 1972. La convención obligó a sus signatarios a un conjunto de reglamentos mucho más estricto que el previsto en los Protocolos de Ginebra de 1925. Para 1996, 137 países habían firmado el tratado; sin embargo, se cree que desde la firma de la Convención ha aumentado el número de países capaces de producir tales armas.

La Unión Soviética continuó la investigación y producción de armas biológicas ofensivas en un programa llamado Biopreparat, a pesar de haber firmado la convención. Estados Unidos no tenía pruebas sólidas de este programa hasta que el Dr. Vladimir Pasechnik desertó en 1989 y el Dr. Kanatjan Alibekov, el primer subdirector de Biopreparat, desertó en 1992. Los patógenos desarrollados por la organización se utilizarían en ensayos al aire libre. Se sabe que la isla Vozrozhdeniye, ubicada en el mar de Aral, se utilizó como sitio de prueba. [76] En 1971, tales pruebas dieron lugar a la liberación accidental de viruela en aerosol sobre el mar de Aral y una posterior epidemia de viruela. [77]

Durante las etapas finales de la Guerra Bush de Rhodesia, el gobierno de Rhodesia recurrió al uso de agentes de guerra químicos y biológicos. Los cursos de agua en varios sitios dentro de la frontera de Mozambique fueron deliberadamente contaminados con cólera. Estos ataques biológicos tuvieron poco impacto en la capacidad de combate del ZANLA, pero causaron una angustia considerable a la población local. Los rodesianos también experimentaron con varios otros patógenos y toxinas para usarlos en su contrainsurgencia. [78]

Después de la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, Irak admitió ante el equipo de inspección de las Naciones Unidas haber producido 19.000 litros de toxina botulínica concentrada, de los cuales aproximadamente 10.000 L se cargaron en armas militares, los 19.000 litros nunca se han contabilizado por completo. Esto es aproximadamente tres veces la cantidad necesaria para matar a toda la población humana actual por inhalación, [79] aunque en la práctica sería imposible distribuirla de manera tan eficiente y, a menos que esté protegida del oxígeno, se deteriora durante el almacenamiento. [80]


Piedra

El material que da nombre y unidad tecnológica a estos periodos de la prehistoria es la piedra. Aunque se puede suponer que los humanos primitivos usaron otros materiales como madera, huesos, pieles, hojas y pastos antes de dominar el uso de la piedra, además de las astas de hueso, presumiblemente utilizadas como picos en las minas de pedernal y en otros lugares, y otros fragmentos de implementos de hueso, ninguno de ellos ha sobrevivido. Las herramientas de piedra de los primeros humanos, por otro lado, han sobrevivido en abundancia sorprendente, y durante los muchos milenios de prehistoria se lograron importantes avances en la técnica del uso de la piedra. Las piedras se convertían en herramientas sólo cuando se moldeaban deliberadamente para fines específicos y, para que esto se hiciera de manera eficiente, había que encontrar piedras duras y de grano fino adecuadas y diseñar los medios para darles forma y, en particular, para ponerles un filo. El pedernal se convirtió en una piedra muy popular para este propósito, aunque también se utilizaron ampliamente areniscas finas y ciertas rocas volcánicas. Hay mucha evidencia paleolítica de habilidad para descascarillar y pulir piedras para hacer herramientas de raspar y cortar. Estas primeras herramientas se sostenían en la mano, pero gradualmente se idearon formas de proteger la mano de los bordes afilados de la piedra, al principio envolviendo un extremo en piel o hierba o colocándolo en un mango de madera. Mucho más tarde, la técnica de fijar la cabeza de piedra a un mango convirtió estas herramientas manuales en herramientas y armas más versátiles.

Con el dominio cada vez mayor del mundo material en el período neolítico, se pusieron en servicio otras sustancias, como la arcilla para cerámica y ladrillo, y la creciente competencia en el manejo de materias primas textiles llevó a la creación de las primeras telas tejidas en lugar de pieles de animales. Por la misma época, la curiosidad por el comportamiento de los óxidos metálicos en presencia del fuego promovió una de las innovaciones tecnológicas más significativas de todos los tiempos y marcó la sucesión de la Edad de Piedra a la Edad de los Metales.


Final de Historia Mundial

Vámonos hijos de la patria
Ha llegado nuestro día de gloria.
Contra nosotros está la tiranía
Se levanta la bandera ensangrentada,
Se iza la bandera ensangrentada.

Oyes en el campo
El rugido de estos soldados salvajes
Vienen directo a nuestros brazos
Para degollar a tus hijos
tu país.

¿Qué línea ilustra cómo se sienten los franceses sobre su relación con su país y su identidad nacional? (1 punto)

"Que el pretendido poder de suspender las leyes o la ejecución de las leyes por autoridad real sin el consentimiento del Parlamento es ilegal

Que el pretendido poder de prescindir de las leyes o de la ejecución de las leyes por la autoridad real, como se ha asumido y ejercido últimamente, es ilegal.

Que la recaudación de dinero para o para uso de la Corona con pretensión de prerrogativa, sin concesión del Parlamento, por más tiempo, o de otra manera que no sea la misma, es o será otorgada, es ilegal.

Que es el derecho de los súbditos presentar una petición al rey, y que todos los compromisos y enjuiciamientos por tal petición son ilegales.

Que levantar o mantener un ejército permanente dentro del reino en tiempo de paz, a menos que sea con el consentimiento del Parlamento, es ilegal. & quot
Dominio publico

¿Cómo representó la Carta de Derechos inglesa un cambio respecto a las tendencias políticas existentes en el 17ÚSdm4á | Europa del siglo? (5 puntos)


La historia de la guerra biológica

Durante el siglo pasado, más de 500 millones de personas murieron a causa de enfermedades infecciosas. Varias decenas de miles de estas muertes se debieron a la liberación deliberada de patógenos o toxinas, principalmente por parte de los japoneses durante sus ataques a China durante la Segunda Guerra Mundial. Dos tratados internacionales prohibieron las armas biológicas en 1925 y 1972, pero en gran medida no han logrado evitar que los países realicen investigaciones sobre armas ofensivas y produzcan armas biológicas a gran escala. Y a medida que aumenta nuestro conocimiento de la biología de los agentes causantes de enfermedades & # x02014virus, bacterias y toxinas & # x02014 & # x02014, es legítimo temer que los patógenos modificados puedan constituir agentes devastadores para la guerra biológica. Para poner en perspectiva estas amenazas futuras, analizo en este artículo la historia de la guerra biológica y el terrorismo.

Durante la [Segunda Guerra Mundial], el ejército japonés envenenó más de 1.000 pozos de agua en aldeas chinas para estudiar los brotes de cólera y tifus.

El hombre ha usado venenos con fines de asesinato desde los albores de la civilización, no solo contra enemigos individuales sino también ocasionalmente contra ejércitos (Tabla 1). Sin embargo, la fundación de la microbiología por Louis Pasteur y Robert Koch ofreció nuevas perspectivas para aquellos interesados ​​en las armas biológicas porque permitió que los agentes fueran elegidos y diseñados sobre una base racional. Estos peligros fueron pronto reconocidos y dieron lugar a dos declaraciones internacionales, en Bruselas en 1874 y en La Haya en 1899, que prohibían el uso de armas envenenadas. Sin embargo, aunque estos, así como los tratados posteriores, se firmaron de buena fe, no contenían ningún medio de control y, por lo tanto, no impidieron que las partes interesadas desarrollaran y utilizaran armas biológicas. El ejército alemán fue el primero en utilizar armas de destrucción masiva, tanto biológicas como químicas, durante la Primera Guerra Mundial, aunque sus ataques con armas biológicas fueron a pequeña escala y no fueron particularmente exitosos: operaciones encubiertas con ántrax y muermo ( Cuadro 2) intentó infectar a los animales directamente o contaminar la alimentación animal en varios de sus países enemigos (Wheelis, 1999). Después de la guerra, sin una paz duradera establecida, así como con informes de inteligencia falsos y alarmantes, varios países europeos instigaron sus propios programas de guerra biológica, mucho antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial (Geissler & # x00026 Moon, 1999).

Tabla 1

AñoEvento
1155El emperador Barbarroja envenena pozos de agua con cuerpos humanos, Tortona, Italia
1346Los mongoles catapultan los cuerpos de las víctimas de la peste sobre las murallas de la ciudad de Caffa, Península de Crimea
1495Mezcla de vino español con sangre de pacientes leprosos para vender a sus enemigos franceses, Nápoles, Italia
1650Saliva de fuego polaca de perros rabiosos hacia sus enemigos
1675Primer acuerdo entre las fuerzas alemanas y francesas para no usar 'balas venenosas'
1763Los británicos distribuyen mantas de pacientes con viruela a los nativos americanos
1797Napoleón inunda las llanuras alrededor de Mantua, Italia, para mejorar la propagación de la malaria
1863Los confederados venden ropa de pacientes con fiebre amarilla y viruela a las tropas de la Unión, EE. UU.

No está claro si alguno de estos ataques causó la propagación de la enfermedad. En Caffa, la plaga podría haberse extendido de forma natural debido a las malas condiciones higiénicas en la ciudad asediada. De manera similar, la epidemia de viruela entre los indígenas podría haber sido causada por el contacto con los colonos. Además, la fiebre amarilla se transmite solo por mosquitos infectados. Durante su conquista de América del Sur, los españoles también podrían haber utilizado la viruela como arma. Sin embargo, la propagación involuntaria de enfermedades entre los nativos americanos mató aproximadamente al 90% de la población precolombina (McNeill, 1976).

Tabla 2

EnfermedadPatógenoAbusado 1
Categoría A (principales peligros para la salud pública)& # x000a0& # x000a0
ÁntraxBacillus antracis (B)Primera Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0Segunda Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0Unión Soviética, 1979
& # x000a0& # x000a0Japón, 1995
& # x000a0& # x000a0Estados Unidos, 2001
BotulismoClostridium botulinum (T)& # x02013
Fiebre hemorrágicaVirus de Marburgo (V)Programa de armas biológicas soviéticas
& # x000a0Virus del Ébola (V)& # x02013
& # x000a0Arenavirus (V)& # x02013
PlagaYersinia pestis (B)Europa del siglo XIV
& # x000a0& # x000a0Segunda Guerra Mundial
ViruelaVariola mayor (V)América del Norte del siglo XVIII
TularemiaFrancisella tularensis (B)Segunda Guerra Mundial
Categoría B (peligros para la salud pública)& # x000a0& # x000a0
BrucelosisBrucella (B)& # x02013
CóleraVibrio cholerae (B)Segunda Guerra Mundial
EncefalitisAlfavirus (V)Segunda Guerra Mundial
Comida envenenadaSalmonella, Shigella (B)Segunda Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0Estados Unidos, década de 1990
MuermoBurkholderia mallei (B)Primera Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0Segunda Guerra Mundial
PsitacosisChlamydia psittaci (B)& # x02013
Fiebre QCoxiella burnetti (B)& # x02013
TifusRickettsia prowazekii (B)Segunda Guerra Mundial
Varios síndromes tóxicosVarias bacteriasSegunda Guerra Mundial

La categoría C incluye patógenos emergentes y patógenos que se vuelven más patógenos por ingeniería genética, incluidos hantavirus, virus Nipah, encefalitis transmitida por garrapatas y virus de fiebre hemorrágica, virus de fiebre amarilla y bacterias multirresistentes.

1 No incluye tiempo y lugar de producción, pero solo indica dónde se aplicaron los agentes y probablemente resultaron en víctimas, en guerra, en investigación o como agente terrorista. B, bacteria P, parásito T, toxina V, virus.

En América del Norte, no fue el gobierno sino un individuo dedicado quien inició un programa de investigación de armas biológicas. Sir Frederick Banting, el descubridor de la insulina ganador del premio Nobel, creó lo que podría llamarse el primer centro privado de investigación de armas biológicas en 1940, con la ayuda de patrocinadores corporativos (Avery, 1999 Regis, 1999). Poco después, sus aliados británicos también presionaron al gobierno de los EE. UU. Para que realizara dicha investigación, quienes, junto con los franceses, temían un ataque alemán con armas biológicas (Moon, 1999, Regis, 1999), aunque los nazis aparentemente nunca consideraron seriamente el uso de armas biológicas. armas biológicas (Geissler, 1999). Sin embargo, los japoneses se embarcaron en un programa a gran escala para desarrollar armas biológicas durante la Segunda Guerra Mundial (Harris, 1992, 1999, 2002) y finalmente las utilizaron en su conquista de China. De hecho, las alarmas deberían haber sonado ya en 1939, cuando los japoneses legalmente, y luego ilegalmente, intentaron obtener el virus de la fiebre amarilla del Instituto Rockefeller de Nueva York (Harris, 2002).

El padre del programa de armas biológicas japonés, el nacionalista radical Shiro Ishii, pensó que tales armas constituirían herramientas formidables para promover los planes imperialistas de Japón. Comenzó su investigación en 1930 en la Escuela de Medicina del Ejército de Tokio y luego se convirtió en jefe del programa de armas biológicas de Japón durante la Segunda Guerra Mundial (Harris, 1992, 1999, 2002). En su apogeo, el programa empleó a más de 5.000 personas y mató hasta 600 prisioneros al año en experimentos con humanos en solo uno de sus 26 centros. Los japoneses probaron al menos 25 agentes causantes de enfermedades diferentes en prisioneros y civiles desprevenidos. Durante la guerra, el ejército japonés envenenó más de 1.000 pozos de agua en aldeas chinas para estudiar los brotes de cólera y tifus. Los aviones japoneses arrojaron pulgas infestadas de peste sobre las ciudades chinas o las distribuyeron por medio de saboteadores en los campos de arroz y a lo largo de las carreteras. Algunas de las epidemias que causaron persistieron durante años y continuaron matando a más de 30.000 personas en 1947, mucho después de que los japoneses se rindieran (Harris, 1992, 2002). Las tropas de Ishii también utilizaron a algunos de sus agentes contra el ejército soviético, pero no está claro si las bajas en ambos bandos fueron causadas por esta propagación deliberada de la enfermedad o por infecciones naturales (Harris, 1999). Después de la guerra, los soviéticos condenaron a algunos de los investigadores japoneses de guerra biológica por crímenes de guerra, pero Estados Unidos otorgó la libertad a todos los investigadores a cambio de información sobre sus experimentos con humanos. De esta manera, los criminales de guerra volvieron a convertirse en ciudadanos respetados y algunos llegaron a fundar compañías farmacéuticas. El sucesor de Ishii, Masaji Kitano, incluso publicó artículos de investigación de posguerra sobre experimentos humanos, reemplazando "humano" por "mono" al referirse a los experimentos en China en tiempos de guerra (Harris, 1992, 2002).

Aunque algunos científicos estadounidenses pensaron que la información japonesa era reveladora, ahora se asume en gran medida que no fue de ayuda real para los proyectos del programa de guerra biológica estadounidense. Estos comenzaron en 1941 a pequeña escala, pero aumentaron durante la guerra para incluir a más de 5,000 personas en 1945. El esfuerzo principal se centró en desarrollar capacidades para contrarrestar un ataque japonés con armas biológicas, pero los documentos indican que el gobierno de EE. UU. También discutió la ofensiva. uso de armas anti-cultivos (Bernstein, 1987). Poco después de la guerra, el ejército de los Estados Unidos comenzó las pruebas al aire libre, exponiendo animales de prueba, voluntarios humanos y civiles desprevenidos a microbios patógenos y no patógenos (Cole, 1988 Regis, 1999). Una liberación de bacterias de los buques de guerra

. nadie sabe realmente en qué están trabajando los rusos hoy y qué pasó con las armas que produjeron

las costas de Virginia y San Francisco infectaron a muchas personas, incluidas unas 800.000 personas solo en el área de la bahía. Se liberaron aerosoles bacterianos en más de 200 sitios, incluidas estaciones de autobuses y aeropuertos. La prueba más infame fue la contaminación de 1966 del sistema de metro de Nueva York con Bacillus globigii& # x02014 una bacteria no infecciosa utilizada para simular la liberación de ántrax & # x02014 para estudiar la propagación del patógeno en una gran ciudad. Pero con la creciente oposición a la guerra de Vietnam y la conciencia de que las armas biológicas pronto podrían convertirse en la bomba nuclear de los pobres, el presidente Nixon decidió abandonar la investigación ofensiva sobre armas biológicas y firmó la Convención de Armas Biológicas y Toxínicas (BTWC) en 1972, una mejora en el Protocolo de Ginebra de 1925. Aunque este último solo prohibió el uso de armas químicas o biológicas, la BTWC también prohíbe la investigación sobre armas biológicas. Sin embargo, la BTWC no incluye medios para la verificación, y es algo irónico que la administración de los Estados Unidos dejara que el protocolo de verificación fallara en 2002, particularmente en vista del proyecto de armas biológicas soviético, que no solo fue una clara violación de la BTWC, sino que también permaneció sin ser detectado durante años.

A pesar de que acababan de firmar la BTWC, la Unión Soviética estableció Biopreparat, un gigantesco proyecto de guerra biológica que, en su apogeo, empleó a más de 50.000 personas en varios centros de investigación y producción (Alibek & # x00026 Handelman, 1999). El tamaño y el alcance de los esfuerzos de la Unión Soviética fueron realmente asombrosos: produjeron y almacenaron toneladas de bacilos del ántrax y virus de la viruela, algunos para usar en misiles balísticos intercontinentales, y diseñaron bacterias multirresistentes, incluida la peste. Trabajaron sobre los virus de la fiebre hemorrágica, algunos de los patógenos más mortíferos que ha encontrado la humanidad. Cuando el virólogo Nikolai Ustinov murió después de inyectarse el letal virus de Marburg, sus colegas, con la lógica loca y el entusiasmo de los desarrolladores de armas biológicas, volvieron a aislar el virus de su cuerpo y descubrieron que había mutado a una forma más virulenta que la que había provocado. Ustinov había usado. Y pocos se dieron cuenta, incluso cuando ocurrieron accidentes. En 1971, la viruela estalló en la ciudad kazaja de Aralsk y mató a tres de las diez personas infectadas. Se especula que fueron infectados en un centro de investigación de armas biológicas en una pequeña isla en el Mar de Aral (Enserink, 2002). En la misma zona, en otras ocasiones, varios pescadores y un investigador murieron por peste y muermo, respectivamente (Miller et al., 2002). En 1979, la policía secreta soviética orquestó un gran encubrimiento para explicar un brote de ántrax en Sverdlovsk, ahora Ekaterinburg, Rusia, con carne envenenada de animales contaminados con ántrax vendida en el mercado negro. Finalmente, se reveló que se debió a un accidente en una fábrica de armas biológicas, donde se quitó un filtro de aire obstruido pero no se reemplazó entre los turnos (Fig.1) (Meselson et al., 1994 Alibek & # x00026 Handelman, 1999).

Ántrax como arma biológica. Luz (A) y electrón (B) micrografías de bacilos de ántrax, reproducidas de la Biblioteca de imágenes de salud pública de los Centros de Control de Enfermedades. El mapa (C) muestra seis aldeas en las que murieron animales después de que se liberaran esporas de ántrax de una fábrica de armas biológicas en Sverdlovsk, URSS, en 1979. Las áreas pobladas se muestran en gris, las carreteras en blanco, los lagos en azul y los contornos calculados de la dosis constante de esporas de ántrax en negro. Al menos 66 personas murieron después del accidente. (Reproducido con permiso de Meselson et al., 1994 & # x000a9 (1994) American Association for the Advancement of Science.)

La característica más llamativa del programa soviético fue que permaneció en secreto durante tanto tiempo. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soviéticos utilizaron un truco simple para verificar si los investigadores estadounidenses estaban ocupados con investigaciones secretas: monitorearon si los físicos estadounidenses estaban publicando sus resultados. De hecho, no lo estaban, y la conclusión fue, correctamente, que Estados Unidos estaba ocupado construyendo una bomba nuclear (Rhodes, 1988, págs. 327 y 501). El mismo truco podría haber revelado el programa de armas biológicas soviético mucho antes (Fig. 2). Con el colapso de la Unión Soviética, la mayoría de estos programas se detuvieron y los centros de investigación abandonados o convertidos para uso civil. Sin embargo, nadie sabe realmente en qué están trabajando los rusos hoy y qué pasó con las armas que produjeron. Los expertos en seguridad occidentales ahora temen que algunas existencias de armas biológicas no hayan sido destruidas y hayan caído en otras manos (Alibek & # x00026 Handelman, 1999 Miller et al., 2002). Según la inteligencia estadounidense, Sudáfrica, Israel, Irak y varios otros países han desarrollado o todavía están desarrollando armas biológicas (Zilinskas, 1997 Leitenberg, 2001).

Detección de investigaciones sobre guerra biológica. Una comparación del número de publicaciones de dos científicos rusos. L. Sandakchiev (barras negras) participó, como director del Instituto de Vectores para la investigación viral, en el proyecto soviético para producir viruela como arma biológica ofensiva. V. Krylov (barras blancas) no lo fue. Nótese la disminución de las publicaciones de Sandakchiev en comparación con las de Krylov. Los datos se recopilaron a partir de citas de una búsqueda en PubMed de los investigadores el 15 de agosto de 2002.

Aparte de los programas de guerra biológica patrocinados por el estado, los individuos y los grupos no gubernamentales también han obtenido acceso a microorganismos potencialmente peligrosos, y algunos los han utilizado (Purver, 2002). Algunos ejemplos incluyen la propagación de hepatitis, infecciones parasitarias, diarrea severa y gastroenteritis. Esto último ocurrió cuando una secta religiosa intentó envenenar a toda una comunidad difundiendo Salmonela en barras de ensaladas para interferir con una elección local (T & # x000f6r & # x000f6k et al., 1997 Miller et al., 2002). La secta, que dirigía un hospital en sus terrenos, obtuvo la cepa bacteriana de un proveedor comercial. De manera similar, un técnico de laboratorio de derecha intentó apoderarse de la bacteria de la peste de la Colección Americana de Cultivos de Tejidos, y solo fue descubierto después de que se quejó de que el procedimiento tomó demasiado tiempo (Cole, 1996). Estos ejemplos indican claramente que grupos organizados o individuos con suficiente determinación pueden obtener agentes biológicos peligrosos. Todo lo que se requiere es una solicitud a los 'colegas' de las instituciones científicas, que comparten sus materiales publicados con el resto de la comunidad (Breithaupt, 2000). La relativa facilidad con la que se puede hacer esto explica por qué los numerosos engaños en los EE. UU. Después de los envíos de ántrax tuvieron que tomarse en serio, lo que provocó una pérdida económica estimada de US $ 100 millones (Leitenberg, 2001).

Estos ejemplos indican claramente que grupos organizados o individuos con suficiente determinación pueden obtener agentes biológicos peligrosos.

Otro culto religioso, en Japón, demostró tanto la facilidad como las dificultades de usar armas biológicas. En 1995, el culto Aum Shinrikyo utilizó gas sarín en el metro de Tokio, matando a 12 pasajeros del tren e hiriendo a más de 5.000 (Cole, 1996). Antes de estos ataques, la secta también había intentado, en varias ocasiones, distribuir ántrax (no infeccioso) dentro de la ciudad sin éxito. Obviamente, fue fácil para los miembros de la secta producir las esporas, pero mucho más difícil diseminarlas (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001). Los culpables aún no identificados de los ataques de ántrax de 2001 en los EE. UU. Tuvieron más éxito, enviaron cartas contaminadas que finalmente mataron a cinco personas y, potencialmente aún más grave, causaron un aumento en la demanda de antibióticos, lo que resultó en un uso excesivo y, por lo tanto, contribuyó a la resistencia a los medicamentos. (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001 Miller et al., 2002).

Un aspecto interesante de la guerra biológica son las acusaciones realizadas por las partes involucradas, ya sea como excusa de sus acciones o para justificar su política.

Cuba acusó frecuentemente a EE. UU. De usar guerra biológica

metas. Muchas de estas acusaciones, aunque luego se demostró que estaban equivocadas, han sido explotadas como propaganda o como pretexto para la guerra, como se ha visto recientemente en el caso de Irak. Es claramente esencial trazar la línea divisoria entre la ficción y la realidad, especialmente si, sobre la base de tal evidencia, los políticos piden una guerra "preventiva" o asignan miles de millones de dólares a proyectos de investigación. Ejemplos de tales acusaciones incorrectas incluyen un informe británico antes de la Segunda Guerra Mundial de que agentes secretos alemanes estaban experimentando con bacterias en los subterráneos de París y Londres, utilizando especies inofensivas para probar su diseminación a través del sistema de transporte (Regis, 1999 Leitenberg, 2001). Aunque esta afirmación nunca se confirmó, podría haber tenido un papel en la promoción de la investigación británica sobre el ántrax en Porton Down y en la isla de Gruinard. Durante la Guerra de Corea, los chinos, norcoreanos y soviéticos acusaron a Estados Unidos de desplegar armas biológicas de diversos tipos. Esto ahora se ve como propaganda de tiempos de guerra, pero el acuerdo secreto entre los investigadores de armas biológicas de Estados Unidos y Japón no ayudó a difundir estas acusaciones (Moon, 1992). Más tarde, Estados Unidos acusó a los vietnamitas de arrojar toxinas fúngicas sobre los aliados Hmong de Estados Unidos en Laos. Sin embargo, se encontró que la lluvia amarilla asociada con la variedad reportada de síndromes eran simplemente heces de abejas (Fig. 3 Seeley et al., 1985). El problema con tales acusaciones es que desarrollan una vida propia, sin importar cuán increíbles sean. Por ejemplo, la teoría de la conspiración de que el VIH es un arma biológica sigue viva en la mente de algunas personas. Dependiendo de a quién se le pregunte, los científicos de la KGB o la CIA desarrollaron el VIH para dañar a Estados Unidos o para desestabilizar a Cuba, respectivamente.Por el contrario, en 1997 Cuba fue el primer país en presentar oficialmente una denuncia en virtud del artículo 5 de la BTWC, acusando a Estados Unidos de liberar un patógeno vegetal (Leitenberg, 2001). Aunque esto nunca se probó, Estados Unidos sí buscó agentes biológicos para matar a Fidel Castro y Frederik Lumumba de la República Democrática del Congo (Miller et al., 2002).

Los refugiados hmong de Laos, que colaboraron con las fuerzas armadas estadounidenses durante la guerra de Vietnam, acusaron a la Unión Soviética de atacarlos con armas biológicas o químicas. Sin embargo, el supuesto agente de guerra de toxinas conocido como lluvia amarilla coincide perfectamente con las manchas amarillas de las heces de abejas en las hojas del bosque del Parque Nacional Khao Yai en Tailandia. (Imagen reimpresa con permiso de Seeley et al., 1985 & # x000a9 (1985) M. Meselson, Harvard University).

Estamos siendo testigos de un renovado interés en la guerra biológica y el terrorismo debido a varios factores, incluido el descubrimiento de que Irak ha estado desarrollando armas biológicas (Zilinskas, 1997), varias novelas superventas que describen ataques biológicos y las cartas de ántrax después de los ataques terroristas del 11 de septiembre. 2001. Como nos dice la historia, prácticamente ninguna nación con capacidad para desarrollar armas de destrucción masiva se ha abstenido de hacerlo. Y el proyecto soviético muestra que los tratados internacionales son básicamente inútiles a menos que exista un procedimiento de verificación eficaz. Desafortunadamente, el mismo conocimiento que se necesita para desarrollar medicamentos y vacunas contra patógenos tiene el potencial de ser abusado para el desarrollo de armas biológicas (Fig. 4 Finkel, 2001). Por lo tanto, algunos críticos han sugerido que la información sobre patógenos potencialmente dañinos no debe hacerse pública, sino ponerse en manos de los "representantes apropiados" (Danchin, 2002 Wallerstein, 2002). Un informe reciente sobre agentes anti-cultivos ya fue autocensurado antes de su publicación, y los editores de revistas ahora recomiendan un escrutinio especial para los artículos sensibles (Mervis & # x00026 Stokstad, 2002 Cozzavelli, 2003 Malakoff, 2003). Si tales medidas son disuasorias útiles o no, podría ser cuestionable, porque la aplicación de los conocimientos disponibles es claramente suficiente para matar. Una visión opuesta exige la publicación imperativa de información sobre el desarrollo de armas biológicas para brindar a los científicos, políticos y público interesado toda la información necesaria para determinar una amenaza potencial y diseñar contramedidas.

. Prácticamente ninguna nación con capacidad para desarrollar armas de destrucción masiva se ha abstenido de hacerlo.

Interacciones íntimas de hospedadores y patógenos. (A) El rostro de una víctima de la viruela en Accra, Ghana, 1967 (Fotografía de la Biblioteca de imágenes de salud pública del Centro de Control de Enfermedades). (B) Se muestra que una célula infectada con poxvirus ilustra solo una de las muchas formas intrincadas en las que los patógenos pueden interactuar con sus huéspedes, abusar de ellos o imitarlos. El virus se muestra en rojo, el esqueleto de actina de la célula en verde. Los virus emergentes reorganizan la actina en estructuras en forma de cola que las empujan hacia las células vecinas. (Imagen de F. Frischknecht y M. Way, reimpresa con permiso del Revista de virología general.)

El debate actual sobre las armas biológicas es ciertamente importante para crear conciencia y aumentar nuestra preparación para contrarrestar un posible ataque. También podría prevenir una reacción exagerada como la causada en respuesta a las cartas de ántrax enviadas por correo en los EE. UU. Sin embargo, al contrastar la naturaleza especulativa de los ataques biológicos con la triste realidad de los millones de personas que todavía mueren cada año por infecciones prevenibles, podríamos preguntarnos cuántos recursos podemos permitirnos asignar en preparación para un hipotético desastre causado por humanos.


Consideraciones Generales

En el pasado remoto, la difusión de la tecnología militar fue gradual y desigual. Hubieron varias razones para esto. Primero, el transporte era lento y su capacidad reducida. En segundo lugar, la tecnología de la agricultura no era más avanzada que la de la guerra, por lo que, con la mayor parte de su energía dedicada a alimentarse y con poco excedente económico, la gente tenía pocos recursos disponibles para tecnología militar especializada. El bajo desarrollo económico significó que incluso los beneficios de la conquista no compensarían una fuerte inversión en armamento. En tercer lugar, y lo más importante, el nivel absoluto de desarrollo tecnológico fue bajo. Una fuerte dependencia del músculo humano fue la causa principal y un efecto importante de este bajo nivel de desarrollo. Con el ingenio humano limitado por las limitaciones del cuerpo humano, tanto la tecnología como las tácticas fueron fuertemente moldeadas por la geografía, el clima y la topografía.

La importancia de los factores geográficos y topográficos, junto con los medios limitados de comunicación y transporte, significó que las regiones geográficas separadas tendieran a desarrollar tecnologías militares únicas. Estas áreas se denominan ecosferas militares. Los límites de una ecosfera militar pueden ser barreras físicas, como océanos o cadenas montañosas, también pueden ser cambios en la topografía militar, esa combinación de terreno, vegetación y características artificiales que podrían hacer que una tecnología o táctica particular sea efectiva o ineficaz. .

Hasta finales del siglo XV d.C., cuando los avances en la tecnología del transporte rompieron las barreras entre ellos, el mundo contenía una serie de ecoesferas militares. Los más claramente definidos de estos se basaron en Mesoamérica, Japón, India-Sudeste de Asia, China y Europa. (En este contexto, Europa incluye toda la cuenca del Mediterráneo y la cuenca de los ríos Tigris y Éufrates). Con la aparición del arquero a caballo en la antigüedad tardía, la estepa euroasiática se convirtió también en una ecosfera militar bien definida.

Las ecosferas con el impacto más duradero en la tecnología de la guerra fueron la europea y la china. Aunque Japón poseía una tecnología militar distintiva, coherente y eficaz, tuvo poca influencia en los desarrollos en otros lugares. India – Sudeste de Asia y Mesoamérica desarrollaron tecnologías que estaban bien adaptadas a las condiciones locales, pero no eran particularmente avanzadas. La estepa euroasiática fue un caso especial: generalmente sirvió como una avenida para un intercambio limitado de conocimiento entre Europa y China, en las épocas clásica tardía y medieval de Europa desarrolló una tecnología militar autóctona basada en el caballo y el arco recurvado compuesto que desafió a Europa. y finalmente conquistó China.

Los métodos mejorados de transporte y guerra llevaron a la eventual desaparición de las ecosferas regionales y su absorción en la ecosfera europea. Este proceso comenzó en el siglo XII con la conquista mongola de China y las invasiones de Europa, y se aceleró y asumió un sabor europeo más pronunciado en los siglos XV y XVI con el desarrollo de barcos transoceánicos armados con armas de pólvora.

Debido a que los métodos de guerra europeos finalmente dominaron el mundo, y debido a que la tecnología de la guerra, con pocas excepciones, avanzó primero y más rápido en Europa, este artículo dedica la mayor parte de su atención a la ecosfera militar europea. Traza la tecnología de la guerra terrestre en esa ecosfera desde las armas de la Edad de Piedra hasta las primeras armas. Por razones de continuidad, los buques de guerra anteriores a la era de la pólvora se comentan con los buques y embarcaciones navales modernas en el artículo buque de guerra.


Científicos descubren que los humanos antiguos también usaban marihuana hace 2.500 años

Los residuos encontrados en tumbas en lo profundo de una cadena montañosa de Asia central sugieren que se usaba cannabis fuerte en antiguos ritos funerarios.

Resulta que una asociación entre la marihuana y los muertos se estableció mucho antes de la década de 1960 y mucho más allá de los terrenos de cierta ur-band en San Francisco.

Los investigadores han identificado cepas de cannabis quemadas en rituales mortuorios ya en el año 500 a. C., en lo profundo de las montañas del Pamir en el oeste de China, según un nuevo estudio publicado el miércoles. El residuo tenía firmas químicas que indicaban altos niveles de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto más psicoactivo o que altera el estado de ánimo de la planta.

¿Crees que los Grateful Dead fueron los primeros en preguntarse "qué diablos fue de la dulce Jane?" ¿Que las gomitas de CBD para calmar a los ansiosos son algo nuevo? ¿Esas bocanadas de conciencia elevada comenzaron con los máximos de las Montañas Rocosas?

"Las perspectivas modernas sobre el cannabis varían enormemente entre culturas, pero está claro que la planta tiene una larga historia de uso humano, con fines medicinales, rituales y recreativos durante incontables milenios", dijo Robert Spengler, arqueobotánico del Instituto Max Planck para la Ciencia. de Historia Humana en Jena, Alemania, que trabajó en el estudio.

Anteriormente se habían encontrado tallos y semillas de cannabis en un puñado de sitios de entierro alrededor de Eurasia, pero la evidencia en el cementerio de Pamir, verificada por tecnología científica avanzada, muestra una conexión aún más directa entre la planta y el ritual temprano. Los nuevos hallazgos amplían el rango geográfico del consumo de cannabis dentro de la región más amplia de Asia Central, dijo Mark Merlin, profesor de botánica en la Universidad de Hawái en Manoa, que no trabajó en la investigación.

"El hecho de que se haya documentado un residuo antiguo fuertemente psicoactivo en pruebas de laboratorio es el nuevo hallazgo clave", dijo el Dr. Merlin, un historiador del cannabis. Hizo la hipótesis de que "se utilizó para facilitar la comunicación del cuerpo con el más allá, el mundo espiritual".

El estudio fue publicado en la revista Science Advances. El equipo de investigación incluyó a arqueólogos y químicos de la Academia de Ciencias de China y la Academia de Ciencias Sociales de China en Beijing.

Hasta ahora se han recuperado alrededor de 70 artefactos del sitio de enterramiento de Pamir, que incluyen cuentas de vidrio, arpas, trozos de seda y cuencos y platos de madera. Las perforaciones y cortes en algunos cráneos y huesos podrían sugerir un sacrificio humano.

"Podemos empezar a armar una imagen de ritos funerarios que incluían llamas, música rítmica y humo de alucinógenos, todo con la intención de guiar a las personas a un estado mental alterado", escribieron los autores en el estudio.

Los antiguos dolientes aparentemente crearon el humo colocando piedras calientes en braseros de madera (receptáculos para objetos en llamas) y colocando plantas de cannabis, escribieron los investigadores. El residuo se encontró en el interior de 10 braseros y en piedras exhumadas de ocho tumbas en el cementerio Jirzankal de 2.500 años de antigüedad.

Imagen

Las firmas químicas se aislaron e identificaron mediante un procedimiento conocido como cromatografía de gases-espectrometría de masas.

Aunque se han encontrado semillas de cannabis en algunos otros sitios, aquí no se encontraron tales semillas. Los arqueobotánicos teorizan que o las semillas ya habían sido removidas y descartadas o que los dolientes eligieron deliberadamente partes de plantas que no florecen, como tallos, para los rituales.

Entre las preguntas provocadoras planteadas por los hallazgos se encuentran cómo y por qué los dolientes señalaron las cepas de mayor potencia. El cannabis silvestre, que crece comúnmente en las estribaciones de las montañas bien regadas de Asia Central, generalmente tiene niveles bajos de cannabinol, un metabolito del THC, escribieron los investigadores.

En cambio, estos niveles más altos de THC sugieren que "la gente puede haber estado cultivando cannabis y posiblemente seleccionando activamente especímenes más fuertes", agregaron.

Otra posibilidad, dijeron, es que los comerciantes pueden haber provocado sin saberlo la hibridación al mover plantas a lo largo de las rutas de la Ruta de la Seda a través de los pasos de alta montaña de los remotos Pamir, que conectaban regiones de lo que ahora se conoce como China, Tayikistán y Afganistán.

Las tumbas variaban tanto en tamaño como en número de cuerpos, lo que llevó a los investigadores a preguntarse si el uso ritual del cannabis para los ritos mortuorios se había extendido a la gente común de ser una práctica exclusiva para los líderes tribales y sacerdotes de élite.

Estas tumbas tienen una apariencia distintiva, anotaron los investigadores. Están separados por hileras de piedras blancas y negras, cuyo propósito se desconoce. Los entierros individuales se encuentran dentro de montículos redondos, además marcados por piedras.

El uso de dos partes de la planta de cannabis - fibras para cuerda de cáñamo, lona de vela (una palabra derivada de “cannabis”) y ropa con semillas oleosas como alimento - se remonta a unos 4.000 años. Sin embargo, esas plantas tienen niveles bajos de THC. Según el Dr. Merlin, las semillas de cannabis adheridas a fragmentos de cerámica que se encuentran en Japón datan de hace aproximadamente 10,000 años.

Pero la evidencia antigua de la utilidad de la planta para fines medicinales y rituales es escasa y más reciente. (Por el contrario, el registro histórico sobre el uso de adormidera y peyote es relativamente amplio).

Los investigadores han intentado durante mucho tiempo confirmar o refutar el único relato conocido del mundo antiguo sobre el consumo fúnebre de cannabis. Alrededor del siglo V a.C., el historiador griego Herodoto describió un rito de los dolientes escita:

... cuando, por lo tanto, los escitas han tomado alguna semilla de este cáñamo, se deslizan debajo de los paños y ponen las semillas sobre las piedras al rojo vivo, pero al ponerlas en el humo, produce tal vapor, que ningún baño de vapor griego superaría eso. Los escitas, transportados por el vapor, gritan en voz alta.

A mediados del siglo XX, los investigadores encontraron artefactos en un cementerio congelado que aparentemente concuerdan con el relato de Herodoto, en la región montañosa de Altay en Rusia, cerca de la frontera con Siberia y Mongolia. Cerca de los cuerpos había una bolsa de cuero forrada de piel con semillas de cannabis, un caldero de bronce lleno de piedras y el marco de lo que parece ser una carpa de inhalación.

El Dr. Merlin dijo que el cementerio de Pamir, junto con otros cementerios relativamente contemporáneos en otras partes de la región de Xinjiang de China, refuerza una narrativa sorprendente sobre cómo las culturas locales usaban el cannabis de forma ritual. Al norte del cementerio de Pamir y aproximadamente del mismo período, otros investigadores identificaron un recipiente con aproximadamente dos libras de cannabis picado junto a la cabeza de un cuerpo que se cree que es un chamán, presumiblemente para usar en brebajes de herbolarios en el más allá.

En otra tumba, también de unos 2.400 a 2.800 años de antigüedad, en el desierto seco de Xinjiang, los investigadores descubrieron recientemente a un hombre de unos seis pies de altura enterrado con “13 plantas de cannabis reunidas en su base y esparcidas por su pecho como un ramo de rosas, ”Dijo el Dr. Merlin. La matriz también se ha descrito como un "sudario de cannabis".

"Creo que la evidencia del sitio de Pamir conecta el cannabis como una 'planta de los dioses'", dijo. "Y para que la gente reconociera que era eficaz, había que cocinarlo o quemarlo".


Diez de las peores armas de la historia


Compuesto por un par de ruedas de 10 pies conectadas por un eje de tambor lleno de 2 toneladas de TNT, el Gran Panjandrum propulsado por cohete se lanzaría desde una lancha de desembarco y abriría agujeros en las defensas costeras alemanas y la teoría de mdashin de todos modos. (Ilustración conceptual de Wilf Hardy / & copyLook and Learn / The Bridgeman Art Library)

& # 8216Dado que el dispositivo no estaba guiado por completo, cualquiera podía predecir un desastre si un solo cohete no se disparaba o simplemente apagaba menos energía que los demás & # 8217

Una vez, no existían las malas armas. Las armas eran simples clubes, lanzas, hachas, arcos y flechas, carros, lanzas, picas y mdashand, todo finalmente fue reemplazado por cualquier cosa que apareciera y que fuera incrementalmente mejor. Por ejemplo, aunque la ballesta carecía de la potencia y el alcance de un arco largo inglés, no era un arma mala, el arco largo era simplemente mejor. Sin embargo, cuando llegó la Revolución Industrial, la tecnología tuvo en cuenta el diseño y la ingeniería de armas, ocasionalmente con resultados desastrosos. Hemos elegido varios errores militares de este tipo como ejemplos de lo que puede suceder cuando se rompe el delicado equilibrio entre utilidad, facilidad de uso y eficacia.

Revisa a nuestros nominados para los artilugios de combate más toscos, luego siéntete libre de sugiere el tuyo y debata los méritos / deméritos de sus selecciones con otros lectores en nuestro foro en línea.

1 GRAN PANJANDRUM
Nevil Shute, autor de En la playa, Una ciudad como Alice y otras novelas populares, también fue un ingeniero aeronáutico que, lamentablemente, fue el responsable de diseñar una de las armas más tontas de la Segunda Guerra Mundial y el Gran Panjandrum. Desarrollado bajo la égida de la Dirección de Desarrollo de Armas Misceláneas del Almirantazgo británico y rsquos, comprendía un par de ruedas de madera de 10 pies, el eje entre ellas contenía un tambor de 2 toneladas de TNT. El Panjandrum iba a ser lanzado desde la rampa de una lancha de desembarco justo al lado de una cabeza de playa de Normandía, desde la cual (en teoría de todos modos) rugiría por la playa a 60 mph y se estrellaría contra las defensas del Muro Atlántico, haciendo un agujero del tamaño de un tanque en las fortificaciones, como se muestra arriba. Impulsándolo había 70 cohetes de combustible sólido alrededor del borde de cada rueda, haciendo girar todo el asunto como un loco fuegos artificiales de rueda de Catherine.

Dado que el dispositivo no estaba guiado por completo, cualquiera podía predecir un desastre si solo un cohete no se disparaba o simplemente producía menos energía que los demás. ¿Y cuál podría ser el efecto de una playa de pendiente perversa o de una roca errante en el camino de Panjandrum & rsquos? La película sobrevive a una prueba que proporciona la respuesta: en la pantalla, una rueda desbocada que gira, se inclina y se inclina dispersa a generales, almirantes y perros callejeros mientras dispara chispas, arroja cohetes y carreras a través de una playa inglesa, y finalmente se posa de costado. donde explota y se desintegra.

2 HEINKEL He 177 GREIF
El propio Adolf Hitler comparó de manera poco halagüeña el bombardero pesado de largo alcance He 177 con el tanque Panther, que en ese momento se enfrentaba a sus propios problemas mecánicos. & ldquoEste avión de basura es, por supuesto, el pedazo de basura más grande que probablemente se haya producido jamás & rdquo, dijo sobre el 177. & ldquoEs el Panther volador, y el Panther es el Heinkel que se arrastra. & rdquo Aunque el Panther se convirtió en un tanque excelente, el Los problemas de Heinkel & rsquos lo plagaron durante cuatro años antes de que finalmente se declarara apenas apto para la producción, y para entonces ya no había necesidad de un cuatro motores de largo alcance. Luftwaffe bombardeo. El único bombardero pesado de la Alemania nazi y rsquos fue su industria aeronáutica y el fracaso más lamentable de rsquos. Las fábricas lanzaron más de 1,100 He 177, y toda la flota fue una pérdida de tiempo y material.

Gran parte de la culpa es de Ernst Udet, el as alemán de la Primera Guerra Mundial que defendió el bombardeo en picado. El Junkers Ju 87 Stuka era el avión favorito de Udet & rsquos para esa tarea, y quería que el He 177 también se sumergiera en una bomba. Desafortunadamente, salir de una inmersión de 60 grados en un avión con motores de 3 toneladas en cada ala requiere enormes demandas estructurales. No es de extrañar, entonces, que muchos He 177 se derrumbaran durante el vuelo. Los que se quedaron en una pieza a menudo se incendiaron. Sus centrales eléctricas con capota hermética y los V-12 uno al lado del otro que conducían una sola hélice a través de una caja de cambios común, filtraban aceite y combustible y funcionaban tan calientes como altos hornos. Como medida de ahorro de peso, ni siquiera tenían cortafuegos para proteger el larguero del ala del soplete de 2.950 hp resultante.

3 (un empate) PERROS ANTI-TANQUE SOVIÉTICOS Y BOMBAS MURCIÉLAGAS DE EE. UU.
La idea de atar explosivos a la espalda de un perro y enseñarle a gatear debajo de un tanque alemán no solo fue inhumana, sino que no fue muy brillante.Durante la Segunda Guerra Mundial, los soviéticos desarrollaron tales "minas de perros", que explotaron cuando una barra detonante golpeó el tanque y el vientre del rsquos. El problema era que los soviéticos usaban sus propios T-34 para entrenar a los perros, enseñándoles a buscar golosinas debajo de los tanques. Los T-34 tenían motores diésel que apestaban a queroseno. Los tanques alemanes, sin embargo, funcionaban con gasolina y olían bastante diferente. En medio del ruido y la confusión de la batalla, los perros a menudo olfateaban los tanques soviéticos de olor familiar, con resultados predecibles. Los perros también se negaron a correr debajo de los tanques en movimiento y a menudo se asustaban con los disparos alemanes, solo para huir de regreso a sus propias trincheras y trincheras, donde las minas detonaron obedientemente.

Otra extraña arma basada en animales que parecía una buena idea en ese momento fue la "bomba ldquobat" que Estados Unidos desarrolló para su uso contra Japón. Cada bomba, bote de chapa perforada mdasha y mdash contenía 1.000 murciélagos, cada uno con un diminuto dispositivo incendiario de napalm retardado. Ralentizado por un paracaídas, el bote se abriría a medida que se acercaba al suelo y, presumiblemente, los murciélagos se alejarían en tropel, encontrando lugares para anidar en los aleros de las casas japonesas de papel y madera. Los murciélagos nunca se usaron contra los japoneses, pero durante las pruebas quemaron una gran parte del aeródromo militar de Nuevo México y rsquos Carlsbad.

4 MARCA 14 TORPEDO
Es difícil imaginar a alguien diseñando deliberadamente un torpedo submarino tan malo como el Mark 14, pero la Estación Naval de Torpedos en Newport, Rhode Island, logró llevarlo a cabo. Este torpedo estándar de toda la flota de EE. UU. Corrió de 10 a 12 pies por debajo de lo que había sido configurado, gracias a un sensor de profundidad desalineado. Tampoco explotó cuando pasó por debajo de la quilla de un barco y rsquos, ya que su complejo detonador de influencia magnética Mark 6 había sido probado en aguas de Nueva Inglaterra que eran magnéticamente muy diferentes del Pacífico Sur. Incluso cuando el Mark 14 logró golpear un barco, el resultado a menudo era solo un fuerte sonido metálico, ya que el explosor de contacto se rompería cuando el torpedo de 3.280 libras golpeara un casco de acero a 46 nudos.

Lo peor de todo es que NTS Newport se negó a admitir fallas con su producto, y las correcciones que finalmente corrigieron el rendimiento del Mark 14 & rsquos fueron efectuadas en el campo por submarinos cansados ​​de regresar de patrullas con torpedos gastados y nada que mostrar. El récord general del Mark 14 & rsquos desde el comienzo de la Guerra del Pacífico hasta agosto de 1943 fue de siete fallos, fallos, explosiones prematuras o carreras circulares (al menos un submarino fue hundido por su propio torpedo) por cada 10 disparos. Lo que llegó a conocerse como el "Gran Escándalo del Torpedo" fue el resultado de una instalación incompetente de diseño y desarrollo de la Marina dirigida por burócratas que se negaron a escuchar a los submarinistas que realmente usaban su producto.

5 CAÑÓN DE DOBLE CAÑÓN
Este concepto data de 1642 y del fabricante de armas florentino Antonio Petrini. Lanzó el primer cañón destinado a disparar simultáneamente desde barriles uno al lado del otro, dos bolas unidas por una cadena, destinadas a apuñalar a los soldados enemigos como trigo en pie cuando los alcanzara. Sin embargo, la palabra clave fue "quosimultáneamente". Para que la plataforma funcionara, la pólvora detrás de cada disparo tenía que encenderse en el mismo instante, lo que, por supuesto, rara vez sucedía.

En 1862, el dentista y mecánico de Georgia, John Gilleland, recaudó dinero de un círculo de ciudadanos confederados para construir la última pistola de tiro en cadena. Fundida en una sola pieza, la pistola presentaba orificios uno al lado del otro, cada uno de un poco más de 3 pulgadas de diámetro y ligeramente extendido hacia afuera para que los disparos divergieran y estiraran la cadena tensa. Durante las pruebas, el cañón de Gilleland cortó árboles con eficacia, destrozó un campo de maíz, derribó una chimenea y mató a una vaca desafortunada. Ninguno de los anteriores estaba cerca del objetivo previsto del arma y rsquos.

Un tratado que describe el cañón de Antonio Petrini y rsquos sobrevive en las Armerías Reales de la Torre de Londres, mientras que el cañón de Gilleland y rsquos se encuentra en el césped del ayuntamiento de Atenas, Georgia.

6 RIFLE M16
El M16A4 de hoy en día es probablemente el rifle de asalto más mortífero y preciso jamás producido, un punto discutible quizás solo por los acólitos de AK-47 / AKM. Pero durante la Guerra de Vietnam, los soldados e infantes de marina sufrieron lesiones e incluso la muerte debido a fallas en los primeros modelos M16. Los defensores del M16 insisten, "El problema no era el rifle, era la munición". Pero eso es un poco como decir, "Era un gran avión, pero el motor fallaba cada décimo vuelo".

El rifle tenía fallas. El M16 fue diseñado para usar munición cargada con polvo extruido, un propulsor con granos cilíndricos. Como medida económica, el Cuerpo de Artillería del Ejército decretó un cambio a polvo de bolas, que tenía granos esféricos e incluía un aditivo de carbonato de calcio para evitar que se deteriorara. Esto permitió al Ejército reciclar el propulsor de munición de rifle obsoleta y rondas de artillería para munición M16, y dado que Ordnance no volvió a probar el rifle después de cambiar de pólvora, las tropas en el campo se convirtieron en los desafortunados probadores beta.

El M16 había sido promocionado con mucho entusiasmo como un "rifle de autolimpieza", y las tropas recibieron suministros de limpieza insuficientes. Desafortunadamente, el aditivo de polvo de bola y otros detritos ensuciaron la pistola y la cámara de rsquos. El resultado más grave fue un "error de extracción", en el que una vaina de cartucho gastada se atascó dentro de la recámara después de disparar. La única forma de quitarlo sin una varilla de limpieza era desmontar el arma. Las tropas fueron encontradas muertas después de los tiroteos, con sus M16 a su lado en pedazos.

El primer M16 también carecía de una cámara revestida de cromo, por lo que se corroía en condiciones de humedad, y sus rondas ligeras eran fácilmente desviadas por el follaje. A fines de la década de 1960, se había vuelto tan impopular entre las tropas que su reputación aún no se ha recuperado, a pesar de las numerosas mejoras en el arma y las municiones.

7 MINA NUCLEAR DE PAVO REAL AZUL
Cualquier dispositivo con ojiva nuclear es posiblemente un candidato a la peor arma, dados sus riesgos inherentes y su poder de matar a menudo indiscriminado. No obstante, nominamos a Britain & rsquos Blue Peacock como el dispositivo nuclear más ignorante de la historia.

El proyecto Blue Peacock requería la construcción de diez carcasas de acero del tamaño de una minivan de 7,2 toneladas, cada una con un arma de plutonio con un rendimiento de 10 kilotones. El ejército británico enterraría los dispositivos en puntos estratégicos de Alemania a través de los cuales los tanques soviéticos podrían rugir. Si se les obligaba a retirarse, los británicos retrocederían a una distancia desde la cual cada Blue Peacock podría activarse manualmente. De lo contrario, las minas estaban precargadas con un temporizador que las haría explotar en ocho días sin importar qué.

En teoría, las explosiones no solo evaporarían a los invasores soviéticos, sino que también dejarían una zona de desolación radiactiva no apta para la ocupación. Los británicos tenían la intención de decirles a los alemanes que las minas eran plantas de energía nuclear para uso de las tropas de primera línea de la OTAN. Se construyó al menos un pavo real azul antes de que el Ministerio de Defensa decidiera que el arma era una mala idea.

Las bombas enterradas habrían requerido una fuente de calor independiente para evitar que los circuitos funcionaran mal en las temperaturas invernales, y la mejor idea de los planificadores fue sellar un montón de pollos y abundante alimento para pollos en las tripas. Cada gallina emitiría 1.000 BTU al día de calor corporal. Un componente clave de esa propuesta disparatada fue el alambre de gallinero anticuado de los almacenes de alimentos, para evitar que los cloqueos picoteen el cableado.

8 LÍNEA MAGINOT
Muchos franceses insisten en que la Línea Maginot funcionó perfectamente durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, bloqueando las rutas tradicionales de invasión a Francia y obligando a los alemanes a evitarla. El problema era el Wehrmacht hizo precisamente eso, sin pasar por el bosque de las Ardenas, y Luftwaffe las tripulaciones aéreas lo recorrieron donde quisieron.

Los franceses desarrollaron la Línea Maginot en parte porque en 1918 habían rechazado a los alemanes con defensas fijas y, sobre todo, trincheras. El Maginot era un complejo mucho más sofisticado de fortificaciones, obstáculos y armas, y aunque fue el último suspiro de un concepto desgastado que se remontaba a los días de la artillería costera, los fuertes asediados y los castillos en la cima de las colinas, de ninguna manera fue solo un super trinchera de lujo de la Primera Guerra Mundial. Tampoco era sólo una "quolina". En algunos lugares, las fortificaciones tenían 16 millas de profundidad, con zona tras zona de artillería especializada, todas conectadas por túneles y líneas de ferrocarril subterráneas.

Pero el Maginot estaba únicamente a la defensiva. Tenía el Wehrmacht Cooperado con la suposición de que las Ardenas eran intransitables, lo mejor que podría haber logrado la línea habría sido mantener a raya a los alemanes el tiempo suficiente para que los franceses movilizaran su ejército más pequeño y concentraran fuerzas.

Finalmente, los franceses construyeron un muro mientras los alemanes construían panzers y Stukasy le costó a Francia una enorme cantidad de energía más 3.000 millones de francos que podrían haberse gastado mejor en divisiones blindadas y una fuerza aérea más eficaz.

9 NOVGOROD
Igual que Vasa, el infame buque de guerra sueco que en 1628 volcó y se hundió poco más de una milla en su viaje inaugural, el monitor acorazado ruso Novgorod tenía una falla fatal que solo se hizo evidente una vez que se lanzó y entró en combate en el Mar Negro en la Guerra Ruso-Turca de 1877 & ndash78.

Novgorod ha sido llamado el buque de guerra más feo jamás construido. Tan redondo y torpe como un plato de sopa flotante, el barco de 2.500 toneladas tenía seis motores de vapor que accionaban seis tornillos. Los rusos afirmaron Novgorod era inmune a embestidas, ya que sus componentes clave se encontraban bien dentro de la nave y la línea de cintura blindada rsquos de 9 pulgadas, sin importar dónde golpeara un pisón. En medio del barco, montados en plataformas giratorias, había dos cañones de boca de 26 toneladas y 11 pulgadas cargados por la boca y grandes cañones navales de la época. Como Novgorod& rsquos, el casco circular de apenas 12 pies, mucho menos de lo que habría sido diseñado con un casco convencional, el plan era que el monitor navegara en alta mar y bombardeara objetivos terrestres.

Desafortunadamente, cuando cualquiera de los cañones fue disparado, la nave giró incontrolablemente en la dirección del cañón y los rsquos retrocedieron. Incluso cuando los artilleros disparaban simultáneamente, el casco giraba en respuesta a cualquier cañón que tuviera una carga incluso un poco más poderosa, e incluso un giro parcial requería un reposicionamiento que requería mucho tiempo para disparar la siguiente salva. El barco de poco calado no tenía quilla estabilizadora para mantenerlo en línea, aunque fue modernizado con una serie paralela de una docena de mini-quillas que no ayudaron. El único remedio que funcionó fue anclar el barco en una posición de disparo fija. Finalmente, Novgorod fue relegado al deber no como un monitor de la costa sino como un fuerte flotante, amarrado en un lugar fijo con sus grandes cañones apuntando hacia el mar.

10 PANZER VIII MAUS
¿Quién pensó que un tanque que apenas podía moverse y presentaba un objetivo del tamaño de un autobús escolar era una buena idea? Adolf Hitler, ese y rsquos que. Todos los tanques son compromisos entre potencia de fuego, armadura y movilidad, y la F & uumlhrer quería uno que pusiera el arma primero y la agilidad al final. El tanque llevaba tanta armadura que las balas enemigas simplemente rebotaban. Y su cañón principal de 150 mm supuestamente compensaría el hecho de que normalmente operaba a unas 8 mph. El resultado fue el 207 toneladas Maus (& ldquoMouse & rdquo), un elefante blanco entre los pigmeos T-34 y Panzer de 25 toneladas.

Ferdinand Porsche lo diseñó, y es difícil imaginar que el futuro ingeniero de autos deportivos ligeros de alto rendimiento tuviera su corazón en el trabajo. Porsche diseñó un sistema de propulsión que Maus una locomotora diésel virtual descarrilada: un motor de avión V12 invertido de 44,5 litros y 1200 caballos de fuerza impulsaba un enorme generador que proporcionaba electricidad a los dos motores que accionaban las vías de 3,6 pies de ancho. Desde el Maus era demasiado pesado para cruzar puentes, fue diseñado para vadear arroyos o hacer snorkel a través de ríos. Esto último habría sido una operación engorrosa, ya que el motor tuvo que ser apagado, permitiendo que el Maus para conectarse a un segundo Maus por cable de alimentación, proporcionando electricidad desde la orilla del río para hacer funcionar sus motores.

Algunos han sugerido Maus Nunca fue pensado para el combate y mdashtque era simplemente una herramienta de propaganda destinada a reforzar a la gente en el frente interno y aterrorizar a las tropas enemigas que se imaginaban enfrentarse a uno. Sin embargo, ninguno tuvo que hacerlo. Al final de la guerra y los rsquos, los alemanes habían construido solo dos prototipos M & aumluse, uno de los cuales nunca consiguió su torreta y su cañón.


Ver el vídeo: Armas químicas en Alemania. DW Documental (Enero 2022).