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¿Es cierto que a George Washington se le ofreció la realeza?


Recientemente escuché un rumor de que le ofrecieron a George Washington convertirse en rey de América, pero se negó a querer una presidencia; ¿Es cierto este rumor o es solo eso, un rumor?


Una elaboración de mi comentario; ¡La mala idea vino de mi primo lejano, John Adams!

Cómo 'Su Alteza' George Washington se convirtió en 'Mr. Presidente'


No, esto es completamente un mito.

Hubo muchos presidentes antes de Washington, pero ninguno abarcó a todo Estados Unidos. Algunos estados tuvieron presidentes que los representaron durante el período revolucionario (1774-1778) pero antes de la formación del gobierno federal de Estados Unidos.

La idea de un rechazo suena bien para los lectores modernos, pero los antepasados ​​estadounidenses nunca consideraron la idea de un rey. Tenían, para su mérito y patriotismo, más sentido común que eso. El mito probablemente proviene de la correspondencia con Lewis Nicola, en una fecha muy posterior. Algunas cartas que escribió a Washington eluden la idea, pero no la enuncian ni la explican.


No podemos mentir: mechón de pelo de George Washington en subasta

Los estadounidenses creen ampliamente que George Washington tenía dientes de madera.

Pero sus dentaduras postizas fueron, de hecho, construidas a partir de "trozos de marfil de hipopótamos, morsas y elefantes", junto con dientes de una fuente más diabólica: sus propios esclavos.

"A la edad de once años, heredó diez esclavos de su padre, y durante los siguientes 56 años, a veces confiaba en ellos para que le proporcionaran dientes de reemplazo", escribe Alexis Coe en su nueva biografía, "Nunca olvidas tu primera: una Biografía de George Washington ”(Viking), ya disponible.

“Pagó a sus esclavos por sus dientes, pero no al valor justo de mercado, [pagando] dos tercios menos de. . . ofrecido en los anuncios de los periódicos ”, escribe Coe, un productor consultor de“ Washington ”, la miniserie de tres partes que se estrenará esta noche en The History Channel.

El libro de Coe profundiza en cómo Washington maltrató a sus esclavos, mintió para provocar una batalla y, en general, decepcionó a los Padres Fundadores, contrarrestando su imagen de un hombre honesto "que no puede mentir".

Un esclavo llamado Isaac una vez contó un incidente en el que Washington le ordenó que cortara un tronco. Pero Isaac no pudo ajustarlo a las especificaciones exactas de Washington.

En respuesta, Washington "me dio una palmada en el costado de la cabeza que giré como un trompo y antes de saber dónde estaba, el Maestro se había ido", le dijo Isaac más tarde a uno de los sobrinos de Washington.

Como presidente, George Washington transportaba a su esclavo más preciado de Filadelfia a su plantación de Virginia (en la foto) cada seis meses para eludir una ley de residencia que habría liberado al hombre. imágenes falsas

Cuando viajaba, Washington se aseguraba de que sus esclavos trabajaran desde el amanecer hasta el atardecer, seis días a la semana, mantenidos en fila por "supervisores" que empuñaban látigos y palos de nogal, un sistema que él encontraba "muy apropiado".

Durante el primer período presidencial de Washington, cuando vivía en Filadelfia, el estado de Pensilvania aprobó una ley que habría llevado a sus esclavos a obtener la libertad. Le escribió a un familiar que “la idea de la libertad podría ser una tentación demasiado grande para que la resistan. . . No creo que el cambio les beneficie ”.

Para el más preciado de sus esclavos, aprovechó una laguna jurídica: los esclavos solo serían liberados si permanecían en el estado durante seis meses, por lo que organizó que su esclavo más preciado viajara a Mount Vernon, Virginia, cada seis meses, manteniéndolo oficialmente como su propiedad.

Cuando ese esclavo escapó con otro en 1797, Washington insistió en que deberían ser capturados y devueltos a él. Uno nunca fue encontrado. La otra, ubicada en el estado libre de New Hampshire, acordó regresar bajo ciertas condiciones, incluida que nunca sería vendida. Cuando Washington se enteró de que ella trató de establecer términos, se puso "apopléjico".

"Tal compromiso es totalmente inadmisible", le escribió al hombre que había contratado para encontrarla. “Por muy dispuesto que esté yo a una abolición gradual. . . no sería político ni solo recompensar la infidelidad ".

Coe señala que Washington nunca liberó a un esclavo durante su vida, ni hizo nada para liberarlo como presidente. Y aunque afirmó tener principios contra la venta de personas "como se haría con el ganado en el mercado", lo hizo al menos en tres ocasiones, incluida una a un hombre en las Indias Occidentales, donde se sabía que la esclavitud era un tipo especial de infierno.

Washington sabía que las Indias Occidentales "provocarían un cambio brutal en sus vidas", escribe Coe, ya que "probablemente trabajarían en las plantaciones de azúcar con supervisores que usaran rápidamente sus látigos, sus dietas serían malas, su atención médica peor, [y] prácticamente se les garantizó una muerte prematura ".

Coe también apunta a la reputación de Washington como un brillante estratega militar, señalando que perdió más batallas de las que ganó, y que cuando era un joven soldado, cometió un error tan atroz que provocó un conflicto global.

& # 8216 Demasiado analfabeto, ignorante, sin leer para su posición y reputación. & # 8217

- El padre fundador John Adams, sobre los ocho años de George Washington como el primer comandante en jefe de la nación

A los 22 años, Washington era un importante en la milicia de Virginia, que luego luchó en nombre de la corona británica.

Robert Dinwiddie, el gobernador británico de Virginia, creía que los franceses habían establecido un campamento en territorio británico, por lo que en 1753 asignó a Washington para que acompañara a los aliados locales de la tribu Séneca al fuerte francés para evaluar la situación.

Dinwiddie dejó claro que se trataba de una misión diplomática y "instó a la discreción y la precaución".

Pero Washington avivó intencionalmente la situación. Sabiendo que el jefe de Séneca, Tanacharison, creía que los franceses habían "capturado, cocinado y comido a su padre", Washington le dijo al jefe ya sus soldados que los franceses tenían la intención de matarlos. Más tarde escribió que esta manipulación "tuvo el efecto deseado".

Cuando su grupo llegó al campamento francés, estalló una batalla. Diez soldados franceses, incluido el comandante, Joseph Coulon de Jumonville, murieron y 21 fueron capturados.

Pero los franceses insistieron en un informe oficial en que su misión había sido diplomática sin intención de luchar, afirmación confirmada por una carta encontrada en el cadáver de De Jumonville. Francia culpó a Washington de la tragedia y la utilizó para despertar el sentimiento público contra los británicos.

El incidente ayudó a conducir a una guerra más amplia entre Gran Bretaña y Francia conocida aquí como la Guerra Francesa e India y como la Guerra de los Siete Años en Europa. El conflicto finalmente atrajo a Austria, Alemania, Prusia, Rusia, España y Suecia, y la lucha se extendió a tierras coloniales en tres continentes.

"A la edad de 22 años, Washington había cometido un paso en falso político de consecuencias globales", escribe Coe. "Si la Revolución Americana no hubiera tenido lugar, Washington probablemente sería recordado hoy como el instigador de la primera guerra mundial de la humanidad, que duró siete años".

Pero la reputación de Washington no sufrió. Le entregó su diario del incidente a Dinwiddie, quien lo convirtió en una herramienta de propaganda para los británicos, y continuó su ascenso profesional.

En el momento de la Revolución Americana, Washington tenía un vasto conocimiento del Ejército Real, una estatura de 6 pies y 2 pulgadas que le dio gravedad automática y, después de 13 años exitosos como agricultor, mucha riqueza. También se dedicó ferozmente a la causa estadounidense.

Cuando llegó el momento de elegir un líder para el ejército colonial, no se consideró a nadie más y se lo consideró igualmente merecedor de servir como el primer presidente del nuevo país.

Pero cuando Washington dejó el cargo en 1797, el país estaba amargamente dividido sobre las relaciones de Estados Unidos con Gran Bretaña y Francia en guerra, y la mayoría de los Padres Fundadores habían terminado con él.

“El presidente tiene la suerte de bajarse justo cuando la burbuja está estallando, dejando que otros tomen la bolsa”, se quejaba un resentido Thomas Jefferson en una carta enviada ese año a James Madison. "Tendrá su buena fortuna habitual de cosechar el crédito de las buenas artes de los demás y dejarles el de sus errores".

James Monroe, quien más tarde se convertiría en el quinto presidente de los Estados Unidos, enfureció a Washington en 1797 con una crítica de 473 páginas a su administración, incluida la afirmación de que utilizó al presidente del Tribunal Supremo John Jay en varios roles inconstitucionales del poder ejecutivo, como el de secretario interino. de Estado.

Incluso John Adams, que una vez había llamado a Washington "una ejemplificación del carácter estadounidense", más tarde cambió de opinión, escribiendo sobre su presidencia en una carta de 1812 que era "demasiado analfabeto, ignorante, no leído para su posición y reputación".

Ciertamente, Washington nunca se ganó la reputación de ser un hombre que luchó por la igualdad. Si bien se cree ampliamente que liberó a sus esclavos después de su muerte en 1799, de hecho, solo un esclavo, un favorito llamado William Lee, fue despedido. El resto, decretó, solo sería liberado después de la muerte de su esposa, Martha.

Pero esto le causó un problema a Martha, ya que pasó el resto de su vida "mortalmente asustada de sus esclavos", quienes sabían que su muerte los llevaría a la libertad.

“No sentía que su vida estuviera segura en sus manos”, escribió Abigail Adams en una carta a su hermana. Después de un largo período de mala salud, Martha Washington sucumbió a una fiebre alta y murió a los 70 años en 1802.


Washington reconoció el intelecto y las habilidades de Hamilton y aposs cuando era un joven oficial

Según Ron Chernow y aposs Washington: una vida, Hamilton llamó la atención del general Washington por primera vez a principios de la Revolución Americana, el joven capitán de artillería se destacó por su valentía durante la desastrosa Campaña de Nueva York de 1776 que dejó a los rebeldes en retirada a Nueva Jersey con el rabo entre las piernas.

A principios de 1777, después de que Hamilton volvió a mostrar su temple durante las revolucionarias batallas de Trenton y Princeton, Washington le pidió a Hamilton que se uniera a su equipo personal como ayudante de campo. Ansioso por ganar elogios en el campo de batalla, Hamilton había rechazado previamente tales ofertas de otros oficiales al mando, aunque no habría rechazo al líder del Ejército Continental.

Así marcó el inicio de una relación compleja. Como señaló Chernow, Hamilton admiraba a su jefe como un hombre de tremendo coraje e integridad, pero lo consideraba un general de solo capacidad de & quot; cuota media & quot y encontraba que era & quot; burlón & quot; y & quot; difícil & quot. oficiales lo bastante jóvenes para ser su hijo, como el marqués de Lafayette.

Pero Washington también vio en él la ambición de superación personal continuo que había impulsado su propio ascenso y su disposición a los tratos honestos. Además, el impresionante intelecto de Hamilton & aposs y sus poderes de persuasión lo hacían indispensable como estratega militar y como voz delegada al llevar a cabo las órdenes de general & aposs en otros lugares.

Esa indispensabilidad condujo a la mayor fuente de fricción entre los dos, ya que Washington se negó a soltar a Hamilton para lograr la gloria en el campo de batalla que ansiaba. Las cosas llegaron a un punto crítico en febrero de 1781, cuando Washington reprendió a su ayudante por tenerlo esperando una reunión. Hamilton renunció abruptamente y expresó sus frustraciones en una carta a su suegro, escribiendo: "Durante los últimos tres años, no he sentido amistad por él y no he profesado ninguna".

Hamilton pronto regresó a la órbita de Washington y aposs, su ego aliviado por las súplicas de los ancianos y aposs para enmendar sus relaciones. Más tarde ese año, el general cedió y nombró a Hamilton un comandante de campo para la decisiva Batalla de Yorktown.

Una representación del primer encuentro de George Washington y Alexander Hamilton

Foto: Archivo de Historia Universal / Getty Images


Contenido

La familia Washington era una adinerada familia de plantadores de Virginia que había hecho su fortuna a través de la especulación de la tierra y el cultivo de tabaco. [12] El bisabuelo de Washington, John Washington, emigró en 1656 de Sulgrave, Northamptonshire, Inglaterra, a la colonia inglesa de Virginia, donde acumuló 5000 acres (2000 ha) de tierra, incluido Little Hunting Creek en el río Potomac. George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en Popes Creek en el condado de Westmoreland, Virginia, [13] y fue el primero de seis hijos de Augustine y Mary Ball Washington. [14] Su padre era un juez de paz y una figura pública prominente que tuvo cuatro hijos adicionales de su primer matrimonio con Jane Butler. [15] La familia se mudó a Little Hunting Creek en 1735. Tres años más tarde, en 1738, se trasladaron a Ferry Farm cerca de Fredericksburg, Virginia, en el río Rappahannock. Cuando Augustine murió en 1743, Washington heredó Ferry Farm y diez esclavos, su medio hermano mayor, Lawrence, heredó Little Hunting Creek y lo renombró como Mount Vernon. [dieciséis]

Washington no tuvo la educación formal que recibieron sus hermanos mayores en la Appleby Grammar School en Inglaterra, pero sí aprendió matemáticas, trigonometría y agrimensura. Era un dibujante y cartógrafo talentoso. A principios de la edad adulta, estaba escribiendo con "considerable fuerza" y "precisión" [17], sin embargo, su escritura mostraba poco ingenio o humor. En busca de admiración, estatus y poder, tendía a atribuir sus defectos y fracasos a la ineficacia de otra persona. [18]

Washington visitaba con frecuencia Mount Vernon y Belvoir, la plantación que pertenecía al suegro de Lawrence, William Fairfax. Fairfax se convirtió en el patrón y padre sustituto de Washington, y Washington pasó un mes en 1748 con un equipo que inspeccionaba la propiedad de Fairfax en Shenandoah Valley. [19] Recibió una licencia de agrimensor el año siguiente del College of William & amp Mary. [c] Aunque Washington no había cumplido el aprendizaje habitual, Fairfax lo nombró topógrafo del condado de Culpeper, Virginia, y apareció en el condado de Culpeper para prestar juramento al cargo el 20 de julio de 1749. [20] Posteriormente se familiarizó con la frontera. región, y aunque renunció al trabajo en 1750, continuó haciendo estudios al oeste de las montañas Blue Ridge. [21] Para 1752 había comprado casi 1500 acres (600 ha) en el Valle y poseía 2315 acres (937 ha). [22]

En 1751, Washington hizo su único viaje al extranjero cuando acompañó a Lawrence a Barbados, con la esperanza de que el clima curara la tuberculosis de su hermano. [23] Washington contrajo viruela durante ese viaje, lo que lo inmunizó pero dejó su rostro ligeramente marcado. [24] Lawrence murió en 1752, y Washington arrendó Mount Vernon de su viuda, lo heredó directamente después de su muerte en 1761. [25]

El servicio de Lawrence Washington como ayudante general de la milicia de Virginia inspiró a su medio hermano George a buscar una comisión. El vicegobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, nombró a George Washington comandante y comandante de uno de los cuatro distritos de la milicia. Los británicos y franceses competían por el control del valle de Ohio. Mientras los británicos construían fuertes a lo largo del río Ohio, los franceses hacían lo mismo: construían fuertes entre el río Ohio y el lago Erie. [26]

En octubre de 1753, Dinwiddie nombró a Washington como enviado especial. Había enviado a George para exigir a las fuerzas francesas que abandonaran las tierras que estaban reclamando los británicos. [d] Washington también fue designado para hacer las paces con la Confederación Iroquesa y para recopilar más información sobre las fuerzas francesas. [28] Washington se reunió con el medio rey Tanacharison y otros jefes iroqueses en Logstown para asegurar su promesa de apoyo contra los franceses. Su grupo llegó al río Ohio en noviembre y fue interceptado por una patrulla francesa. El grupo fue escoltado hasta Fort Le Boeuf, donde Washington fue recibido de manera amistosa. Entregó la demanda británica de desalojar al comandante francés Saint-Pierre, pero los franceses se negaron a irse. Saint-Pierre le dio a Washington su respuesta oficial en un sobre sellado después de una demora de unos días, así como comida y ropa de invierno adicional para el viaje de su grupo de regreso a Virginia. [29] Washington completó la precaria misión en 77 días, en condiciones invernales difíciles, logrando cierta distinción cuando su informe fue publicado en Virginia y Londres. [30]

Guerra francesa e india

En febrero de 1754, Dinwiddie ascendió a Washington a teniente coronel y segundo al mando del Regimiento de Virginia de 300 hombres, con órdenes de enfrentarse a las fuerzas francesas en Forks of Ohio. [31] Washington partió hacia Forks con la mitad del regimiento en abril, pero pronto se enteró de que una fuerza francesa de 1.000 había comenzado la construcción de Fort Duquesne allí. En mayo, habiendo establecido una posición defensiva en Great Meadows, se enteró de que los franceses habían acampado a once kilómetros de distancia y decidió tomar la ofensiva. [32]

El destacamento francés resultó ser solo de unos cincuenta hombres, por lo que Washington avanzó el 28 de mayo con una pequeña fuerza de virginianos y aliados indios para tenderles una emboscada. [33] [e] Lo que ocurrió, conocido como la Batalla de Jumonville Glen o el "asunto de Jumonville", fue disputado, pero las fuerzas francesas murieron directamente con mosquetes y hachas. El comandante francés Joseph Coulon de Jumonville, que llevaba un mensaje diplomático para que los británicos fueran evacuados, murió. Las fuerzas francesas encontraron a Jumonville y algunos de sus hombres muertos y con el cuero cabelludo y asumieron que Washington era el responsable. [35] Washington culpó a su traductor por no comunicar las intenciones francesas. [36] Dinwiddie felicitó a Washington por su victoria sobre los franceses. [37] Este incidente encendió la Guerra de Francia e India, que más tarde se convirtió en parte de la Guerra de los Siete Años más grande. [38]

El regimiento completo de Virginia se unió a Washington en Fort Necessity el mes siguiente con la noticia de que había sido ascendido a mando del regimiento y coronel tras la muerte del comandante del regimiento. El regimiento fue reforzado por una compañía independiente de cien habitantes de Carolina del Sur liderada por el capitán James Mackay, cuya comisión real superó a la de Washington, y se produjo un conflicto de mando. El 3 de julio, una fuerza francesa atacó con 900 hombres y la batalla que siguió terminó con la rendición de Washington. [39] Posteriormente, el coronel James Innes tomó el mando de las fuerzas intercoloniales, el regimiento de Virginia se dividió y se le ofreció a Washington una capitanía que él rechazó, con la renuncia de su cargo. [40]

En 1755, Washington sirvió voluntariamente como ayudante del general Edward Braddock, quien dirigió una expedición británica para expulsar a los franceses de Fort Duquesne y Ohio Country. [41] Por recomendación de Washington, Braddock dividió el ejército en una columna principal y una "columna voladora" ligeramente equipada.[42] Sufriendo de un caso severo de disentería, Washington se quedó atrás, y cuando se reunió con Braddock en Monongahela, los franceses y sus aliados indios tendieron una emboscada al ejército dividido. Dos tercios de la fuerza británica se convirtieron en bajas, incluido Braddock, herido de muerte. Bajo el mando del teniente coronel Thomas Gage, Washington, aún muy enfermo, reunió a los supervivientes y formó una retaguardia, permitiendo que los restos de la fuerza se retiraran y se retiraran. [43] Durante el compromiso, le dispararon a dos caballos debajo de él, y su sombrero y abrigo fueron perforados por balas. [44] Su conducta bajo el fuego redimió su reputación entre los críticos de su mando en la Batalla de Fort Necessity, [45] pero el comandante sucesivo (coronel Thomas Dunbar) no lo incluyó en la planificación de operaciones posteriores. [46]

El Regimiento de Virginia fue reconstituido en agosto de 1755 y Dinwiddie nombró a Washington su comandante, nuevamente con el rango de coronel. Washington se enfrentó por la antigüedad casi de inmediato, esta vez con John Dagworthy, otro capitán de rango real superior, que comandaba un destacamento de residentes de Maryland en el cuartel general del regimiento en Fort Cumberland. [47] Washington, impaciente por una ofensiva contra Fort Duquesne, estaba convencido de que Braddock le habría otorgado una comisión real y presionó su caso en febrero de 1756 con el sucesor de Braddock, William Shirley, y nuevamente en enero de 1757 con el sucesor de Shirley, Lord Loudoun. Shirley falló a favor de Washington sólo en el asunto de Dagworthy Loudoun humilló a Washington, le negó una comisión real y sólo acordó relevarlo de la responsabilidad de manejar Fort Cumberland. [48]

En 1758, el regimiento de Virginia fue asignado a la expedición británica Forbes para capturar Fort Duquesne. [49] [f] Washington no estuvo de acuerdo con las tácticas del general John Forbes y la ruta elegida. [51] Forbes, sin embargo, nombró a Washington un general de brigada brevet y le dio el mando de una de las tres brigadas que asaltarían el fuerte. Los franceses abandonaron el fuerte y el valle antes de que se lanzara el asalto. Washington solo vio un incidente de fuego amigo que dejó 14 muertos y 26 heridos. La guerra duró otros cuatro años, pero Washington renunció a su cargo y regresó a Mount Vernon. [52]

Bajo Washington, el Regimiento de Virginia había defendido 300 millas (480 km) de frontera contra veinte ataques indígenas en diez meses. [53] Aumentó el profesionalismo del regimiento a medida que aumentó de 300 a 1,000 hombres, y la población fronteriza de Virginia sufrió menos que otras colonias. Algunos historiadores han dicho que este fue el "único éxito rotundo" de Washington durante la guerra. [54] Aunque no pudo realizar una comisión real, ganó confianza en sí mismo, habilidades de liderazgo y un conocimiento invaluable de las tácticas militares británicas. La competencia destructiva que Washington presenció entre los políticos coloniales fomentó su posterior apoyo a un gobierno central fuerte. [55]

El 6 de enero de 1759, Washington, a los 26 años, se casó con Martha Dandridge Custis, la viuda de 27 años del acaudalado propietario de una plantación, Daniel Parke Custis. El matrimonio tuvo lugar en la finca de Martha, ella era inteligente, amable y con experiencia en el manejo de la finca de un plantador, y la pareja creó un matrimonio feliz. [56] Criaron a John Parke Custis (Jacky) y Martha Parke (Patsy) Custis, hijos de su matrimonio anterior, y más tarde a los hijos de Jacky, Eleanor Parke Custis (Nelly) y George Washington Parke Custis (Washy). Se cree que el combate de Washington con la viruela en 1751 lo dejó estéril, aunque es igualmente probable que "Martha haya sufrido heridas durante el nacimiento de Patsy, su último hijo, lo que hizo imposible nacimientos adicionales". [57] La ​​pareja lamentó no tener hijos juntos. [58] Se mudaron a Mount Vernon, cerca de Alejandría, donde se inició como plantador de tabaco y trigo y emergió como una figura política. [59]

El matrimonio le dio a Washington el control sobre la participación de un tercio de la dote de Martha en la finca Custis de 18.000 acres (7.300 ha), y él administró los dos tercios restantes para los hijos de Martha. La finca también incluía 84 esclavos. Se convirtió en uno de los hombres más ricos de Virginia, lo que aumentó su posición social. [60]

A instancias de Washington, el gobernador Lord Botetourt cumplió la promesa de Dinwiddie de 1754 de recompensas de tierras para las milicias totalmente voluntarias durante la guerra francesa e india. [61] A finales de 1770, Washington inspeccionó las tierras de las regiones de Ohio y Great Kanawha, y contrató al topógrafo William Crawford para que las subdividiera. Crawford asignó 23.200 acres (9.400 ha) a Washington Washington dijo a los veteranos que su tierra era montañosa y no era apta para la agricultura, y acordó comprar 20.147 acres (8.153 ha), dejando cierta sensación de que habían sido engañados. [62] También duplicó el tamaño de Mount Vernon a 6.500 acres (2.600 ha) y aumentó su población de esclavos a más de cien en 1775. [63]

Las actividades políticas de Washington incluyeron el apoyo a la candidatura de su amigo George William Fairfax en su intento de 1755 para representar a la región en la Casa de Burgess de Virginia. Este apoyo llevó a una disputa que resultó en un altercado físico entre Washington y otro plantador de Virginia, William Payne. Washington desactivó la situación, incluso ordenó a los oficiales del Regimiento de Virginia que se retiraran. Washington se disculpó con Payne al día siguiente en una taberna. Payne esperaba ser retado a duelo. [64] [65] [66]

Como héroe militar respetado y gran terrateniente, Washington ocupó cargos locales y fue elegido miembro de la legislatura provincial de Virginia, representando al condado de Frederick en la Cámara de Burgueses durante siete años a partir de 1758. [63] Obligó a los votantes con cerveza, brandy y otras bebidas, aunque estuvo ausente mientras servía en la Expedición Forbes. [67] Ganó las elecciones con aproximadamente el 40 por ciento de los votos, derrotando a otros tres candidatos con la ayuda de varios partidarios locales. Rara vez habló en su carrera legislativa temprana, pero se convirtió en un destacado crítico de la política fiscal británica y las políticas mercantilistas hacia las colonias estadounidenses a partir de la década de 1760. [68]

Por ocupación, Washington era un plantador e importaba lujos y otros bienes de Inglaterra, pagándolos con la exportación de tabaco. [69] Su despilfarro combinado con los bajos precios del tabaco le dejaron 1.800 libras esterlinas en deuda en 1764, lo que lo llevó a diversificar sus propiedades. [70] En 1765, debido a la erosión y otros problemas del suelo, cambió el cultivo comercial principal de Mount Vernon del tabaco al trigo y amplió las operaciones para incluir la molienda de harina de maíz y la pesca. [71] Washington también se tomó un tiempo para el ocio con la caza del zorro, la pesca, los bailes, el teatro, las cartas, el backgammon y el billar. [72]

Washington pronto se contó entre la élite política y social de Virginia. De 1768 a 1775, invitó a unos 2.000 invitados a su finca de Mount Vernon, en su mayoría a los que consideraba "gente de rango". Se volvió más activo políticamente en 1769, presentando legislación en la Asamblea de Virginia para establecer un embargo sobre los productos de Gran Bretaña. [73]

La hijastra de Washington, Patsy Custis, sufrió ataques epilépticos desde los 12 años y murió en sus brazos en 1773. Al día siguiente, escribió a Burwell Bassett: "Es más fácil concebir, que describir, la angustia de esta familia". . [74] Canceló toda actividad comercial y permaneció con Martha todas las noches durante tres meses. [75]

Oposición al Parlamento británico

Washington jugó un papel central antes y durante la Revolución Americana. Su desdén por los militares británicos había comenzado cuando lo pasaron por alto para su ascenso al Ejército Regular. En oposición a los impuestos impuestos por el Parlamento británico a las colonias sin una representación adecuada, [76] él y otros colonos también estaban enojados por la Proclamación Real de 1763 que prohibió los asentamientos estadounidenses al oeste de las montañas Allegheny y protegió el comercio de pieles británico. [77]

Washington creía que la Ley del Timbre de 1765 era un "acto de opresión" y celebró su derogación al año siguiente. [g] En marzo de 1766, el Parlamento aprobó la Ley Declaratoria afirmando que la ley parlamentaria reemplazó a la ley colonial. [79] Washington ayudó a liderar protestas generalizadas contra las leyes de Townshend aprobadas por el parlamento en 1767, e introdujo una propuesta en mayo de 1769 redactada por George Mason que llamaba a los virginianos a boicotear los productos británicos; las leyes fueron en su mayoría derogadas en 1770. [80]

El Parlamento intentó castigar a los colonos de Massachusetts por su papel en el Boston Tea Party en 1774 al aprobar las Leyes Coercitivas, a las que Washington se refirió como "una invasión de nuestros derechos y privilegios". [81] Dijo que los estadounidenses no deben someterse a actos de tiranía, ya que "la costumbre y el uso nos convertirán en esclavos mansos y abyectos, como los negros que dominamos con tan arbitrario dominio". [82] Ese julio, él y George Mason redactaron una lista de resoluciones para el comité del condado de Fairfax que Washington presidió, y el comité adoptó las Resoluciones de Fairfax pidiendo un Congreso Continental. [83] El 1 de agosto, Washington asistió a la Primera Convención de Virginia, donde fue seleccionado como delegado al Primer Congreso Continental, del 5 de septiembre al 26 de octubre de 1774, al que también asistió. [84] A medida que aumentaban las tensiones en 1774, ayudó a entrenar a las milicias del condado en Virginia y organizó la aplicación del boicot de la Asociación Continental a los productos británicos instituido por el Congreso. [85]

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos comenzó el 19 de abril de 1775 con las Batallas de Lexington y Concord y el Asedio de Boston. [86] Los colonos se dividieron sobre la ruptura con el dominio británico y se dividieron en dos facciones: Patriotas que rechazaron el dominio británico y Leales que deseaban permanecer sujetos al Rey. [87] El general Thomas Gage era comandante de las fuerzas británicas en Estados Unidos al comienzo de la guerra. [88] Al escuchar la impactante noticia del inicio de la guerra, Washington estaba "sobrio y consternado", [89] y partió apresuradamente de Mount Vernon el 4 de mayo de 1775 para unirse al Segundo Congreso Continental en Filadelfia. [90]

El Congreso creó el Ejército Continental el 14 de junio de 1775, y Samuel y John Adams nominaron a Washington para convertirse en su comandante en jefe. Washington fue elegido sobre John Hancock debido a su experiencia militar y la creencia de que un virginiano uniría mejor a las colonias. Fue considerado un líder incisivo que mantuvo su "ambición bajo control". [91] Fue elegido por unanimidad comandante en jefe por el Congreso al día siguiente. [92]

Washington compareció ante el Congreso en uniforme y pronunció un discurso de aceptación el 16 de junio, rechazando un salario, aunque luego se le reembolsaron los gastos. Fue comisionado el 19 de junio y fue ampliamente elogiado por los delegados del Congreso, incluido John Adams, quien proclamó que era el hombre más adecuado para liderar y unir las colonias. [93] [94] El Congreso nombró a Washington "General y comandante en jefe del ejército de las Colonias Unidas y de todas las fuerzas levantadas o por levantar", y le ordenó que se hiciera cargo del sitio de Boston el 22 de junio. , 1775. [95]

El Congreso eligió a sus oficiales de estado mayor, incluidos el general de división Artemas Ward, el general ayudante Horatio Gates, el general de división Charles Lee, el general de división Philip Schuyler, el general de división Nathanael Greene, el coronel Henry Knox y el coronel Alexander Hamilton. [96] Washington quedó impresionado por el coronel Benedict Arnold y le dio la responsabilidad de lanzar una invasión de Canadá. También contrató al general de brigada Daniel Morgan, compatriota de la guerra de Francia e India. Henry Knox impresionó a Adams con sus conocimientos de artillería y Washington lo ascendió a coronel y jefe de artillería. [97]

Washington inicialmente se opuso al alistamiento de esclavos en el Ejército Continental. Sin embargo, más tarde cedió cuando los británicos emitieron proclamas como la Proclamación de Dunmore, que prometía libertad a los esclavos de los amos patriotas si se unían a los británicos. [98] El 16 de enero de 1776, el Congreso permitió que negros libres sirvieran en la milicia. Al final de la guerra, una décima parte del ejército de Washington eran negros. [99]

Asedio de Boston

A principios de 1775, en respuesta al creciente movimiento rebelde, Londres envió tropas británicas, al mando del general Thomas Gage, para ocupar Boston. Instalaron fortificaciones alrededor de la ciudad, haciéndola impermeable a los ataques. Varias milicias locales rodearon la ciudad y atraparon efectivamente a los británicos, lo que provocó un enfrentamiento. [100]

Mientras Washington se dirigía a Boston, la noticia de su marcha lo precedió, y fue recibido en todas partes gradualmente, se convirtió en un símbolo de la causa patriota. [101] [h] A su llegada el 2 de julio de 1775, dos semanas después de la derrota del Patriot en la cercana Bunker Hill, instaló su cuartel general en Cambridge, Massachusetts e inspeccionó el nuevo ejército allí, solo para encontrar una milicia indisciplinada y mal equipada. [102] Después de la consulta, inició las reformas sugeridas por Benjamin Franklin: entrenar a los soldados e imponer una disciplina estricta, azotes y encarcelamiento. [103] Washington ordenó a sus oficiales que identificaran las habilidades de los reclutas para asegurar la efectividad militar, mientras eliminaba a los oficiales incompetentes. [104] Solicitó a Gage, su ex superior, que liberara a los oficiales patriotas capturados de la prisión y los tratara con humanidad. [105] En octubre de 1775, el rey Jorge III declaró que las colonias estaban en rebelión abierta y relevó al general Gage del mando por incompetencia, reemplazándolo por el general William Howe. [106]

En junio de 1775, el Congreso ordenó una invasión de Canadá. Fue dirigido por Benedict Arnold, quien, a pesar de la fuerte objeción de Washington, atrajo voluntarios de la fuerza de este último durante el Asedio de Boston. El movimiento sobre Quebec fracasó, y las fuerzas estadounidenses se redujeron a menos de la mitad y se vieron obligadas a retirarse. [107]

El Ejército Continental, disminuido aún más por la expiración de los alistamientos a corto plazo, y en enero de 1776 reducido a la mitad a 9.600 hombres, tuvo que complementarse con milicias, y Knox se unió con artillería pesada capturada de Fort Ticonderoga. [108] Cuando el río Charles se congeló, Washington estaba ansioso por cruzar y asaltar Boston, pero el general Gates y otros se opusieron a que una milicia no entrenada atacara fortificaciones bien guarnecidas. Washington accedió a regañadientes a asegurar Dorchester Heights, 100 pies por encima de Boston, en un intento de forzar a los británicos a salir de la ciudad. [109] El 9 de marzo, al amparo de la oscuridad, las tropas de Washington llevaron los grandes cañones de Knox y bombardearon barcos británicos en el puerto de Boston. El 17 de marzo, 9.000 soldados británicos y leales comenzaron una caótica evacuación de Boston de diez días a bordo de 120 barcos. Poco después, Washington entró en la ciudad con 500 hombres, con órdenes explícitas de no saquear la ciudad. Ordenó vacunas contra la viruela con gran efecto, como lo hizo más tarde en Morristown, Nueva Jersey. [110] Se abstuvo de ejercer autoridad militar en Boston, dejando los asuntos civiles en manos de las autoridades locales. [111] [i]

Batalla de Long Island

Washington luego se dirigió a la ciudad de Nueva York, llegó el 13 de abril de 1776 y comenzó a construir fortificaciones para frustrar el esperado ataque británico. Ordenó a sus fuerzas de ocupación que trataran a los civiles y sus propiedades con respeto, para evitar los abusos que sufrían los ciudadanos de Boston a manos de las tropas británicas durante su ocupación. [113] Se descubrió un complot para asesinarlo o capturarlo, pero se frustró, lo que resultó en el arresto de 98 personas involucradas o cómplices (56 de las cuales eran de Long Island (condados de Kings (Brooklyn) y Queens), incluido el alcalde leal de Nueva York David Mathews. [114] El guardaespaldas de Washington, Thomas Hickey, fue ahorcado por motín y sedición. [115] El general Howe transportó su ejército reabastecido, con la flota británica, de Halifax a Nueva York, sabiendo que la ciudad era clave para asegurar el continente. George Germain, que dirigió el esfuerzo de guerra británico en Inglaterra, creía que se podía ganar con un "golpe decisivo". [116] Las fuerzas británicas, incluidos más de cien barcos y miles de tropas, comenzaron a llegar a Staten Island el 2 de julio. para sitiar la ciudad. [117] Después de que se adoptó la Declaración de Independencia el 4 de julio, Washington informó a sus tropas en sus órdenes generales del 9 de julio que el Congreso había declarado que las colonias unidas eran "estados libres e independientes". [118 ]

La fuerza de las tropas de Howe ascendía a 32.000 regulares y auxiliares de Hesse, y la de Washington constaba de 23.000, en su mayoría reclutas y milicias. [119] En agosto, Howe desembarcó 20.000 soldados en Gravesend, Brooklyn, y se acercó a las fortificaciones de Washington, cuando George III proclamó traidores a los colonos estadounidenses rebeldes. [120] Washington, oponiéndose a sus generales, optó por luchar, basándose en información inexacta de que el ejército de Howe tenía sólo más de 8.000 soldados. [121] En la Batalla de Long Island, Howe asaltó el flanco de Washington e infligió 1.500 bajas patriotas, los británicos sufrieron 400. [122] Washington se retiró, instruyendo al general William Heath a adquirir embarcaciones fluviales en el área. El 30 de agosto, el general William Alexander detuvo a los británicos y se puso a cubierto mientras el ejército cruzaba el East River en la oscuridad hacia la isla de Manhattan sin pérdida de vidas ni material, aunque Alexander fue capturado. [123]

Howe, envalentonado por su victoria en Long Island, envió a Washington como "George Washington, Esq". en vano negociar la paz. Washington se negó, exigiendo ser tratado con protocolo diplomático, como general y compañero beligerante, no como un "rebelde", para que sus hombres no fueran ahorcados como tales si eran capturados. [124] La Royal Navy bombardeó los inestables movimientos de tierra en el bajo Manhattan Island. [125] Washington, con recelo, siguió el consejo de los generales Greene y Putnam de defender Fort Washington. No pudieron mantenerlo y Washington lo abandonó a pesar de las objeciones del general Lee, ya que su ejército se retiró al norte, a White Plains. [126] La persecución de Howe obligó a Washington a retirarse a través del río Hudson hasta Fort Lee para evitar el cerco. Howe desembarcó sus tropas en Manhattan en noviembre y capturó Fort Washington, lo que infligió un gran número de bajas a los estadounidenses. Washington fue responsable de retrasar la retirada, aunque culpó al Congreso y al general Greene. Los leales en Nueva York consideraron a Howe un libertador y difundieron el rumor de que Washington había incendiado la ciudad. [127] La ​​moral de los patriotas alcanzó su punto más bajo cuando Lee fue capturado. [128] Ahora reducido a 5.400 soldados, el ejército de Washington se retiró a través de Nueva Jersey, y Howe interrumpió la persecución, retrasó su avance sobre Filadelfia y estableció cuarteles de invierno en Nueva York. [129]

Cruzando Delaware, Trenton y Princeton

Washington cruzó el río Delaware hacia Pennsylvania, donde el reemplazo de Lee, John Sullivan, se unió a él con 2.000 soldados más. [131] El futuro del Ejército Continental estaba en duda debido a la falta de suministros, un duro invierno, alistamientos que expiraban y deserciones.Washington estaba decepcionado de que muchos residentes de Nueva Jersey fueran leales o se mostraran escépticos sobre la perspectiva de la independencia. [132]

Howe dividió su ejército británico y colocó una guarnición de Hesse en Trenton para mantener el oeste de Nueva Jersey y la costa este del Delaware, [133] pero el ejército parecía complaciente, y Washington y sus generales idearon un ataque sorpresa contra los Hesse en Trenton. que denominó en código "Victoria o Muerte". [134] El ejército debía cruzar el río Delaware hacia Trenton en tres divisiones: una dirigida por Washington (2.400 soldados), otra por el general James Ewing (700) y la tercera por el coronel John Cadwalader (1.500). La fuerza se dividiría luego, con Washington tomando Pennington Road y el general Sullivan viajando hacia el sur por la orilla del río. [135]

Washington ordenó primero una búsqueda de 60 millas de los barcos de Durham para transportar a su ejército, y ordenó la destrucción de los barcos que podrían ser utilizados por los británicos. [136] Cruzó el río Delaware en la noche del 25 al 26 de diciembre de 1776 y se arriesgó a ser capturado al vigilar la costa de Jersey. Sus hombres siguieron a través del río obstruido por el hielo en aguanieve y nieve desde McConkey's Ferry, con 40 hombres por barco. El viento agitó las aguas y fueron arrojados por granizo, pero a las 3:00 a.m. del 26 de diciembre, lograron cruzar sin pérdidas. [137] Henry Knox se retrasó, manejando caballos asustados y alrededor de 18 cañones de campaña en transbordadores de fondo plano. Cadwalader y Ewing no pudieron cruzar debido al hielo y las fuertes corrientes, y un Washington que esperaba dudaba de su ataque planeado contra Trenton. Una vez que Knox llegó, Washington se dirigió a Trenton para llevar solo a sus tropas contra los hessianos, en lugar de arriesgarse a que lo vieran devolviendo su ejército a Pensilvania. [138]

Las tropas divisaron posiciones de Hesse a una milla de Trenton, por lo que Washington dividió su fuerza en dos columnas, reuniendo a sus hombres: "Los soldados permanecen junto a sus oficiales. Por el amor de Dios, manténganse junto a sus oficiales". Las dos columnas se separaron en el cruce de Birmingham. La columna del general Nathanael Greene tomó la parte superior de Ferry Road, encabezada por Washington, y la columna del general John Sullivan avanzó por River Road. (Ver mapa.) [139] Los estadounidenses marcharon con aguanieve y nevadas. Muchos estaban descalzos con los pies ensangrentados y dos murieron por exposición. Al amanecer, Washington los dirigió en un ataque sorpresa contra los hessianos, ayudado por el mayor general Knox y la artillería. Los hessianos tuvieron 22 muertos (incluido el coronel Johann Rall), 83 heridos y 850 capturados con suministros. [140]

Washington se retiró a través del Delaware a Pensilvania pero regresó a Nueva Jersey el 3 de enero, lanzando un ataque contra los regulares británicos en Princeton, con 40 estadounidenses muertos o heridos y 273 británicos muertos o capturados. [141] Los generales estadounidenses Hugh Mercer y John Cadwalader estaban siendo rechazados por los británicos cuando Mercer resultó mortalmente herido, luego Washington llegó y dirigió a los hombres en un contraataque que avanzó hasta 30 yardas (27 m) de la línea británica. [142]

Algunas tropas británicas se retiraron después de una breve resistencia, mientras que otras se refugiaron en Nassau Hall, que se convirtió en el objetivo de los cañones del coronel Alexander Hamilton. Las tropas de Washington cargaron, los británicos se rindieron en menos de una hora y 194 soldados depusieron las armas. [143] Howe se retiró a la ciudad de Nueva York, donde su ejército permaneció inactivo hasta principios del año siguiente. [144] El agotado Ejército Continental de Washington tomó el cuartel general de invierno en Morristown, Nueva Jersey mientras interrumpía las líneas de suministro británicas y los expulsaba de partes de Nueva Jersey. Washington dijo más tarde que los británicos podrían haber contraatacado con éxito su campamento antes de que sus tropas fueran atrincheradas. [145]

Los británicos todavía controlaban Nueva York, y muchos soldados patriotas no se volvieron a alistar o desertaron después de la dura campaña de invierno. El Congreso instituyó mayores recompensas por volver a alistarse y castigos por deserción para lograr un mayor número de tropas. [146] Estratégicamente, las victorias de Washington fueron fundamentales para la Revolución y anularon la estrategia británica de mostrar una fuerza abrumadora seguida de términos generosos. [147] En febrero de 1777, llegó a Londres la noticia de las victorias estadounidenses en Trenton y Princeton, y los británicos se dieron cuenta de que los Patriots estaban en condiciones de exigir la independencia incondicional. [148]

Brandywine, Germantown y Saratoga

En julio de 1777, el general británico John Burgoyne dirigió la campaña de Saratoga al sur de Quebec a través del lago Champlain y recuperó Fort Ticonderoga con la intención de dividir Nueva Inglaterra, incluido el control del río Hudson. Sin embargo, el general Howe en la Nueva York ocupada por los británicos cometió un error y llevó a su ejército al sur de Filadelfia en lugar de remontarlo por el río Hudson para unirse a Burgoyne, cerca de Albany. [149] Mientras tanto, Washington y Gilbert du Motier, el marqués de Lafayette se apresuró a viajar a Filadelfia para enfrentarse a Howe y se sorprendió al enterarse del progreso de Burgoyne en el norte del estado de Nueva York, donde los Patriotas estaban dirigidos por el general Philip Schuyler y el sucesor Horatio Gates. El ejército de Washington de hombres menos experimentados fue derrotado en las batallas campales en Filadelfia. [150]

Howe superó a Washington en la Batalla de Brandywine el 11 de septiembre de 1777 y marchó sin oposición hacia la capital de la nación en Filadelfia. Un ataque patriota falló contra los británicos en Germantown en octubre. El general de división Thomas Conway impulsó a algunos miembros del Congreso (conocidos como Cabal de Conway) a considerar la posibilidad de retirar a Washington del mando debido a las pérdidas sufridas en Filadelfia. Los partidarios de Washington se resistieron y el asunto finalmente se abandonó después de mucha deliberación. [151] Una vez que se expuso el complot, Conway escribió una disculpa a Washington, renunció y regresó a Francia. [152]

Washington estaba preocupado por los movimientos de Howe durante la campaña de Saratoga hacia el norte, y también estaba consciente de que Burgoyne se estaba moviendo hacia el sur hacia Saratoga desde Quebec. Washington tomó algunos riesgos para apoyar al ejército de Gates, enviando refuerzos al norte con los generales Benedict Arnold, su comandante de campo más agresivo, y Benjamin Lincoln. El 7 de octubre de 1777, Burgoyne intentó tomar Bemis Heights pero Howe lo aisló del apoyo. Se vio obligado a retirarse a Saratoga y finalmente se rindió después de las Batallas de Saratoga. Como sospechaba Washington, la victoria de Gates envalentonó a sus críticos. [153] El biógrafo John Alden sostiene: "Era inevitable que se compararan las derrotas de las fuerzas de Washington y la victoria simultánea de las fuerzas en la parte superior de Nueva York". La admiración por Washington estaba menguando, incluido poco crédito por parte de John Adams. [154] El comandante británico Howe renunció en mayo de 1778, dejó América para siempre y fue reemplazado por Sir Henry Clinton. [155]

Valley Forge y Monmouth

El ejército de Washington de 11.000 personas entró en los cuarteles de invierno en Valley Forge, al norte de Filadelfia, en diciembre de 1777. Sufrieron entre 2.000 y 3.000 muertes en el frío extremo durante seis meses, principalmente por enfermedades y falta de comida, ropa y refugio. [156] Mientras tanto, los británicos estaban cómodamente alojados en Filadelfia, pagando los suministros en libras esterlinas, mientras Washington luchaba con un papel moneda estadounidense devaluado. Los bosques pronto se agotaron y, en febrero, la moral bajó y se produjo un aumento de las deserciones. [157]

Washington hizo repetidas peticiones al Congreso Continental para obtener provisiones. Recibió una delegación del Congreso para verificar las condiciones del Ejército y expresó la urgencia de la situación, proclamando: "Hay que hacer algo. Se deben hacer alteraciones importantes". Recomendó que el Congreso agilizara los suministros y el Congreso acordó fortalecer y financiar las líneas de suministro del ejército reorganizando el departamento de la comisaría. A fines de febrero, comenzaron a llegar suministros. [112]

La incesante instrucción del barón Friedrich Wilhelm von Steuben pronto transformó a los reclutas de Washington en una fuerza de combate disciplinada, [158] y el ejército revitalizado emergió de Valley Forge a principios del año siguiente. [159] Washington ascendió a Von Steuben a Mayor General y lo nombró jefe de personal. [160]

A principios de 1778, los franceses respondieron a la derrota de Burgoyne y firmaron un Tratado de Alianza con los estadounidenses. El Congreso Continental ratificó el tratado en mayo, que equivalía a una declaración de guerra francesa contra Gran Bretaña. [161]

Los británicos evacuaron Filadelfia hacia Nueva York ese junio, y Washington convocó un consejo de guerra de generales estadounidenses y franceses. Eligió un ataque parcial contra los británicos en retirada en la batalla de Monmouth, los británicos fueron comandados por el sucesor de Howe, el general Henry Clinton. Los generales Charles Lee y Lafayette se movieron con 4.000 hombres, sin el conocimiento de Washington, y arruinaron su primer ataque el 28 de junio. Washington relevó a Lee y logró un empate después de una batalla expansiva. Al caer la noche, los británicos continuaron su retirada a Nueva York y Washington trasladó su ejército fuera de la ciudad. [162] Monmouth fue la última batalla de Washington en el norte; valoraba la seguridad de su ejército más que las ciudades con poco valor para los británicos. [163]

Espionaje de West Point

Washington se convirtió en "el primer maestro de espías de Estados Unidos" al diseñar un sistema de espionaje contra los británicos. [164] En 1778, el mayor Benjamin Tallmadge formó Culper Ring en la dirección de Washington para recopilar de forma encubierta información sobre los británicos en Nueva York. [165] Washington había hecho caso omiso de los incidentes de deslealtad de Benedict Arnold, quien se había distinguido en muchas batallas. [166]

A mediados de 1780, Arnold comenzó a proporcionar al maestro de espionaje británico John André información confidencial destinada a comprometer a Washington y capturar West Point, una posición defensiva estadounidense clave en el río Hudson. [167] Historiadores [ ¿Quién? ] han señalado como posibles razones de la traición de Arnold su enojo por perder ascensos ante oficiales subalternos, o reiterados desaires [ aclaración necesaria ] del Congreso. También estaba profundamente endeudado, aprovechándose de la guerra y decepcionado por la falta de apoyo de Washington durante su eventual consejo de guerra. [168]

Arnold pidió repetidamente el mando de West Point, y Washington finalmente aceptó en agosto. [169] Arnold conoció a André el 21 de septiembre, dándole planes para hacerse cargo de la guarnición. [170] Las fuerzas de la milicia capturaron a André y descubrieron los planes, pero Arnold escapó a Nueva York. [171] Washington recordó a los comandantes colocados debajo de Arnold en puntos clave alrededor del fuerte para evitar cualquier complicidad, pero no sospechaba de la esposa de Arnold, Peggy. Washington asumió el mando personal en West Point y reorganizó sus defensas. [172] El juicio de André por espionaje terminó en una sentencia de muerte, y Washington ofreció devolverlo a los británicos a cambio de Arnold, pero Clinton se negó. André fue ahorcado el 2 de octubre de 1780, a pesar de que su última petición fue enfrentarse a un pelotón de fusilamiento, para disuadir a otros espías. [173]

Teatro sureño y Yorktown

A finales de 1778, el general Clinton envió 3.000 soldados de Nueva York a Georgia y lanzó una invasión del sur contra Savannah, reforzada por 2.000 soldados británicos y leales. Repelieron un ataque de los patriotas y las fuerzas navales francesas, lo que reforzó el esfuerzo bélico británico. [174]

A mediados de 1779, Washington atacó a los guerreros iroqueses de las Seis Naciones para obligar a los aliados indios de Gran Bretaña a salir de Nueva York, desde donde habían asaltado las ciudades de Nueva Inglaterra. [175] Los guerreros indios se unieron a los guardabosques leales liderados por Walter Butler y mataron brutalmente a más de 200 hombres de la frontera en junio, devastando el valle de Wyoming en Pensilvania. [176] En respuesta, Washington ordenó al general John Sullivan que dirigiera una expedición para llevar a cabo "la destrucción y devastación total" de las aldeas iroquesas y tomar como rehenes a sus mujeres y niños. Los que lograron escapar huyeron a Canadá. [177]

Las tropas de Washington se alojaron en Morristown, Nueva Jersey durante el invierno de 1779-1780 y sufrieron el peor invierno de la guerra, con temperaturas muy por debajo del punto de congelación. El puerto de Nueva York se congeló, la nieve y el hielo cubrieron el suelo durante semanas, y las tropas volvieron a carecer de provisiones. [178]

Clinton reunió a 12.500 soldados y atacó Charlestown, Carolina del Sur en enero de 1780, derrotando al general Benjamin Lincoln, que tenía sólo 5.100 soldados continentales. [179] Los británicos ocuparon el Piamonte de Carolina del Sur en junio, sin resistencia patriota. Clinton regresó a Nueva York y dejó 8.000 soldados comandados por el general Charles Cornwallis. [180] El Congreso reemplazó a Lincoln con Horatio Gates, fracasó en Carolina del Sur y fue reemplazado por la elección de Nathaniel Greene por parte de Washington, pero los británicos ya tenían el Sur a su alcance. Washington se revitalizó, sin embargo, cuando Lafayette regresó de Francia con más barcos, hombres y suministros, [181] y 5.000 soldados franceses veteranos liderados por el mariscal Rochambeau llegaron a Newport, Rhode Island en julio de 1780. [182] Las fuerzas navales francesas luego desembarcaron , liderado por el almirante Grasse, y Washington alentó a Rochambeau a mover su flota hacia el sur para lanzar un ataque terrestre y naval conjunto contra las tropas de Arnold. [183]

El ejército de Washington entró en los cuarteles de invierno en New Windsor, Nueva York, en diciembre de 1780, y Washington instó al Congreso y a los funcionarios estatales a acelerar las disposiciones con la esperanza de que el ejército no "continúe luchando bajo las mismas dificultades que ha soportado hasta ahora". [184] El 1 de marzo de 1781, el Congreso ratificó los Artículos de la Confederación, pero el gobierno que entró en vigor el 2 de marzo no tenía el poder de recaudar impuestos y mantuvo unidos a los estados. [185]

El general Clinton envió a Benedict Arnold, ahora un general de brigada británico con 1.700 soldados, a Virginia para capturar Portsmouth y realizar incursiones contra las fuerzas patriotas desde allí. Washington respondió enviando a Lafayette al sur para contrarrestar los esfuerzos de Arnold. [186] Washington inicialmente esperaba llevar la lucha a Nueva York, retirando las fuerzas británicas de Virginia y poniendo fin a la guerra allí, pero Rochambeau le advirtió a Grasse que Cornwallis en Virginia era el mejor objetivo. La flota de Grasse llegó frente a la costa de Virginia y Washington vio la ventaja. Hizo una finta hacia Clinton en Nueva York, luego se dirigió al sur hacia Virginia. [187]

El asedio de Yorktown fue una victoria aliada decisiva de las fuerzas combinadas del ejército continental comandado por el general Washington, el ejército francés comandado por el general Comte de Rochambeau y la marina francesa comandada por el almirante de Grasse, en la derrota de los británicos de Cornwallis. efectivo. El 19 de agosto comenzó la marcha a Yorktown liderada por Washington y Rochambeau, que ahora se conoce como la "marcha celebrada". [188] Washington estaba al mando de un ejército de 7.800 franceses, 3.100 milicianos y 8.000 continentales. Sin mucha experiencia en la guerra de asedio, Washington a menudo se sometía al juicio del general Rochambeau y utilizaba sus consejos sobre cómo proceder; sin embargo, Rochambeau nunca desafió la autoridad de Washington como comandante en jefe de la batalla. [189]

A fines de septiembre, las fuerzas patriotas francesas rodearon Yorktown, atraparon al ejército británico e impidieron los refuerzos británicos de Clinton en el norte, mientras que la marina francesa salió victoriosa en la batalla de Chesapeake. La ofensiva estadounidense final se inició con un disparo de Washington. [190] El asedio terminó con la rendición británica el 19 de octubre de 1781, más de 7.000 soldados británicos fueron hechos prisioneros de guerra, en la última gran batalla terrestre de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. [191] Washington negoció los términos de la rendición durante dos días, y la ceremonia oficial de firma tuvo lugar el 19 de octubre. Cornwallis afirmó estar enfermo y estaba ausente, enviando al general Charles O'Hara como su apoderado. [192] Como gesto de buena voluntad, Washington organizó una cena para los generales estadounidenses, franceses y británicos, todos los cuales confraternizaron en términos amistosos y se identificaron entre sí como miembros de la misma casta militar profesional. [193]

Después de la rendición en Yorktown, se desarrolló una situación que amenazó las relaciones entre la recién independizada Estados Unidos y Gran Bretaña. [194] Tras una serie de ejecuciones retributivas entre patriotas y leales, Washington, el 18 de mayo de 1782, escribió en una carta al general Moses Hazen [195] que un capitán británico sería ejecutado en represalia por la ejecución de Joshua Huddy, un popular líder patriota, que fue ahorcado bajo la dirección del leal Richard Lippincott. Washington quería que el propio Lippincott fuera ejecutado, pero fue rechazado. [196] Posteriormente, Charles Asgill fue elegido en su lugar, mediante un sorteo de un sombrero. Esta fue una violación del artículo 14 de los Artículos de capitulación de Yorktown, que protegían a los prisioneros de guerra de actos de represalia. [195] [197] Más tarde, los sentimientos de Washington sobre los asuntos cambiaron y en una carta del 13 de noviembre de 1782 a Asgill, reconoció la carta y la situación de Asgill, expresando su deseo de que no sufriera ningún daño. [198] Después de mucha consideración entre el Congreso Continental, Alexander Hamilton, Washington, y las apelaciones de la Corona francesa, Asgill finalmente fue liberado, [199] donde Washington emitió a Asgill un pase que le permitió pasar a Nueva York. [200] [195]

Desmovilización y resignación

Cuando comenzaron las negociaciones de paz, los británicos evacuaron gradualmente las tropas de Savannah, Charlestown y Nueva York en 1783, y el ejército y la marina franceses también partieron. [201] La tesorería estadounidense estaba vacía, no remunerados y los soldados amotinados forzaron el aplazamiento del Congreso, y Washington disipó los disturbios al reprimir la Conspiración de Newburgh en marzo de 1783. El Congreso prometió a los oficiales una bonificación de cinco años. [202] Washington presentó una cuenta de $ 450.000 en gastos que había adelantado al ejército. La cuenta se saldó, aunque supuestamente era vaga sobre grandes sumas e incluía gastos en los que había incurrido su esposa a través de visitas a su sede. [203]

Washington dimitió como comandante en jefe una vez que se firmó el Tratado de París, y planeaba retirarse a Mount Vernon. El tratado fue ratificado en abril de 1783 y el comité del Congreso de Hamilton adaptó el ejército para tiempos de paz. Washington dio la perspectiva del Ejército al comité en su Sentimientos sobre un establecimiento de paz. [204] El Tratado se firmó el 3 de septiembre de 1783 y Gran Bretaña reconoció oficialmente la independencia de Estados Unidos. Washington luego disolvió su ejército, dando un elocuente discurso de despedida a sus soldados el 2 de noviembre. [205] El 25 de noviembre, los británicos evacuaron la ciudad de Nueva York y Washington y el gobernador George Clinton tomaron posesión. [206]

Washington aconsejó al Congreso en agosto de 1783 que mantuviera un ejército permanente, creara una "milicia nacional" de unidades estatales separadas y estableciera una marina y una academia militar nacional. Circuló sus órdenes de "Despedida" que daban de alta a sus tropas, a las que llamaba "una banda de hermanos patrióticos". Antes de su regreso a Mount Vernon, supervisó la evacuación de las fuerzas británicas en Nueva York y fue recibido con desfiles y celebraciones, donde anunció que el coronel Henry Knox había sido ascendido a comandante en jefe.[207]

Después de dirigir el Ejército Continental durante ocho años y medio, Washington se despidió de sus oficiales en Fraunces Tavern en diciembre de 1783 y renunció a su cargo días después, refutando las predicciones de los leales de que no renunciaría a su mando militar. [208] En una última comparecencia en uniforme, pronunció una declaración al Congreso: "Considero un deber indispensable cerrar este último acto solemne de mi vida oficial, encomendando los intereses de nuestro querido país a la protección de Dios Todopoderoso. , y los que tienen la superintendencia de ellos, para su santa custodia ". [209] La renuncia de Washington fue aclamada en casa y en el extranjero y mostró al mundo escéptico que la nueva república no degeneraría en el caos. [210] [k] El mismo mes, Washington fue nombrado presidente general de la Sociedad de Cincinnati, una fraternidad hereditaria, y sirvió por el resto de su vida. [212] [l]

Regreso a Mount Vernon

George Washington
Carta a Lafayette
1 de febrero de 1784 [214]

Washington anhelaba regresar a casa después de pasar solo diez días en Mount Vernon de los 8 + 1 ⁄ 2 años de guerra. Llegó en Nochebuena, encantado de estar "libre del bullicio de un campamento y de los ajetreados escenarios de la vida pública". [215] Era una celebridad y fue festejado durante una visita a su madre en Fredericksburg en febrero de 1784, y recibió un flujo constante de visitantes que deseaban presentarle sus respetos en Mount Vernon. [216]

Washington reactivó sus intereses en los proyectos del canal Great Dismal Swamp y Potomac que comenzaron antes de la guerra, aunque ninguno le pagó dividendos, y emprendió un viaje de 34 días y 1090 km para verificar sus propiedades en Ohio. País. [217] Supervisó la finalización del trabajo de remodelación en Mount Vernon, que transformó su residencia en la mansión que sobrevive hasta el día de hoy, aunque su situación financiera no era sólida. Los acreedores le pagaron en moneda depreciada durante la guerra y debía cantidades significativas en impuestos y salarios. Mount Vernon no había obtenido ganancias durante su ausencia, y vio cosechas persistentemente pobres debido a la pestilencia y el mal tiempo. Su finca registró su undécimo año consecutivo en déficit en 1787, y había pocas perspectivas de mejora. [218] Washington emprendió un nuevo plan de jardinería y logró cultivar una variedad de árboles y arbustos de rápido crecimiento que eran nativos de América del Norte. [219]

Convención Constitucional de 1787

Antes de regresar a la vida privada en junio de 1783, Washington pidió una unión fuerte. Aunque le preocupaba que pudiera ser criticado por entrometerse en asuntos civiles, envió una carta circular a todos los estados, sosteniendo que los Artículos de la Confederación no eran más que "una cuerda de arena" que unía a los estados. Creía que la nación estaba al borde de la "anarquía y la confusión", era vulnerable a la intervención extranjera y que una constitución nacional unificaría a los estados bajo un gobierno central fuerte. [220] Cuando la Rebelión de Shays estalló en Massachusetts el 29 de agosto de 1786, sobre los impuestos, Washington estaba más convencido de que se necesitaba una constitución nacional. [221] Algunos nacionalistas temían que la nueva república hubiera caído en la anarquía y se reunieron el 11 de septiembre de 1786 en Annapolis para pedirle al Congreso que revisara los Artículos de la Confederación. Sin embargo, uno de sus mayores esfuerzos fue lograr que Washington asistiera. [222] El Congreso acordó celebrar una Convención Constitucional en Filadelfia en la primavera de 1787, y cada estado debía enviar delegados. [223]

El 4 de diciembre de 1786, Washington fue elegido para encabezar la delegación de Virginia, pero se negó el 21 de diciembre. Le preocupaba la legalidad de la convención y consultó a James Madison, Henry Knox y otros. Sin embargo, lo persuadieron de que asistiera, ya que su presencia podría inducir a los Estados reacios a enviar delegados y allanar el camino para el proceso de ratificación. [224] El 28 de marzo, Washington le dijo al gobernador Edmund Randolph que asistiría a la convención, pero dejó en claro que se le instó a asistir. [225]

Washington llegó a Filadelfia el 9 de mayo de 1787, aunque no se logró el quórum hasta el viernes 25 de mayo. Benjamin Franklin nominó a Washington para presidir la convención y fue elegido por unanimidad para servir como presidente general. [226] El propósito de la convención por mandato estatal era revisar los Artículos de la Confederación con "todas las alteraciones y disposiciones adicionales" necesarias para mejorarlos, y el nuevo gobierno se establecería cuando el documento resultante fuera "debidamente confirmado por varios estados". . [227] El gobernador Edmund Randolph de Virginia presentó el Plan Virginia de Madison el 27 de mayo, el tercer día de la convención. Pidió una constitución completamente nueva y un gobierno nacional soberano, que Washington recomendó encarecidamente. [228]

Washington escribió a Alexander Hamilton el 10 de julio: "Casi me desespero de ver un asunto favorable a los procedimientos de nuestra convención y, por lo tanto, me arrepiento de haber tenido alguna agencia en el negocio". [229] Sin embargo, prestó su prestigio a la buena voluntad y al trabajo de los demás delegados. Sin éxito, presionó a muchos para que apoyaran la ratificación de la Constitución, como el antifederalista Patrick Henry Washington le dijo que "la adopción de la misma en las actuales circunstancias de la Unión es en mi opinión deseable" y declaró que la alternativa sería la anarquía. [230] Washington y Madison luego pasaron cuatro días en Mount Vernon evaluando la transición del nuevo gobierno. [231]

Canciller de William y Mary

En 1788, la Junta de Visitantes del College of William & amp Mary decidió restablecer el cargo de Canciller y eligió a Washington para el cargo el 18 de enero. [232] El rector del College, Samuel Griffin, escribió a Washington invitándolo a ocupar el cargo. , y en una carta fechada el 30 de abril de 1788, Washington aceptó el puesto de canciller número 14 del College of William & amp Mary. [232] [233] Continuó en el cargo durante su presidencia hasta su muerte el 14 de diciembre de 1799. [232]

Primera elección presidencial

Los delegados a la Convención anticiparon una presidencia de Washington y dejaron que él definiera el cargo una vez elegido. [234] [m] Los electores estatales bajo la Constitución votaron por el presidente el 4 de febrero de 1789, y Washington sospechaba que la mayoría de los republicanos no habían votado por él. [236] La fecha obligatoria del 4 de marzo pasó sin un quórum en el Congreso para contar los votos, pero se alcanzó el quórum el 5 de abril. Los votos se contaron al día siguiente, [237] y el secretario del Congreso, Charles Thomson, fue enviado a Mount Vernon para informar Washington había sido elegido presidente. Washington ganó la mayoría de los votos electorales de todos los estados. John Adams recibió el siguiente mayor número de votos y, por lo tanto, se convirtió en vicepresidente. [238] Washington tuvo "sensaciones angustiosas y dolorosas" acerca de dejar la "felicidad doméstica" de Mount Vernon, pero partió hacia la ciudad de Nueva York el 16 de abril para ser inaugurado. [239]

Washington fue inaugurado el 30 de abril de 1789, prestando juramento al cargo en el Federal Hall de la ciudad de Nueva York. [240] [n] Su entrenador fue dirigido por milicias y una banda de música y seguido por estadistas y dignatarios extranjeros en un desfile inaugural, con una multitud de 10,000. [242] El canciller Robert R. Livingston administró el juramento, utilizando una Biblia proporcionada por los masones, después de lo cual la milicia disparó un saludo de 13 cañones. [243] Washington leyó un discurso en la Cámara del Senado, pidiendo "ese Ser Todopoderoso que gobierna el universo, que preside los consejos de naciones y cuyas ayudas providenciales pueden suplir todos los defectos humanos, consagrar las libertades y la felicidad del pueblo de los Estados Unidos". [244] Aunque deseaba servir sin salario, el Congreso insistió rotundamente en que lo aceptara, y luego le proporcionó a Washington $ 25,000 por año para sufragar los costos de la presidencia. [245]

Washington le escribió a James Madison: "Como lo primero de todo en nuestra situación servirá para sentar un precedente, deseo fervientemente de mi parte que estos precedentes se establezcan sobre principios verdaderos". [246] Con ese fin, prefirió el título de "Sr. Presidente" a los nombres más majestuosos propuestos por el Senado, incluidos "Su Excelencia" y "Su Alteza el Presidente". [247] Sus precedentes ejecutivos incluyeron el discurso inaugural, los mensajes al Congreso y la forma de gabinete del poder ejecutivo. [248]

Washington había planeado renunciar después de su primer mandato, pero la lucha política en la nación lo convenció de que debía permanecer en el cargo. [249] Era un administrador capaz y un juez de talento y carácter, y hablaba regularmente con los jefes de departamento para obtener su consejo. [250] Toleró puntos de vista opuestos, a pesar de los temores de que un sistema democrático condujera a la violencia política, y llevó a cabo una transición del poder sin problemas a su sucesor. [251] Se mantuvo imparcial durante toda su presidencia y se opuso a la división de los partidos políticos, pero favoreció un gobierno central fuerte, simpatizaba con una forma federalista de gobierno y desconfiaba de la oposición republicana. [252]

Washington se enfrentó a problemas importantes. La antigua Confederación carecía de poderes para manejar su carga de trabajo y tenía un liderazgo débil, ningún ejecutivo, una pequeña burocracia de empleados, una gran deuda, papel moneda sin valor y ningún poder para establecer impuestos. [253] Tenía la tarea de montar un departamento ejecutivo y confió en Tobias Lear para que le aconsejara en la selección de sus oficiales. [254] Gran Bretaña se negó a ceder sus fuertes en el oeste americano, [253] y los piratas berberiscos se aprovecharon de los buques mercantes estadounidenses en el Mediterráneo en un momento en que Estados Unidos ni siquiera tenía una armada. [255]

Departamentos ejecutivos y de gabinete

El gabinete de Washington
OficinaNombreTérmino
presidenteGeorge Washington1789–1797
VicepresidenteJohn Adams1789–1797
secretario de EstadoJohn Jay (en funciones)1789–1790
Thomas Jefferson1790–1793
Edmund Randolph1794–1795
Timothy Pickering1795–1797
secretario del TesoroAlexander Hamilton1789–1795
Oliver Wolcott Jr.1795–1797
Secretario de guerraHenry Knox1789–1794
Timothy Pickering1795
James McHenry1796–1797
Fiscal GeneralEdmund Randolph1789–1794
William Bradford1794–1795
Charles Lee1795–1797

El Congreso creó departamentos ejecutivos en 1789, incluido el Departamento de Estado en julio, el Departamento de Guerra en agosto y el Departamento del Tesoro en septiembre. Washington nombró a su colega virginiano Edmund Randolph como Fiscal General, Samuel Osgood como Director General de Correos, Thomas Jefferson como Secretario de Estado y Henry Knox como Secretario de Guerra. Finalmente, nombró a Alexander Hamilton como secretario del Tesoro. El gabinete de Washington se convirtió en un cuerpo consultivo y asesor, no ordenado por la Constitución. [256]

Los miembros del gabinete de Washington formaron partidos rivales con puntos de vista marcadamente opuestos, ilustrados más intensamente entre Hamilton y Jefferson. [257] Washington restringió las discusiones del gabinete a temas de su elección, sin participar en el debate. De vez en cuando solicitaba opiniones del gabinete por escrito y esperaba que los jefes de departamento cumplieran con agrado sus decisiones. [253]

Asuntos domesticos

Washington era apolítico y se opuso a la formación de partidos, sospechando que el conflicto socavaría el republicanismo. [258] Sus asesores más cercanos formaron dos facciones, presagiando el Primer Sistema de Partido. El secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, formó el Partido Federalista para promover el crédito nacional y una nación económicamente poderosa. El secretario de Estado Thomas Jefferson se opuso a la agenda de Hamilton y fundó los republicanos de Jefferson. Washington favoreció la agenda de Hamilton, sin embargo, y finalmente entró en vigencia, lo que resultó en una amarga controversia. [259]

Washington proclamó el 26 de noviembre como día de Acción de Gracias para fomentar la unidad nacional. "Es deber de todas las naciones reconocer la providencia del Dios Todopoderoso, obedecer su voluntad, estar agradecidos por sus beneficios e implorar humildemente su protección y favor". Pasó ese día ayunando y visitando a los deudores en prisión para proporcionarles comida y cerveza. [260]

En respuesta a dos peticiones contra la esclavitud, Georgia y Carolina del Sur se opusieron y amenazaron con "tocar la trompeta de la guerra civil". Washington y el Congreso respondieron con una serie de medidas a favor de la esclavitud: se negó la ciudadanía a los inmigrantes negros, se prohibió a los esclavos servir en las milicias estatales y se admitieron dos estados esclavistas más (Kentucky en 1792, Tennessee en 1796) y la continuación de la esclavitud en territorios federales. al sur del río Ohio estaba garantizado. El 12 de febrero de 1793, Washington promulgó la Ley de Esclavos Fugitivos, que anulaba las leyes y los tribunales estatales y permitía a los agentes cruzar las fronteras estatales para capturar y devolver a los esclavos fugitivos. [261] Muchos en el norte condenaron la ley creyendo que la ley permitía la caza de recompensas y el secuestro de negros. [262] También se promulgó la Ley de Comercio de Esclavos de 1794, que limita drásticamente la participación estadounidense en el comercio de esclavos en el Atlántico. [263]

Banco Nacional

El primer mandato de Washington se dedicó en gran parte a las preocupaciones económicas, en las que Hamilton había ideado varios planes para abordar los asuntos. [264] El establecimiento del crédito público se convirtió en un desafío principal para el gobierno federal. [265] Hamilton presentó un informe a un Congreso estancado, y él, Madison y Jefferson llegaron al Compromiso de 1790 en el que Jefferson aceptó las propuestas de deuda de Hamilton a cambio de trasladar la capital de la nación temporalmente a Filadelfia y luego al sur cerca de Georgetown en el Potomac. Río. [259] Los términos fueron legislados en la Ley de Financiamiento de 1790 y la Ley de Residencia, ambas promulgadas por Washington. El Congreso autorizó la asunción y pago de las deudas de la nación, con financiamiento provisto por derechos de aduana e impuestos especiales. [266]

Hamilton generó controversia entre los miembros del gabinete al abogar por el establecimiento del Primer Banco de los Estados Unidos. Madison y Jefferson se opusieron, pero el banco pasó fácilmente al Congreso. Jefferson y Randolph insistieron en que el nuevo banco estaba más allá de la autoridad otorgada por la constitución, como creía Hamilton. Washington se puso del lado de Hamilton y firmó la legislación el 25 de febrero, y la brecha se volvió abiertamente hostil entre Hamilton y Jefferson. [267]

La primera crisis financiera de la nación ocurrió en marzo de 1792. Los federalistas de Hamilton explotaron grandes préstamos para hacerse con el control de los títulos de deuda estadounidenses, lo que provocó una corrida en el banco nacional [268] y los mercados volvieron a la normalidad a mediados de abril. [269] Jefferson creía que Hamilton era parte del plan, a pesar de los esfuerzos de Hamilton por mejorar, y Washington nuevamente se encontró en medio de una disputa. [270]

Pelea entre Jefferson y Hamilton

Jefferson y Hamilton adoptaron principios políticos diametralmente opuestos. Hamilton creía en un gobierno nacional fuerte que requería un banco nacional y préstamos extranjeros para funcionar, mientras que Jefferson creía que los estados y el elemento agrícola debían dirigir principalmente al gobierno; también le molestaba la idea de bancos y préstamos extranjeros. Para consternación de Washington, los dos hombres entraron de manera persistente en disputas y luchas internas. [271] Hamilton exigió que Jefferson renunciara si no podía apoyar a Washington, y Jefferson le dijo a Washington que el sistema fiscal de Hamilton conduciría al derrocamiento de la República. [272] Washington les instó a pedir una tregua por el bien de la nación, pero lo ignoraron. [273]

Washington revirtió su decisión de retirarse después de su primer mandato para minimizar las luchas entre partidos, pero la disputa continuó después de su reelección. [272] Las acciones políticas de Jefferson, su apoyo a Freneau Gaceta Nacional[274] y su intento de socavar a Hamilton casi llevó a Washington a destituirlo del gabinete. Jefferson finalmente renunció a su cargo en diciembre de 1793, y Washington lo abandonó a partir de ese momento. [275]

La disputa condujo a los partidos federalista y republicano bien definidos, y la afiliación partidista se hizo necesaria para la elección al Congreso en 1794. [276] Washington permaneció al margen de los ataques del Congreso a Hamilton, pero tampoco lo protegió públicamente. El escándalo sexual de Hamilton-Reynolds dejó a Hamilton en desgracia, pero Washington continuó manteniéndolo en "muy alta estima" como la fuerza dominante en el establecimiento de la ley y el gobierno federales. [277]

Rebelión del whisky

En marzo de 1791, a instancias de Hamilton, con el apoyo de Madison, el Congreso impuso un impuesto especial sobre las bebidas espirituosas destiladas para ayudar a reducir la deuda nacional, que entró en vigor en julio. [278] Los agricultores de cereales protestaron enérgicamente en los distritos fronterizos de Pensilvania, argumentaron que no estaban representados y que estaban asumiendo gran parte de la deuda, comparando su situación con los impuestos británicos excesivos antes de la Guerra Revolucionaria. El 2 de agosto, Washington reunió a su gabinete para discutir cómo lidiar con la situación. A diferencia de Washington, que tenía reservas sobre el uso de la fuerza, Hamilton había esperado durante mucho tiempo tal situación y estaba ansioso por reprimir la rebelión utilizando la autoridad y la fuerza federales. [279] No queriendo involucrar al gobierno federal si era posible, Washington pidió a los funcionarios del estado de Pensilvania que tomaran la iniciativa, pero se negaron a emprender acciones militares. El 7 de agosto, Washington emitió su primera proclamación para convocar a las milicias estatales. Después de pedir la paz, recordó a los manifestantes que, a diferencia del gobierno de la corona británica, la ley federal fue promulgada por representantes elegidos por el estado. [280]

Sin embargo, las amenazas y la violencia contra los recaudadores de impuestos se convirtieron en un desafío a la autoridad federal en 1794 y dieron lugar a la Rebelión del Whisky. Washington emitió una proclamación final el 25 de septiembre, amenazando en vano con el uso de la fuerza militar. [280] El ejército federal no estaba a la altura de la tarea, por lo que Washington invocó la Ley de Milicias de 1792 para convocar a las milicias estatales. [281] Los gobernadores enviaron tropas, inicialmente al mando de Washington, que le dio el mando a Light-Horse Harry Lee para que los condujera a los distritos rebeldes. Tomaron 150 prisioneros y los rebeldes restantes se dispersaron sin más combates. Dos de los prisioneros fueron condenados a muerte, pero Washington ejerció su autoridad constitucional por primera vez y los indultó. [282]

La enérgica acción de Washington demostró que el nuevo gobierno podía protegerse a sí mismo ya sus recaudadores de impuestos. Esto representó el primer uso de la fuerza militar federal contra los estados y los ciudadanos, [283] y sigue siendo la única vez que un presidente en ejercicio ha comandado tropas sobre el terreno. Washington justificó su acción contra "determinadas sociedades creadas por ellos mismos", a las que consideraba como "organizaciones subversivas" que amenazaban al sindicato nacional. No cuestionó su derecho a protestar, pero insistió en que su disidencia no debe violar la ley federal. El Congreso estuvo de acuerdo y le extendió sus felicitaciones, solo Madison y Jefferson expresaron indiferencia. [284]

Relaciones Exteriores

En abril de 1792, comenzaron las guerras revolucionarias francesas entre Gran Bretaña y Francia, y Washington declaró la neutralidad de Estados Unidos.El gobierno revolucionario de Francia envió al diplomático Citizen Genêt a América, y fue recibido con gran entusiasmo. Creó una red de nuevas Sociedades Demócratas-Republicanas que promovían los intereses de Francia, pero Washington las denunció y exigió que los franceses retiraran a Genêt. [285] La Asamblea Nacional de Francia concedió a Washington la ciudadanía francesa honoraria el 26 de agosto de 1792, durante las primeras etapas de la Revolución Francesa. [286] Hamilton formuló el Tratado de Jay para normalizar las relaciones comerciales con Gran Bretaña mientras los retiraba de los fuertes occidentales, y también para resolver las deudas financieras restantes de la Revolución. [287] El presidente del Tribunal Supremo John Jay actuó como negociador de Washington y firmó el tratado el 19 de noviembre de 1794. Sin embargo, los jeffersonianos críticos apoyaron a Francia. Washington deliberó y luego apoyó el tratado porque evitaba la guerra con Gran Bretaña, [288] pero estaba decepcionado de que sus disposiciones favorecieran a Gran Bretaña. [289] Movilizó a la opinión pública y consiguió la ratificación en el Senado [290], pero se enfrentó a frecuentes críticas públicas. [291]

Los británicos acordaron abandonar sus fuertes alrededor de los Grandes Lagos y Estados Unidos modificó la frontera con Canadá. El gobierno liquidó numerosas deudas prerrevolucionarias y los británicos abrieron las Indias Occidentales Británicas al comercio estadounidense. El tratado aseguró la paz con Gran Bretaña y una década de próspero comercio. Jefferson afirmó que enfureció a Francia e "invitó más que evitó" la guerra. [292] Las relaciones con Francia se deterioraron posteriormente, dejando al sucesor del presidente John Adams con una posible guerra. [293] James Monroe fue el ministro estadounidense en Francia, pero Washington lo llamó por su oposición al Tratado. Los franceses se negaron a aceptar a su reemplazante Charles Cotesworth Pinckney, y el Directorio francés declaró la autoridad para apoderarse de los barcos estadounidenses dos días antes de que terminara el mandato de Washington. [294]

Asuntos de los nativos americanos

Ron Chernow describe a Washington como siempre tratando de ser imparcial al tratar con los nativos. Afirma que Washington esperaba que abandonaran su vida de caza itinerante y se adaptaran a comunidades agrícolas fijas a la manera de los colonos blancos. También sostiene que Washington nunca abogó por la confiscación de tierras tribales o la destitución forzosa de tribus y que reprendió a los colonos estadounidenses que abusaron de los nativos, admitiendo que no tenía esperanzas de relaciones pacíficas con los nativos mientras "los colonos fronterizos mantengan la opinión que no hay el mismo crimen (o de hecho ningún crimen en absoluto) en matar a un nativo que en matar a un hombre blanco ". [295]

Por el contrario, Colin G. Calloway escribe que "Washington tuvo una obsesión de toda la vida por obtener tierras indígenas, ya sea para él o para su nación, e inició políticas y campañas que tuvieron efectos devastadores en el país indio". [296] "El crecimiento de la nación", afirmó Galloway, "exigía el despojo de los indígenas. Washington esperaba que el proceso fuera incruenta y que los indígenas renunciaran a sus tierras por un precio" justo "y se mudaran. Pero si los indios se negaban y resistían, como hacían a menudo, sentía que no tenía más remedio que "extirparlos" y que, por tanto, las expediciones que enviaba para destruir las ciudades indias estaban totalmente justificadas ". [297]

Durante el otoño de 1789, Washington tuvo que lidiar con los británicos que se negaron a evacuar sus fuertes en la frontera noroeste y sus esfuerzos concertados para incitar a las tribus indias hostiles a atacar a los colonos estadounidenses. [298] [o] Las tribus del noroeste bajo el mando del jefe Little Turtle de Miami se aliaron con el ejército británico para resistir la expansión estadounidense y mataron a 1.500 colonos entre 1783 y 1790. [299]

Washington decidió que "el Gobierno de los Estados Unidos está decidido a que su Administración de Asuntos Indígenas se rija enteramente por los grandes principios de Justicia y humanidad", [300] y dispuso que los tratados deben negociar sus intereses territoriales. [300] La administración consideró a las tribus poderosas como naciones extranjeras, y Washington incluso fumó una pipa de la paz y bebió vino con ellas en la casa presidencial de Filadelfia. [301] Hizo numerosos intentos para conciliarlos [302] equiparó la matanza de pueblos indígenas con la matanza de blancos y trató de integrarlos en la cultura europeo-americana. [303] El secretario de Guerra Henry Knox también intentó fomentar la agricultura entre las tribus. [302]

En el suroeste, las negociaciones fracasaron entre los comisionados federales y las tribus indígenas que atacaban en busca de represalias. Washington invitó al jefe de Creek, Alexander McGillivray, ya 24 jefes principales a Nueva York para negociar un tratado y los trató como dignatarios extranjeros. Knox y McGillivray concluyeron el Tratado de Nueva York el 7 de agosto de 1790, en Federal Hall, que proporcionó a las tribus suministros agrícolas ya McGillivray con un rango de Brigadier General Army y un salario de $ 1,500. [304]

En 1790, Washington envió al general de brigada Josiah Harmar para pacificar a las tribus del noroeste, pero Little Turtle lo derrotó dos veces y lo obligó a retirarse. [305] La Confederación Occidental de tribus utilizó tácticas de guerrilla y fue una fuerza eficaz contra el ejército estadounidense escasamente tripulado. Washington envió al general de división Arthur St. Clair desde Fort Washington en una expedición para restaurar la paz en el territorio en 1791. El 4 de noviembre, las fuerzas de St. Clair fueron emboscadas y derrotadas por fuerzas tribales con pocos sobrevivientes, a pesar de la advertencia de Washington de ataques sorpresa. Washington estaba indignado por lo que consideraba una brutalidad excesiva de los nativos americanos y la ejecución de cautivos, incluidos mujeres y niños. [306]

St. Clair renunció a su cargo y Washington lo reemplazó con el héroe de la Guerra Revolucionaria, el general Anthony Wayne. De 1792 a 1793, Wayne instruyó a sus tropas sobre las tácticas de guerra de los nativos americanos e inculcó la disciplina que faltaba bajo St. Clair. [307] En agosto de 1794, Washington envió a Wayne a territorio tribal con autoridad para expulsarlos quemando sus aldeas y cultivos en el valle de Maumee. [308] El 24 de agosto, el ejército estadounidense bajo el liderazgo de Wayne derrotó a la confederación occidental en la Batalla de Fallen Timbers, y el Tratado de Greenville en agosto de 1795 abrió dos tercios del territorio de Ohio para el asentamiento estadounidense. [309]

Segundo período

Originalmente, Washington había planeado retirarse después de su primer mandato, mientras que muchos estadounidenses no podían imaginar que nadie más ocupara su lugar. [310] Después de casi cuatro años como presidente, y lidiando con las luchas internas en su propio gabinete y con los críticos partidistas, Washington mostró poco entusiasmo al postularse para un segundo mandato, mientras que Martha también quería que él no se postulara. [311] James Madison lo instó a no retirarse, que su ausencia solo permitiría que la peligrosa brecha política en su gabinete y la Cámara empeorara. Jefferson también le suplicó que no se retirara y acordó abandonar sus ataques contra Hamilton, o también se retiraría si Washington lo hacía. [312] Hamilton sostuvo que la ausencia de Washington sería "deplorada como el mayor mal" para el país en este momento. [313] El sobrino cercano de Washington, George Augustine Washington, su gerente en Mount Vernon, estaba gravemente enfermo y tuvo que ser reemplazado, lo que aumentó aún más el deseo de Washington de retirarse y regresar a Mount Vernon. [314]

Cuando se acercaban las elecciones de 1792, Washington no anunció públicamente su candidatura presidencial. Aún así, consintió silenciosamente en postularse para evitar una mayor ruptura político-personal en su gabinete. El Colegio Electoral lo eligió presidente por unanimidad el 13 de febrero de 1793 y John Adams como vicepresidente por 77 votos contra 50. [303] Washington, con fanfarria nominal, llegó solo a su toma de posesión en su carruaje. Juramentado en el cargo por el juez asociado William Cushing el 4 de marzo de 1793, en el Salón de la Cámara del Congreso del Senado en Filadelfia, Washington pronunció un breve discurso y luego se retiró inmediatamente a su casa presidencial de Filadelfia, cansado de su cargo y con mala salud. [315]

El 22 de abril de 1793, durante la Revolución Francesa, Washington emitió su famosa Proclamación de Neutralidad y se resolvió a seguir "una conducta amistosa e imparcial hacia las Potencias beligerantes" mientras advirtió a los estadounidenses que no intervinieran en el conflicto internacional. [316] Aunque Washington reconoció al gobierno revolucionario de Francia, eventualmente le pediría al ministro francés de América, Citizen Genêt, que fuera llamado por el asunto Citizen Genêt. [317] Genêt era un alborotador diplomático que era abiertamente hostil hacia la política de neutralidad de Washington. Consiguió cuatro barcos estadounidenses como corsarios para atacar a las fuerzas españolas (aliados británicos) en Florida mientras organizaba milicias para atacar otras posesiones británicas. Sin embargo, sus esfuerzos fracasaron en atraer a Estados Unidos a las campañas extranjeras durante la presidencia de Washington. [318] El 31 de julio de 1793, Jefferson presentó su renuncia al gabinete de Washington. [319] Washington firmó la Ley Naval de 1794 y encargó las primeras seis fragatas federales para combatir a los piratas de Berbería. [320]

En enero de 1795, Hamilton, que deseaba más ingresos para su familia, renunció al cargo y fue reemplazado por el nombramiento de Washington Oliver Wolcott, Jr. Washington y Hamilton siguieron siendo amigos. Sin embargo, la relación de Washington con su secretario de Guerra Henry Knox se deterioró. Knox renunció a su cargo por el rumor de que se benefició de los contratos de construcción de las fragatas estadounidenses. [321]

En los últimos meses de su presidencia, Washington fue asaltado por sus enemigos políticos y una prensa partidista que lo acusó de ambicioso y codicioso, mientras sostenía que no había cobrado salario durante la guerra y que había arriesgado su vida en la batalla. Consideraba a la prensa como una fuerza "diabólica" desunidora de falsedades, sentimientos que expresó en su discurso de despedida. [322] Al final de su segundo mandato, Washington se retiró por razones personales y políticas, consternado por los ataques personales, y para asegurarse de que se pudieran celebrar elecciones presidenciales verdaderamente impugnadas. No se sintió atado a un límite de dos mandatos, pero su retiro sentó un precedente significativo. A Washington se le atribuye a menudo el mérito de establecer el principio de una presidencia de dos mandatos, pero fue Thomas Jefferson quien primero se negó a postularse para un tercer mandato por motivos políticos. [323]

Discurso de despedida

En 1796, Washington se negó a postularse para un tercer mandato, creyendo que su muerte en el cargo crearía la imagen de un nombramiento de por vida. El precedente de un límite de dos mandatos fue creado por su retiro del cargo. [324] En mayo de 1792, en previsión de su jubilación, Washington ordenó a James Madison que preparara un "discurso de despedida", cuyo borrador inicial se tituló "Discurso de despedida". [325] En mayo de 1796, Washington envió el manuscrito a su secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, quien hizo una extensa reescritura, mientras que Washington proporcionó las ediciones finales. [326] El 19 de septiembre de 1796, David Claypoole Anunciante diario estadounidense publicó la versión final de la dirección. [327]

Washington enfatizó que la identidad nacional era primordial, mientras que una América unida salvaguardaría la libertad y la prosperidad. Advirtió a la nación de tres peligros eminentes: regionalismo, partidismo y enredos extranjeros, y dijo que "el nombre de AMERICAN, que te pertenece, en tu capacidad nacional, debe exaltar siempre el justo orgullo del patriotismo, más que cualquier apelación derivada de discriminaciones locales ". [328] Washington llamó a los hombres a ir más allá del partidismo por el bien común, enfatizando que Estados Unidos debe concentrarse en sus propios intereses. Advirtió contra las alianzas extranjeras y su influencia en los asuntos internos, y el partidismo amargo y los peligros de los partidos políticos. [329] Aconsejó la amistad y el comercio con todas las naciones, pero desaconsejó la participación en guerras europeas. [330] Destacó la importancia de la religión, afirmando que "la religión y la moral son soportes indispensables" en una república. [331] El discurso de Washington favoreció la ideología federalista y las políticas económicas de Hamilton. [332]

Washington cerró el discurso reflexionando sobre su legado:

Aunque al revisar los incidentes de mi Administración no soy consciente de un error intencional, soy demasiado consciente de mis defectos como para pensar que es probable que haya cometido muchos errores. Sean lo que sean, suplico fervientemente al Todopoderoso que evite o mitigue los males a los que puedan tender. Llevaré también conmigo la esperanza de que mi país nunca dejará de mirarlos con indulgencia, y que, después de cuarenta y cinco años de mi vida dedicada a su servicio con pleno celo, las faltas de las capacidades incompetentes quedarán relegadas al olvido. , como pronto tendré que estar yo en las mansiones de descanso. [333]

Después de la publicación inicial, muchos republicanos, incluido Madison, criticaron el Discurso y creyeron que era un documento de campaña anti-francés. Madison creía que Washington era fuertemente probritánico. Madison también sospechaba de quién fue el autor del discurso. [334]

En 1839, el biógrafo de Washington, Jared Sparks, sostenía que el "Discurso de despedida de Washington se imprimió y publicó con las leyes, por orden de las legislaturas, como prueba del valor que atribuían a sus preceptos políticos y de su afecto por su autor". [335] En 1972, el erudito de Washington James Flexner se refirió al Discurso de Despedida por recibir tanta aclamación como la Declaración de Independencia de Thomas Jefferson y el Discurso de Gettysburg de Abraham Lincoln. [336] En 2010, el historiador Ron Chernow informó que Discurso de despedida resultó ser una de las declaraciones más influyentes sobre el republicanismo. [337]

Washington se retiró a Mount Vernon en marzo de 1797 y dedicó tiempo a sus plantaciones y otros intereses comerciales, incluida su destilería. [338] Las operaciones de sus plantaciones eran mínimamente rentables, [41] y sus tierras en el oeste (Piamonte) estaban bajo los ataques de los indios y producían pocos ingresos, y los ocupantes ilegales se negaban a pagar el alquiler. Intentó venderlos pero sin éxito. [339] Se convirtió en un federalista aún más comprometido. Apoyó vocalmente las Leyes de Extranjería y Sedición y convenció al federalista John Marshall de postularse para el Congreso para debilitar el control jeffersoniano de Virginia. [340]

Washington se inquietó durante su retiro, impulsado por las tensiones con Francia, y le escribió al secretario de Guerra James McHenry ofreciéndole organizar el ejército del presidente Adams. [341] En una continuación de las guerras revolucionarias francesas, los corsarios franceses comenzaron a apoderarse de los barcos estadounidenses en 1798, y las relaciones se deterioraron con Francia y condujeron a la "Cuasi-Guerra". Sin consultar a Washington, Adams lo nominó para una comisión de teniente general el 4 de julio de 1798 y el cargo de comandante en jefe de los ejércitos. [342] Washington decidió aceptar, reemplazando a James Wilkinson, [343] y se desempeñó como comandante general desde el 13 de julio de 1798 hasta su muerte 17 meses después. Participó en la planificación de un ejército provisional, pero evitó involucrarse en los detalles. Al asesorar a McHenry sobre los posibles oficiales del ejército, pareció romper por completo con los demócratas-republicanos de Jefferson: "tan pronto se podría limpiar el negro o blanco, como cambiar los principios de un demócrata más profundo y que él no dejará nada sin intentar. Derrocar al gobierno de este país ". [344] Washington delegó el liderazgo activo del ejército en Hamilton, un general de división. Ningún ejército invadió los Estados Unidos durante este período y Washington no asumió un mando de campo. [345]

Se pensaba que Washington era rico debido a la conocida "fachada glorificada de riqueza y grandeza" en Mount Vernon, [346] pero casi toda su riqueza estaba en forma de tierras y esclavos en lugar de dinero en efectivo. Para complementar sus ingresos, erigió una destilería para una producción sustancial de whisky. [347] Los historiadores estiman que la finca valía alrededor de $ 1 millón en 1799 dólares, [348] equivalente a $ 15,249,000 en 2020. Compró parcelas de tierra para estimular el desarrollo alrededor de la nueva Ciudad Federal nombrada en su honor, y vendió lotes individuales a medio -inversores de ingresos en lugar de lotes múltiples a los grandes inversores, creyendo que es más probable que se comprometan a realizar mejoras. [349]

Últimos días y muerte

El 12 de diciembre de 1799 Washington inspeccionó sus granjas a caballo. El tiempo estaba nevando con aguanieve. Regresó tarde a casa para cenar. Washington mantuvo su ropa mojada, no quería hacer esperar a sus invitados. Tenía dolor de garganta al día siguiente. El clima estaba helado y nevado. Washington marcó árboles para cortar. Esa noche, se quejó de congestión en el pecho, pero todavía estaba alegre. [350] El sábado, se despertó con la garganta inflamada y dificultad para respirar, por lo que ordenó al superintendente de la propiedad, George Rawlins, que le extrajera casi medio litro de sangre, siendo la sangría una práctica común de la época. Su familia convocó a los doctores James Craik, Gustavus Richard Brown y Elisha C. Dick. [351] (El Dr. William Thornton llegó unas horas después de la muerte de Washington). [352]

El Dr. Brown pensó que Washington tenía angina. El Dr. Dick pensó que la afección era una "inflamación violenta de la garganta" más grave. [353] Continuaron el proceso de derramamiento de sangre a aproximadamente cinco pintas, y la condición de Washington se deterioró aún más. El Dr. Dick propuso una traqueotomía, pero los demás no estaban familiarizados con ese procedimiento y, por lo tanto, lo desaprobaron. [354] Washington ordenó a Brown y Dick que abandonaran la habitación, mientras él aseguraba a Craik: "Doctor, me muero mucho, pero no tengo miedo de irme". [355]

La muerte de Washington se produjo más rápidamente de lo esperado. [356] En su lecho de muerte, le ordenó a su secretario privado Tobias Lear que esperara tres días antes de su entierro, por temor a ser sepultado vivo. [357] Según Lear, murió pacíficamente entre las 10 y las 11 de la noche. el 14 de diciembre de 1799, con Marta sentada a los pies de su cama. Sus últimas palabras fueron "Está bien", de su conversación con Lear sobre su entierro. Tenía 67 años [358].

El Congreso suspendió inmediatamente la sesión por el día tras la noticia de la muerte de Washington, y la silla del presidente estaba envuelta en negro a la mañana siguiente. [359] El funeral se celebró cuatro días después de su muerte, el 18 de diciembre de 1799, en Mount Vernon, donde fue enterrado su cuerpo. La caballería y los soldados de infantería encabezaron la procesión, y seis coroneles sirvieron como portadores del féretro. El servicio fúnebre de Mount Vernon se restringió principalmente a familiares y amigos. [360] El reverendo Thomas Davis leyó el funeral junto a la bóveda con un breve discurso, seguido de una ceremonia realizada por varios miembros de la logia masónica de Washington en Alexandria, Virginia. [361] El Congreso eligió a Light-Horse Harry Lee para pronunciar el panegírico. La noticia de su muerte viajó lentamente, las campanas de las iglesias sonaron en las ciudades y muchos lugares de negocios cerraron. [362] La gente de todo el mundo admiraba a Washington y se entristeció por su muerte, y se llevaron a cabo procesiones conmemorativas en las principales ciudades de los Estados Unidos.Martha usó una capa negra de luto durante un año y quemó su correspondencia para proteger su privacidad. Se sabe que solo sobrevivieron cinco cartas entre la pareja: dos de Martha a George y tres de él a ella. [363]

El diagnóstico de la enfermedad de Washington y la causa inmediata de su muerte han sido objeto de debate desde el día de su muerte. El relato publicado de los Dres. Craik y Brown [p] declararon que sus síntomas habían sido consistentes con cynanche traqueal (inflamación traqueal), un término de ese período que se usa para describir la inflamación severa de la tráquea superior, incluida la angina. Las acusaciones han persistido desde la muerte de Washington por negligencia médica, y algunos creen que había muerto desangrado. [354] Varios autores médicos modernos han especulado que murió de un caso severo de epiglotitis complicado por los tratamientos dados, más notablemente la pérdida masiva de sangre que casi con certeza causó un shock hipovolémico. [365] [q]

Washington fue enterrado en la antigua bóveda de la familia Washington en Mount Vernon, situado en una ladera cubierta de hierba cubierta de sauces, enebros, cipreses y castaños. Contenía los restos de su hermano Lawrence y otros miembros de la familia, pero la decrépita bóveda de ladrillos necesitaba reparación, lo que llevó a Washington a dejar instrucciones en su testamento para la construcción de una nueva bóveda. [362] La herencia de Washington en el momento de su muerte tenía un valor estimado de $ 780.000 en 1799, aproximadamente equivalente a $ 14,3 millones en 2010. [369] El patrimonio neto máximo de Washington era de $ 587,0 millones, incluidos sus 300 esclavos. [370]

En 1830, un ex empleado descontento de la finca intentó robar lo que él pensó que era el cráneo de Washington, lo que provocó la construcción de una bóveda más segura. [371] Al año siguiente, se construyó la nueva bóveda en Mount Vernon para recibir los restos de George y Martha y otros familiares. [372] En 1832, un comité conjunto del Congreso debatió trasladar su cuerpo de Mount Vernon a una cripta en el Capitolio. La cripta había sido construida por el arquitecto Charles Bulfinch en la década de 1820 durante la reconstrucción de la capital incendiada, después del incendio de Washington por parte de los británicos durante la guerra de 1812. La oposición del sur fue intensa, antagonizada por una brecha cada vez mayor entre el norte y al Sur, a muchos les preocupaba que los restos de Washington pudieran terminar en "una costa ajena a su suelo natal" si el país se dividía y los restos de Washington permanecían en Mount Vernon. [373]

El 7 de octubre de 1837, los restos de Washington se colocaron, todavía en el ataúd de plomo original, dentro de un sarcófago de mármol diseñado por William Strickland y construido por John Struthers a principios de ese año. [374] El sarcófago fue sellado y revestido con tablas, y se construyó una bóveda exterior a su alrededor. [375] La bóveda exterior tiene los sarcófagos de George y Martha Washington, la bóveda interior tiene los restos de otros familiares y parientes de Washington. [372]

Washington tenía una personalidad algo reservada, pero en general tenía una fuerte presencia entre otros. Hizo discursos y anuncios cuando fue necesario, pero no fue un orador ni un polemista destacado. [377] Era más alto que la mayoría de sus contemporáneos [378] las cuentas de su altura varían de 6 pies (1,83 m) a 6 pies 3,5 pulgadas (1,92 m) de altura, [379] [380] pesaba entre 210 y 220 libras (95-100 kg) cuando era adulto, [381] [382] y era conocido por su gran fuerza. [383] Tenía ojos azul grisáceo y cabello castaño rojizo que llevaba empolvado a la moda del día. [384] Tenía una presencia fuerte y dominante, que se ganó el respeto de sus compañeros.

Washington sufría con frecuencia de caries dentales severas y finalmente perdió todos sus dientes menos uno. Hizo varios juegos de dentadura postiza, que usó durante su presidencia, ninguno de los cuales estaba hecho de madera, contrariamente a la tradición popular. [385] Estos problemas dentales lo dejaron con dolores constantes, por lo que tomó láudano. [386] Como figura pública, confiaba en la estricta confianza de su dentista. [387]

Washington fue un talentoso ecuestre temprano en su vida. Coleccionó purasangres en Mount Vernon, y sus dos caballos favoritos eran Blueskin y Nelson. [388] Su compañero virginiano Thomas Jefferson dijo que Washington era "el mejor jinete de su época y la figura más elegante que se podía ver a caballo" [389] y también cazaba zorros, ciervos, patos y otras presas. [390] Era un excelente bailarín y asistía al teatro con frecuencia. Bebía con moderación pero se oponía moralmente al consumo excesivo de alcohol, fumar tabaco, los juegos de azar y las blasfemias. [391]

Religión y masonería

Washington era descendiente del ministro anglicano Lawrence Washington (su tatarabuelo), cuyos problemas con la Iglesia de Inglaterra pueden haber llevado a sus herederos a emigrar a Estados Unidos. [392] Washington fue bautizado cuando era un bebé en abril de 1732 y se convirtió en un miembro devoto de la Iglesia de Inglaterra (la Iglesia Anglicana). [393] Sirvió más de 20 años como miembro de la junta parroquial y guardián de la iglesia de Fairfax Parish y Truro Parish, Virginia. [394] Oraba en privado y leía la Biblia a diario, y animaba públicamente a la gente ya la nación a orar. [395] Es posible que haya comulgado con regularidad antes de la Guerra Revolucionaria, pero no lo hizo después de la guerra, por lo que fue amonestado por el pastor James Abercrombie. [396]

Washington creía en un Dios Creador "sabio, inescrutable e irresistible" que estaba activo en el Universo, contrariamente al pensamiento deísta. [392] Se refirió a Dios con los términos de la Ilustración. Providencia, los Creador, o la Todopoderoso, y también como el Autor divino o la ser Supremo. [397] Creía en un poder divino que vigilaba los campos de batalla, estaba involucrado en el resultado de la guerra, estaba protegiendo su vida y estaba involucrado en la política estadounidense, y específicamente en la creación de los Estados Unidos. [398] [r] El historiador moderno Ron Chernow ha postulado que Washington evitó el cristianismo evangelístico o el discurso del infierno y el azufre junto con la comunión y cualquier cosa inclinada a "hacer alarde de su religiosidad". Chernow también ha dicho que Washington "nunca usó su religión como un dispositivo con fines partidistas o en empresas oficiales". [400] No aparece ninguna mención de Jesucristo en su correspondencia privada, y tales referencias son raras en sus escritos públicos. [401] Con frecuencia citaba la Biblia o la parafraseaba, y a menudo se refería a la Biblia anglicana. Libro de oración común. [402] Existe un debate sobre si lo mejor es clasificarlo como cristiano o como racionalista teísta, o ambos. [403]

Washington enfatizó la tolerancia religiosa en una nación con numerosas denominaciones y religiones. Asistió públicamente a los servicios de diferentes denominaciones cristianas y prohibió las celebraciones anticatólicas en el Ejército. [404] Contrató a trabajadores en Mount Vernon sin tener en cuenta las creencias religiosas o afiliaciones. Mientras era presidente, reconoció a las principales sectas religiosas y pronunció discursos sobre la tolerancia religiosa. [405] Estaba claramente arraigado en las ideas, valores y modos de pensar de la Ilustración, [406] pero no despreciaba el cristianismo organizado y su clero, "no siendo yo mismo un fanático de ningún modo de culto". [406] En 1793, hablando a miembros de la Nueva Iglesia en Baltimore, Washington proclamó: "Tenemos abundantes razones para regocijarnos de que en esta Tierra la luz de la verdad y la razón haya triunfado sobre el poder del fanatismo y la superstición". [407]

La masonería fue una institución ampliamente aceptada a fines del siglo XVIII, conocida por defender las enseñanzas morales. [408] Washington se sintió atraído por la dedicación de los masones a los principios de la Ilustración de racionalidad, razón y hermandad. Las logias masónicas americanas no compartían la perspectiva anticlerical de las controvertidas logias europeas. [409] Se estableció una logia masónica en Fredericksburg en septiembre de 1752, y Washington se inició dos meses después a la edad de 20 años como uno de sus primeros aprendices ingresados. En un año, progresó a través de sus filas para convertirse en Maestro Masón. [410] Washington tenía un gran respeto por la Orden Masónica, pero su asistencia personal a la logia era esporádica. En 1777, una convención de logias de Virginia le pidió que fuera el Gran Maestre de la recién establecida Gran Logia de Virginia, pero se negó debido a sus compromisos al frente del Ejército Continental. Después de 1782, mantuvo correspondencia frecuente con logias y miembros masónicos, [411] y fue incluido como Maestro en la carta de Virginia de Alexandria Lodge No. 22 en 1788. [412]

En vida de Washington, la esclavitud estaba profundamente arraigada en el tejido económico y social de Virginia. [413] Washington fue propietario y trabajó con esclavos africanos durante toda su vida adulta. [414] Los adquirió por herencia, obtuvo el control de ochenta y cuatro esclavas viudas en su matrimonio con Martha, y compró al menos setenta y un esclavos entre 1752 y 1773. [415] Sus primeros puntos de vista sobre la esclavitud no fueron diferentes de cualquier Virginia. jardinera de la época. [416] No demostró ningún escrúpulo moral sobre la institución y se refirió a sus esclavos como "una especie de propiedad". [417] A partir de la década de 1760, sus actitudes experimentaron una lenta evolución. Las primeras dudas fueron impulsadas por su transición del tabaco a la siembra de granos, lo que lo dejó con un costoso excedente de esclavos, lo que lo llevó a cuestionar la eficiencia económica del sistema. [418] Su creciente desilusión con la institución fue estimulada por los principios de la Revolución Americana y amigos revolucionarios como Lafayette y Hamilton. [419] La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que la Revolución fue fundamental para la evolución de las actitudes de Washington sobre la esclavitud. [420] "Después de 1783", escribe Kenneth Morgan, "[Washington] comenzó a expresar tensiones internas sobre el problema de la esclavitud con mayor frecuencia, aunque siempre en privado ". [421]

Los numerosos informes contemporáneos sobre el tratamiento de los esclavos en Mount Vernon son variados y contradictorios. [422] El historiador Kenneth Morgan (2000) sostiene que Washington fue frugal al gastar en ropa y ropa de cama para sus esclavos, y solo les proporcionó la comida suficiente, y que mantuvo un control estricto sobre sus esclavos, instruyendo a sus supervisores para que los mantuvieran trabajando duro desde el amanecer hasta el anochecer durante todo el año. . [423] Sin embargo, la historiadora Dorothy Twohig (2001) dijo: "La comida, la ropa y la vivienda parecen haber sido al menos adecuados". [424] Washington enfrentó crecientes deudas relacionadas con los costos de mantener a los esclavos. Tenía un "arraigado sentido de superioridad racial" sobre los afroamericanos, pero no albergaba ningún resentimiento hacia ellos. [425]

Algunas familias de esclavos trabajaron en diferentes lugares de la plantación, pero se les permitió visitarse en sus días libres. [426] Los esclavos de Washington recibieron dos horas libres para comer durante la jornada laboral y los domingos y las festividades religiosas. [427] Washington con frecuencia se ocupó personalmente de esclavos enfermos o heridos, y proporcionó médicos y parteras e hizo que sus esclavos fueran vacunados contra la viruela. [428] [ verificación fallida - ver discusión] En mayo de 1796, el esclavo personal y favorito de Martha, Ona Judge, escapó a Portsmouth. A instancias de Martha, Washington intentó capturar a Ona, utilizando un agente del Tesoro, pero este esfuerzo fracasó. En febrero de 1797, el esclavo personal de Washington, Hércules, escapó a Filadelfia y nunca fue encontrado. [429]

Algunos relatos informan que Washington se opuso a la flagelación, pero en ocasiones sancionó su uso, generalmente como último recurso, tanto en esclavos como en esclavas. [430] Washington utilizó tanto la recompensa como el castigo para fomentar la disciplina y la productividad en sus esclavos. Trató de apelar al sentido de orgullo de un individuo, dio mejores mantas y ropa a los "más merecedores" y motivó a sus esclavos con recompensas en efectivo. Él creía que "la vigilancia y la amonestación" eran a menudo mejores disuasivos contra las transgresiones, pero castigarían a aquellos que "no cumplieran con su deber por medios justos". El castigo varió en severidad desde la degradación hasta el trabajo de campo, pasando por azotes y palizas, hasta la separación permanente de amigos y familiares mediante la venta. El historiador Ron Chernow sostiene que los supervisores debían advertir a los esclavos antes de recurrir al látigo y requerían el permiso por escrito de Washington antes de azotar, aunque sus ausencias prolongadas no siempre lo permitían. [431] Washington siguió dependiendo de la mano de obra esclava para trabajar sus granjas y negoció la compra de más esclavos en 1786 y 1787. [432]

En febrero de 1786, Washington hizo un censo de Mount Vernon y registró 224 esclavos. [433] En 1799, los esclavos en Mount Vernon ascendían a 317, incluidos 143 niños. [434] Washington poseía 124 esclavos, alquilaba 40 y tenía 153 para el interés de la dote de su esposa. [435] Washington apoyó a muchos esclavos que eran demasiado jóvenes o demasiado viejos para trabajar, lo que aumentó considerablemente la población de esclavos de Mount Vernon y provocó que la plantación funcionara con pérdidas. [436]

Abolición y emancipación

Con base en sus cartas, diario, documentos, relatos de colegas, empleados, amigos y visitantes, Washington desarrolló lentamente una cautelosa simpatía hacia el abolicionismo que finalmente terminó con la emancipación de sus propios esclavos. [437] Como presidente, guardó silencio públicamente sobre la esclavitud, creyendo que era un tema divisorio a nivel nacional que podría destruir el sindicato. [438]

En una carta de 1778 a Lund Washington, dejó en claro su deseo de "deshacerse de los negros" cuando discutió el intercambio de esclavos por tierras que quería comprar. [439] Al año siguiente, manifestó su intención de no separar familias como resultado de "un cambio de amos". [440] Durante la década de 1780, Washington expresó en privado su apoyo a la emancipación gradual de los esclavos. [441] Entre 1783 y 1786, apoyó moralmente un plan propuesto por Lafayette para comprar tierras y liberar esclavos para trabajar en ellas, pero se negó a participar en el experimento. [424] Washington expresó en privado su apoyo a la emancipación a los destacados metodistas Thomas Coke y Francis Asbury en 1785, pero se negó a firmar su petición. [442] En correspondencia personal al año siguiente, dejó en claro su deseo de que la institución de la esclavitud terminara con un proceso legislativo gradual, una visión que se correlacionaba con la literatura predominante contra la esclavitud publicada en la década de 1780 que poseía Washington. [443] Redujo significativamente sus compras de esclavos después de la guerra, pero continuó adquiriéndolos en pequeñas cantidades. [444]

En 1788, Washington rechazó una sugerencia de un destacado abolicionista francés, Jacques Brissot, de establecer una sociedad abolicionista en Virginia, afirmando que, aunque apoyaba la idea, aún no era el momento adecuado para afrontar el problema. [445] El historiador Henry Wiencek (2003) cree, basándose en un comentario que aparece en el cuaderno de notas de su biógrafo David Humphreys, que Washington consideró hacer una declaración pública liberando a sus esclavos en vísperas de su presidencia en 1789. [446] El historiador Philip D. Morgan (2005) no está de acuerdo, creyendo que el comentario fue una "expresión privada de remordimiento" por su incapacidad para liberar a sus esclavos. [447] Otros historiadores están de acuerdo con Morgan en que Washington estaba decidido a no arriesgar la unidad nacional por un tema tan divisivo como la esclavitud. [448] Washington nunca respondió a ninguna de las peticiones contra la esclavitud que recibió, y el tema no fue mencionado ni en su último discurso al Congreso ni en su Discurso de despedida. [449]

La primera indicación clara de que Washington tenía la intención seria de liberar a sus esclavos aparece en una carta escrita a su secretario, Tobias Lear, en 1794. [450] Washington instruyó a Lear para que buscara compradores para su tierra en el oeste de Virginia, explicando en una coda privada que él lo estaba haciendo "para liberar una cierta especie de propiedad que poseo, muy repugnante a mis propios sentimientos". [451] El plan, junto con otros que Washington consideró en 1795 y 1796, no pudo realizarse porque no pudo encontrar compradores para su tierra, su renuencia a dividir familias de esclavos y la negativa de los herederos de Custis a ayudar a prevenir tales separaciones. liberando a sus esclavas viudas al mismo tiempo. [452]

El 9 de julio de 1799, Washington terminó de hacer su última voluntad la disposición más larga relacionada con la esclavitud. Todos sus esclavos serían liberados después de la muerte de su esposa, Martha. Washington dijo que no los liberó de inmediato porque sus esclavos se casaron con las esclavas viuda de su esposa. Prohibió su venta o transporte fuera de Virginia. Su voluntad disponía que los ancianos y los jóvenes liberados fueran atendidos indefinidamente. Los más jóvenes debían aprender a leer y escribir y colocarlos en ocupaciones adecuadas. [453] Washington liberó a más de 160 esclavos, incluidos 25 que había adquirido del hermano de su esposa en pago de una deuda liberada por la graduación. [454] Fue uno de los pocos grandes virginianos esclavistas durante la Era Revolucionaria que emanciparon a sus esclavos. [455]

El 1 de enero de 1801, un año después de la muerte de George Washington, Martha Washington firmó una orden para liberar a sus esclavos. Muchos de ellos, que nunca se habían alejado mucho de Mount Vernon, eran naturalmente reacios a probar suerte en otro lugar, otros se negaban a abandonar a sus cónyuges o hijos todavía mantenidos como esclavos viudos (la propiedad de Custis) [456] y también se quedaban con o cerca de Martha. Siguiendo las instrucciones de George Washington en su testamento, los fondos se utilizaron para alimentar y vestir a los esclavos jóvenes, ancianos y enfermos hasta principios de la década de 1830. [457]

El legado de Washington perdura como uno de los más influyentes en la historia de Estados Unidos desde que se desempeñó como comandante en jefe del Ejército Continental, un héroe de la Revolución y el primer presidente de los Estados Unidos. Varios historiadores sostienen que él también fue un factor dominante en la fundación de Estados Unidos, la Guerra Revolucionaria y la Convención Constitucional. [458] El camarada de la Guerra Revolucionaria, el Caballo Ligero Harry Lee, lo elogió como "Primero en la guerra, primero en la paz, y primero en el corazón de sus compatriotas". [459] Las palabras de Lee se convirtieron en el sello distintivo con el que la reputación de Washington quedó impresa en la memoria estadounidense, y algunos biógrafos lo consideraron el gran ejemplo del republicanismo. Él sentó muchos precedentes para el gobierno nacional y la presidencia en particular, y fue llamado el "Padre de Su País" ya en 1778. [460] [s]

En 1885, el Congreso proclamó el cumpleaños de Washington como feriado federal. [462] El biógrafo del siglo XX Douglas Southall Freeman concluyó: "La gran cosa estampada en ese hombre es el carácter". El historiador moderno David Hackett Fischer ha ampliado la evaluación de Freeman, definiendo el carácter de Washington como "integridad, autodisciplina, coraje, honestidad absoluta, determinación y decisión, pero también tolerancia, decencia y respeto por los demás". [463]

Washington se convirtió en un símbolo internacional de liberación y nacionalismo como líder de la primera revolución exitosa contra un imperio colonial. Los federalistas lo convirtieron en el símbolo de su partido, pero los jeffersonianos continuaron desconfiando de su influencia durante muchos años y retrasaron la construcción del Monumento a Washington.[464] Washington fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias el 31 de enero de 1781, incluso antes de que hubiera comenzado su presidencia. [465] Fue nombrado póstumamente al grado de General de los Ejércitos de los Estados Unidos durante el Bicentenario de los Estados Unidos para asegurarse de que nunca sería superado. Esto se logró mediante la resolución conjunta del Congreso Ley Pública 94-479 aprobada el 19 de enero de 1976. , con fecha de nombramiento efectivo el 4 de julio de 1976. [466] [t] El 13 de marzo de 1978 Washington fue ascendido militarmente al rango de General de los Ejércitos. [469]

Parson Weems escribió una biografía hagiográfica en 1809 para honrar a Washington. [470] El historiador Ron Chernow sostiene que Weems intentó humanizar a Washington, haciéndolo parecer menos severo, e inspirar "patriotismo y moralidad" y fomentar "mitos perdurables", como la negativa de Washington a mentir acerca de dañar el cerezo de su padre. [471] Los relatos de Weems nunca se han probado ni refutado. [472] El historiador John Ferling, sin embargo, sostiene que Washington sigue siendo el único fundador y presidente al que se hace referencia como "divino", y señala que su personaje ha sido el más examinado por los historiadores, pasados ​​y presentes. [473] El historiador Gordon S. Wood concluye que "el acto más grande de su vida, el que le dio su mayor fama, fue su renuncia como comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses". [474] Chernow sugiere que Washington estaba "agobiado por la vida pública" y dividido por "ambiciones no reconocidas mezcladas con dudas sobre sí mismos". [475] Una revisión de 1993 de las encuestas y sondeos presidenciales clasificó sistemáticamente a Washington en el puesto 4, 3 o 2 entre los presidentes. [476] Una encuesta del Siena College Research Institute de 2018 lo ubicó en el primer lugar entre los presidentes. [477]

Memoriales

Jared Sparks comenzó a recopilar y publicar el registro documental de Washington en la década de 1830 en Vida y escritos de George Washington (12 vols., 1834-1837). [478] Los escritos de George Washington de las fuentes del manuscrito original, 1745–1799 (1931-1944) es un conjunto de 39 volúmenes editado por John Clement Fitzpatrick, a quien encargó la Comisión del Bicentenario de George Washington. Contiene más de 17,000 cartas y documentos y está disponible en línea en la Universidad de Virginia. [479]

Universidades

Numerosas universidades, incluidas la Universidad George Washington y la Universidad Washington en St. Louis, fueron nombradas en honor a Washington. [480] [481]


Personaje de Washington. y America & # 39s

George Washington acababa de llevar al ejército estadounidense a la victoria sobre Gran Bretaña, entonces la nación y el ejército más poderosos del mundo. Pero fue lo que hizo Washington después La victoria de Estados Unidos que provocó la declaración sarcástica del rey Jorge III.

Ésa era la noticia que el rey Jorge no se atrevía a creer. ¿Qué hombre ganaría una revolución y luego, con una nación entera a su disposición, se negaría a tomar ese poder, la corona del rey?

Después de llevarnos a la victoria, algunos líderes militares estadounidenses querían convertir a Washington en el rey de la nueva nación. Pero Washington rápidamente aplastó estos esfuerzos al renunciar inmediatamente a su cargo como comandante del ejército y regresar a su granja. Las acciones hablan más que las palabras. No habría rey, dijo el hombre que podría haber sido rey.

Washington mostró un carácter enorme al mando de las fuerzas militares, pero fue el carácter que mostró en la arena política lo más singular. Engendró la admiración y el respeto de la gente en todo Estados Unidos y el mundo.

Por ejemplo, el gran Napoleón fue visto como "no Washington". Tomando el poder después de la Revolución Francesa, Napoleón se convirtió en emperador y vomitó la muerte en toda Europa. En su lecho de muerte, arremetió contra sus críticos, lamentándose de que querían que fuera "otro Washington". Sin duda.

Ciertamente, la reputación de Washington se basó en más de un evento. En las guerras francesa e india, estuvo al mando del regimiento de Virginia. En una batalla en Fort Duquesne, le dispararon a dos caballos debajo de él y todavía se subió a un tercero y continuó la batalla. Años más tarde, nuevamente en Fort Duquesne, estalló por error una batalla entre dos contingentes del Regimiento de Virginia. Cuando Washington vio este error mortal, cabalgó entre las líneas de soldados que se disparaban entre sí para detenerlos. Sorprendentemente, Washington no recibió disparos, aunque 14 soldados murieron en el altercado. La valentía de Washington nunca fue olvidada.

Durante la Guerra de la Independencia, fue sorprendente que Washington pudiera incluso mantener unido al ejército. Siempre con pocas provisiones, una figura menos respetada habría visto una deserción y problemas de moral mucho mayores. Y, también, la estatura de Washington lo ayudó a obtener más apoyo del Congreso del que podría haber tenido otro.

Pero cuando el Congreso no pudo proporcionarle a Washington lo que necesitaba para alimentar y vestir a su ejército, le dijeron que su ejército podía "comandar" alimentos y suministros de los que pasaban por el campo. El buen juicio y el carácter de Washington le hicieron negarse a instituir tal programa.

De hecho, Washington nunca fue visto como un genio militar en la batalla. Fue su carácter, su valentía, su perseverancia lo que lo llevó a la victoria. Fue lo suficientemente inteligente como para desgastar a los británicos en muchos aspectos. Ganamos la Guerra Revolucionaria no por la destreza militar de Washington, como dijo un biógrafo, sino "porque Washington no se daría por vencido ni se marcharía".

La credibilidad de la que disfrutaba Washington era enorme y no históricamente intrascendente. Es posible que la Convención Constitucional de Filadelfia nunca hubiera alcanzado la legitimidad pública necesaria para tener éxito si los estadounidenses no hubieran tenido a Washington, en quien confiaban implícitamente, presidiendo la reunión.

Pensamos en las palabras de Jefferson y Franklin y Madison cuando pensamos en los fundadores. Sin embargo, pensamos en Washington comportamiento. Washington mantuvo el poder y se lo devolvió al pueblo. Renunciar al poder parece mucho más simple que derrotar al poder militar más importante del mundo. Pero la historia muestra que no lo es.

Washington sirvió dos mandatos como primer presidente, pero aquí nuevamente es su desdén por las trampas del poder y su salida del cargo lo que mejor se recuerda. Por ejemplo, Washington estaba tan avergonzado por la respuesta en los eventos cuando se anunciaba que ingresaba a la habitación, que comenzó a llegar primero para evitar la atención adicional.

Compare esto con el problema que tuvo el dictador soviético Joseph Stalin cuando la gente no dejaba de aplaudir a su llegada para dar un discurso, demasiado temerosos de lo que les podría pasar si eran los primeros en dejar de aplaudir. Los soviéticos finalmente desarrollaron un sistema de campanas para detener los aplausos interminables. Washington no tuvo tales problemas.

Quizás el legado más importante de Washington es el límite presidencial de dos mandatos. Washington podría haber servido una y otra vez, y se le instó a que lo hiciera. Algunos temían que el país se derrumbara en disputas entre facciones sin la mano fuerte de Washington al timón. (Y como los lectores de mi carta electrónica Common Sense pueden notar, él ciertamente tenía "la experiencia" de que los opositores al límite de término de hoy dicen que es la razón principal para mantener a los políticos en el poder por siempre y un día).

Pero Washington, que merecía su título de padre de la nación, dio el ejemplo: renunció para permitir que el sistema de libertad ganara terreno libre de su persona. Su tradición de servir no más de dos mandatos prevaleció durante casi 150 años, hasta FDR. No mucho después de que Roosevelt rompiera la tradición, nuestra Constitución fue enmendada para proporcionar una rotación obligatoria de la presidencia después de dos mandatos.

Si George Washington hubiera sido el personaje de Fidel Castro o cualquier otro gigante político, es dudoso que las palabras escritas en la Constitución hubieran impedido un rápido descenso a la tiranía. Después de todo, la mayoría de las revoluciones políticas son solo eso: el poder gira de un grupo de gobernantes a otro. No una lucha por la libertad, sino por el poder. Como dice la canción: "Conoce al nuevo jefe, igual que el antiguo".

George Washington fue un gran hombre. Lo que hizo demuestra su grandeza. O, visto de otra manera, es lo que él no hice eso ayudó a hacer America verdaderamente genial.


Dentro del ex presidente y los años finales de # 8217

Junius Brutus Stearns / Museo de Bellas Artes de Virginia Una pintura de 1851 de George Washington en su plantación de Mount Vernon.

La muerte de George Washington se produjo después de toda una vida sirviendo a su país. Washington había dirigido ejércitos durante la Guerra Revolucionaria, ayudó a dirigir la Convención Constitucional y sirvió como el primer presidente de la nación.

Para 1796, casi había terminado con su segundo mandato presidencial y estaba listo para retirarse. El 17 de septiembre de 1796, Washington anunció que no buscaría un tercer mandato. En cambio, regresaría a su finca de Mount Vernon.

Allí, Washington pasó sus días administrando las cinco granjas, 800 animales y 300 esclavos bajo su competencia. Se despertó antes del amanecer, respondió a las cartas y pasó gran parte de su tiempo a caballo. Se registró con los administradores de la granja, inspeccionó sus jardines y visitó sus establos.

Cuando un amigo trató de convencer a Washington de que volviera a la política, se negó. Expresó su & # 8220 ardiente deseo de atravesar el valle de la vida en retiro, sin ser molestado en el remanente de los días que tengo que residir aquí. & # 8221

Wikimedia Commons Washington y Lafayette en Mount Vernon después de la guerra. Pintura de Thomas Prichard Rossiter. 1859.

Además, escribió Washington, los políticos & # 8220 no tienen en cuenta ni la verdad ni la decencia que atacan a todos los personajes, sin respetar a las personas, públicas o privadas, que resultan diferir de ellos mismos en política. & # 8221 En ese momento de su vida, claramente había terminado. con disputas partidistas y luchas internas.

Pero Washington seguía siendo una figura pública incluso cuando trató de llevar una vida más privada. Él y su esposa Martha recibieron a cientos de invitados, incluidos extraños, que querían conocer al héroe de la Guerra Revolucionaria.

En un momento dado, Washington escribió en su diario: & # 8220 Estoy solo en este momento & # 8230 A menos que alguien aparezca, inesperadamente, la Sra. Washington y yo haremos lo que creo que no hemos hecho en los últimos veinte años - es decir para sentarnos a cenar solos. & # 8221

Pero a pesar de la apretada agenda de Washington, se mantuvo vivo y enérgico hasta bien entrados los 60 años. Y a fines de 1799, parecía que Washington, que entonces tenía 67 años, podría vivir para ver el comienzo del siglo XIX. Su esposa, Martha, ciertamente lo creía. Ella notó que su esposo había jurado & # 8220 no abandonar el teatro de este mundo antes del año 1800 & # 8221.

En última instancia, la muerte de George Washington llegaría pocos días antes de que comenzara el nuevo siglo.


14. Nunca cortó ese cerezo.

Mark Wilson / Getty Images

Parson Weems, quien escribió una biografía llena de mitos de Washington poco después de su muerte, inventó la historia del cerezo. La Enciclopedia digital de Mount Vernon identifica ese libro, La vida de Washington, como "el punto de origen de muchos mitos sobre Washington".


GEORGE WASHINGTON& amp LA CONSTITUCIÓN

En este artículo accesible e informativo, Rudhyar examina la carta natal de George Washington y el lugar único de Washington en el mito estadounidense. El artículo también explora la Constitución de Estados Unidos y las fuerzas detrás de su creación desde un ángulo astrológico.

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Washington ocupa un lugar de lo más interesante en nuestra historia y más aún en nuestras tradiciones. Quizás nunca se haya intentado un análisis de esta situación única, a pesar de que varios estudios, hace unos años, se escribieron con el propósito de mostrar el carácter y el trabajo "verdaderos" de alguien a quien generaciones de estadounidenses han aprendido a venerar como el "Padre de nuestro país." Washington el hombre y Washington el mito son inseparables y no tendría sentido tratar de separarlos.

Todo conjunto nacional y mdash, siendo en un sentido muy real un "organismo" social, debe tener en sus orígenes un Personaje que se erige como símbolo de la unidad y de las fuerzas integradoras de la nación. En tiempos más antiguos, este "Gran Ancestro" de la tribu o nación se convirtió en objeto de culto, y su "semilla", real o ficticia, fue considerada durante largas generaciones como el núcleo mismo del organismo tribal-social. Hoy, en nuestra civilización democrática, desaprobamos tales conceptos e ideales, sin embargo, la necesidad de una "figura raíz", un Personaje casi sagrado, como "Padre" de la nación, sigue siendo muy fuerte y lógicamente. Washington, el mito, satisface esa necesidad y, por ello, carece de importancia intentar analizar con un sentido histórico demasiado estricto al hombre que se convirtió, incluso antes de su muerte, en el estandarte y símbolo de la unidad original de los Estados Unidos.

Washington, como la "Raíz" simbólica de nuestra nación, tiene un lugar único y sería realmente muy interesante si la carta astral de tal Personaje revelara inequívocamente tal destino. De hecho, uno debería esperar que una comparación del horóscopo de EE. UU. Y la carta natal de Washington revelaría varios puntos de contacto sorprendentes. Sin embargo, la dificultad radica en el hecho de que todavía hay una gran discusión sobre lo que debe considerarse como el "Horóscopo de los Estados Unidos".

Esta dificultad va más allá de un mero acuerdo sobre el momento en que se adoptó la Declaración de Independencia. Tiene sus raíces en el hecho de que se puede considerar que Estados Unidos tiene un carácter doble. En cierto sentido, Estados Unidos y mdash, tal como lo concibió Jefferson, y más aún Thomas Paine, pueden verse como el lugar donde se estableció un nuevo tipo de organización social y de relación humana como centro de radiación y símbolo. de una democracia viva de significado verdaderamente mundial. En otro sentido, la nación estadounidense puede considerarse simplemente como una nación, como cualquier otra nación, pero que está establecida en el continente americano.

Estas dos concepciones de los Estados Unidos obviamente conducen a enfoques radicalmente diferentes de todos los asuntos de política nacional. Se puede decir que están simbolizados respectivamente por la Declaración de Independencia y mdash el grito de nacimiento de la libertad democrática y de la encarnación de una ideología y mdash y por la Constitución, que es un modelo para una organización definitivamente nacional, condicionada como estaba por puramente locales. intereses y el estado de cosas que prevalecía entre las Colonias cuando buscaban establecerse permanentemente como un organismo politico. En su sentido más profundo, el conflicto entre Jefferson y Hamilton fue un conflicto entre la Declaración y la Constitución. Jefferson no participó ni en la Guerra de Independencia ni en la elaboración de la Constitución. Detrás de la augusta figura de Washington, Hamilton fue de hecho el más influyente de los espíritus conmovedores en la construcción de la Constitución y en el establecimiento de un conjunto nacional centralizado y fuertemente "orgánico". Los dos ideales se pueden ver en su antagonismo más agudo considerándolos simbolizados respectivamente por Thomas Paine, el internacionalista cruzado mundial por la democracia y por todo tipo de libertad y por George Washington, el "Padre de la patria".

En este estudio, se intentará comparar los gráficos de Washington, de la Declaración de Independencia y de la Constitución de los Estados Unidos y se puede encontrar mucho de profundo interés en tal comparación si se recuerda el significado simbólico de estos gráficos.

Primero, unas palabras sobre Carta natal de Washington. No parece haber ninguna duda en cuanto al momento aproximado del nacimiento, ya que la Biblia familiar de Washington lo registra como las 10 de la mañana. (cf. El verdadero George Washington, por Paul Leicester Ford). Sobre esta base oficial, aquí se da una tabla con Tauro 18 ° subiendo y Capricornio 30 ° en el Medio Cielo. Sin embargo, no parece encajar bien con la muerte del padre de Washington cuando el futuro general tenía sólo once años y, obviamente, un acontecimiento que determinó en gran medida la estructura de su destino. Preferiría sugerir una tabla con Tauro 27 en ascenso y Acuario 7 en el Medio Cielo. En tal gráfico, el Sol se encuentra en la Casa Décima, como corresponde a un hombre que alcanzó tal prominencia pública e inmortalidad, y el meridiano casi coincide con el "eje del destino" de los Nodos de la Luna en el horóscopo estadounidense. Marte en la sexta casa parece estar colocado de manera más significativa que en la séptima, lo que sugiere, entre otras cosas, las marcas de viruela que eran conspicuas en los rasgos de Washington después de haber contraído la enfermedad en Barbados (1751). También conviene a alguien que alcanzó la fama en gran parte a través de logros militares. Sin embargo, esto es "especulativo" y mdash, aunque dentro del ámbito de la probabilidad, ya que los momentos de nacimiento casi nunca se registran correctamente.

En la carta de Washington sobresale un gran trígono de Mercurio, Neptuno y Júpiter-Plutón en los signos de aire. Ambas configuraciones incluyen a Neptuno, que es aproximadamente estacionario, y si de hecho está ascendiendo, se vuelve así más importante, dominando también el signo solar, Piscis, en el que se encuentra Venus (regente del Ascendente). En otras palabras, lo más probable es que Neptuno sea el verdadero regente de la carta.

El énfasis de Neptuno-Piscis puede desconcertar a los estudiantes de astrología que también sostienen que Estados Unidos es el lugar donde florecerá la era estadounidense y que creen en una influencia uraniana muy fuerte en la carta de Estados Unidos. Washington, sin embargo, debe considerarse como un "vínculo" entre las eras de Piscis y Acuario. Hablé de él como la "raíz" del americano nación y todas las "fuerzas de la raíz" están condicionadas por el pasado, ya que su trabajo consiste en reunir e integrar los elementos químicos en el suelo: elementos que son los restos del pasado. En este sentido, Washington puede ser visto como el integrador de elementos dispersos que pertenecieron a la era pisciana: como el unificador de la Colonos. Y él mismo era típicamente un "colono", es decir, una semilla arrancada de la planta madre de la cultura inglesa de Piscis.

Indudablemente conoció dentro de sí grandes conflictos internos, especialmente en lo que respecta a los ideales colectivos-sociales. Hasta casi el último momento se negó a creer en la necesidad de separarse de Inglaterra. De hecho, solo una minoría de los colonos estaba a favor de la separación, al menos hasta que Thomas Paine Sentido común cristalizó los sentimientos suscitados localmente por hombres como Otis y Patrick Henry. El gráfico de Washington simboliza bien este punto de inflexión de la opinión social en las Colonias.Urano equilibra a Neptuno y mdash, pero su Sol es como la espada del juicio que decide el asunto, y Marte está lo suficientemente cerca de un cuadrado con el Sol como para sugerir una acción militar violenta.

Cabe señalar que esta misma oposición de Neptuno a Urano se produjo a lo largo de los años que marcaron el comienzo de nuestro siglo XX que está presente en las cartas natales de hombres y mujeres que, en su juventud, experimentaron los conflictos de la Era del Jazz y que se han convertido hoy, o pronto se convertirán, en los líderes de nuestra nación en un momento de elección y decisión tan crítico como la elección y decisión que enfrentaron los colonos en 1776. Estamos tratando aquí con el ciclo de 164 años de Neptuno: con fechas marcadas por ese ciclo & mdash 1612, 1776, 1940, & mdash (el tiempo aproximado de la fundación de la Colonia de Virginia, la Declaración de Independencia, la actual Guerra Mundial y todas sus consecuencias, aún no claras para la mayoría de la gente).

Sea como sea, la Cruz de Washington en signos mutables (Piscis, Géminis, Sagitario) es muy reveladora. Su habilidad política, después de que se ganó la guerra, se centró en un intento de reconciliar tendencias en conflicto, particularmente Jefferson y Hamilton & mdash y Jefferson y Hamilton simplemente objetivaron el conflicto dentro del propio Washington, y dentro de los colonos que luchaban por lograr la unidad nacional. sobre la base de un compromiso.

La historia de la convención constitucional es el de un compromiso constante o, digamos, de un esfuerzo por integrar tendencias opuestas. Firmada alrededor del mediodía del 17 de septiembre de 1787, la Constitución tiene una carta natal con Sagitario en ascenso y, al igual que, creo, la carta de la Declaración. Por lo general, se muestra la Luna en ascenso, pero tengo algunas dudas sobre si realmente no debería estar en la duodécima casa. Se dice que la Luna simboliza a la "gente común" y la Constitución no fue obra ni mostró los deseos más profundos de la "gente común". Era un documento conservador elaborado por la "mejor gente" del país y, si no fuera por la adición de la "Declaración de Derechos" bajo la influencia de Jefferson, difícilmente podría considerarse un estatuto "democrático".

La declaración de Franklin al final de los 81 días de trabajo de los delegados, instándolos a firmar la Constitución tal como estaba redactada entonces, fue característica de la opinión de las mentes liberales:

"Confieso que hay varias partes de esta Constitución que no apruebo actualmente. Estoy de acuerdo con esta Constitución, con todas sus fallas, porque creo que es necesario un gobierno general para nosotros. Dudo, también, que alguna otra Constitución podamos Logre que pueda hacer una Constitución mejor porque no espero nada mejor. Las opiniones que he tenido de sus errores las sacrifico por el bien público. Firme y dirija nuestros pensamientos y esfuerzos futuros a los medios para que sea bien administrada ".

En general, la Constitución fue un mal negocio por lo que representaba la Declaración. El contacto enfatiza particularmente la peligrosa cuadratura Neptuno-Marte en la carta de la Declaración y, en cierto sentido, la convierte en una característica establecida de nuestro gobierno nacional. Esa plaza es lo más importante para nosotros hoy, ya que está siendo fuertemente vivificada. Realmente es la zona de peligro para Estados Unidos. En el gráfico de la Declaración se presenta como un peligro ideológico, como una tendencia a optar por un idealismo poco práctico y glamoroso que los hechos contradicen. En el gráfico de la Constitución, lleva el significado de la "política de poder" en manos de los ricos. En ambos casos, lleva a Estados Unidos a la guerra y a asociaciones imprudentes.

Sin embargo, la carta de la Declaración revela una carga espiritual de responsabilidad en Saturno, cuadrando el Júpiter y el Sol angulares. Si hay tragedia, es ennoblecedora. En la carta de la Constitución, las fuerzas constructivas son más fuertes: pero creo que la Luna debería colocarse correctamente en la casa duodécima, dejando a Saturno-Plutón y la Parte de la Fortuna solos en el hemisferio inferior de la carta. Esto significa integración y poder estructural, pero en un sentido bastante oscuro o al menos opresivo, especialmente porque Saturno está tan cerca de la Luna de la Declaración: Saturno se posa pesadamente sobre la "gente común" de los Estados Unidos.

Si Washington tuviera a Neptuno en ascenso y gobernante de su carta, uno podría preguntarse cómo Neptuno está ahí para ser interpretado también en la relación entre las cartas de la Declaración y la Constitución. El Neptuno de Washington también se une al Descendente de la tabla de Estados Unidos, que creo que es correcto. ¿Por qué Neptuno? Ese planeta en su aspecto místico se ha asociado con la "túnica sin costuras de Cristo" o, como dice Alan Leo, con el "cuerpo espiritual del Adepto". De hecho, es un símbolo de cualquier tipo de organización que no dependa de los cimientos de sangre, el tribalismo o los derechos hereditarios de reyes y tiranos. Muy probablemente, por tanto, durante el período revolucionario habría representado el tipo de organización federal frente a los derechos estatales más locales y particularistas. Significaba la organización del conjunto federal frente al intenso idealismo democrático de los defensores más individualistas (y uranianos) de estados fuertemente independientes.

Washington quería sobre todo que Estados Unidos presentara un frente unificado al mundo y un frente colectivo. Quería una unidad Raíz fuerte y encontramos a su Saturno en el punto Nadir de la carta de los Estados Unidos con Sagitario 13 ° subiendo y mdash ese punto que simboliza de hecho la unidad Raíz de la personalidad, la tierra y el suelo, y, en general, que de donde proceden todos orgánico desarrollos. Y este Saturno está en un grado que, en el simbolismo sabiano, lleva el significado de "avatares nacional". Tal significado corresponde a cualquier caso en el que un hombre se convierta en algo más que un simple individuo, y en realidad un símbolo, un Hombre Representativo, una norma nacional.

Washington era uno de esos hombres, pero al decirlo no se debe sobrestimar la personalidad del hombre mismo. Más importante aún, no se debe ser demasiado general al definir el significado de lo que representa. En cierto sentido, Washington representa el destino kármico de los Estados Unidos y mdash que no no significan los elementos más constructivamente progresistas de los Estados Unidos. Con el Sol en Piscis y la Luna en Capricornio en cuadratura con Plutón, e incluso probablemente con Júpiter, Washington representa la sustancial cimientos de este país una raíz y no un florecimiento. Y si se considera la "democracia" como la esencia de la contribución de Estados Unidos al mundo, esa contribución no debe descubrirse particularmente con fuerza ni en la carta de Washington ni en la de la Constitución, como tampoco en los vuelos de los arcos góticos y la belleza de Los rosetones se encuentran por descubrir en los pilares subterráneos, pero estos son los requisitos que hacen posible la enorme gracia de la nave y la aguja.

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Las lágrimas de George Washington

El general George Washington lloró al despedirse de sus oficiales en Fraunces Tavern en Nueva York en diciembre de 1783. Lloró aún más profusamente cuando renunció a su cargo en Annapolis unas semanas más tarde. Esas lágrimas no fueron meramente sentimentales. Había mucha angustia privada en ellos, angustia que tenía que ver con la problemática relación de Washington con sus oficiales, su amarga disputa con el Congreso y la aterradora impopularidad que se había apoderado del Ejército Continental en los meses posteriores a su disolución en julio de 1783.

El 10 de julio de 1782, el general Washington escribió una carta a uno de sus ayudantes favoritos, el teniente coronel John Laurens, en la que resumía la verdad más dura que había aprendido en siete agotadores años de guerra. Laurens fue probablemente el idealista más comprometido del ejército estadounidense. Después de Yorktown, se fue a Carolina del Sur y trató de persuadir a su estado natal para que aprobara un plan que había estado defendiendo desde Valley Forge. Quería que la legislatura liberara a tres mil esclavos negros y los alistara en el Ejército Continental. No solo ayudaría a ganar la guerra, sino que sería un duro golpe para la institución de la esclavitud. Después de algunas dudas iniciales, Washington apoyó firmemente la idea.

La legislatura de Carolina del Sur enterró la propuesta de Laurens en una avalancha de negativas. El joven coronel consternado informó el resultado a Washington, quien respondió: “El espíritu de libertad, que al comienzo de esta contienda con gusto lo habría sacrificado todo para lograr su objetivo, hace tiempo que se apaciguó, y toda pasión egoísta se ha desvanecido. su lugar. No es el interés público, sino el privado, lo que influye en la generalidad de la humanidad, y los estadounidenses ya no pueden presumir de una excepción ".

Este realismo inquebrantable sobre la naturaleza humana comenzó a impregnar la mente de Washington en Valley Forge. Allí se enfrentó con sus compañeros patriotas, especialmente los de Nueva Inglaterra, que habían proclamado al comienzo de la guerra que la virtud pública de Estados Unidos sería el arma secreta que lograría una rápida victoria sobre los corruptos y hambrientos de poder británicos. Cuando no funcionó de esa manera y los estadounidenses se encontraron luchando en lo que Washington llamó "una guerra larga y sangrienta", algunos de estos predicadores de virtud pública comenzaron a culpar a otros estadounidenses. El verdadero patriotismo, como ellos lo vieron, no debería involucrar una pizca de interés propio.

Durante el invierno de 1777-78 en Valley Forge, cuando estas personas, lideradas por Samuel Adams y Richard Henry Lee, estaban en control del Congreso, casi destruyeron al ejército estadounidense. Insistieron en que los agricultores de Pensilvania deberían vender sus productos y ganado a precios bajísimos, ignorando la depreciación del dólar estadounidense. En cambio, los agricultores escondieron su trigo y ganado hasta que el ejército medio muerto de hambre tuvo que apoderarse de ellos a punta de pistola.

A medida que el dólar se depreciaba, los oficiales comenzaron a renunciar por docenas. Más de trescientos regresaron a casa desde Valley Forge solos. Washington decidió que la única forma de mantener buenos hombres en el ejército era ofrecerles la mitad del pago de por vida. Los predicadores de virtud pública en el Congreso se volvieron locos. Se necesitaron semanas de discusiones para lograr que aceptaran un compromiso, la mitad del pago durante siete años después de la guerra.

Para 1780, la situación económica de Estados Unidos se había vuelto verdaderamente desesperada. Los dólares continentales eran casi inútiles. Un caballo ordinario se vendió por veinte mil dólares. Los oficiales que ganaban 150 dólares al mes en realidad recibían cinco o seis dólares reales. Frente a esta inflación descontrolada, Washington volvió al Congreso y nuevamente insistió en que los legisladores votaran por los oficiales que pagan la mitad de por vida. Aunque los políticos consintieron, casi de inmediato balbucearon la promesa. Pidieron a los estados que asumieran la tarea, equivalente a condenarlo al olvido. Los oficiales, imbuidos de la idea de que la palabra de un caballero es su fianza, insistieron en que todavía esperaban la mitad de su paga del Congreso.

Mientras tanto, el Congreso dejó de imprimir dinero. Se suponía que los estados proporcionarían al ejército carne, pan y ron, que rara vez llegaban. La mayoría de las veces, los soldados tenían que seguir incautando alimentos de los agricultores recalcitrantes y pagándolos con pagarés, lo que no es la manera de ganarse la mente y el corazón de los civiles.

Cuando un Congreso desesperado nombró al financiero Robert Morris como superintendente de finanzas en 1781, anunció que no podía pagar al ejército. Morris dependía de su amigo cercano, el general Washington, para apaciguar a los soldados con la promesa de un pago eventual. Los oficiales, y los hombres alistados, ya habían estado sin paga desde 1780, lo que resultó en graves dificultades, particularmente para los hombres con esposas y familias. En 1783, el Congreso les debía a los soldados decenas de miles de dólares en pago atrasado. El costo de la mitad del salario de por vida era aún más astronómico. Incluso si la pensión prometida se “conmutara” por el salario completo de cinco años, como propusieron varios congresistas, el costo sería cercano a los $ 7 millones.

Esta fue la situación cuando Benjamin Franklin, John Adams y John Jay firmaron un tratado de paz provisional en París el 30 de noviembre de 1782. Los rumores de que Gran Bretaña podría firmar tal tratado habían llegado a Estados Unidos ese otoño. La noticia no desencadenó celebraciones en New Windsor, en el río Hudson al norte de Nueva York, donde acampaba el Ejército Continental. En cambio, despertó en el cuerpo de oficiales una oleada de furia hosca.

Ese diciembre, los oficiales enviaron una delegación de tres hombres al Congreso encabezada por el general de división Alexander McDougall de Nueva York para exigir sus pagos atrasados ​​y una promesa renovada de la mitad del pago de por vida. Elegir a McDougall como portavoz fue una declaración en sí misma. A principios de la década de 1770, el abrasivo escocés había sido un líder en la organización de disturbios y protestas contra los británicos. También había sido miembro del Congreso Continental en 1781 y era conocido por muchos de los miembros actuales.

La delegación de McDougall no llegó a ninguna parte. El Congreso nombró un "Gran Comité" de trece miembros para escuchar sus demandas, pero los políticos no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo recaudar el dinero, ni pudieron persuadir a la mayoría para que aprobara el pago a los oficiales de un centavo de la mitad de la paga prometida de por vida.

Un McDougall disgustado escuchó a personas influyentes en Filadelfia que estaban igualmente descontentas con el titubeante Congreso. Los tres líderes eran Robert Morris, el superintendente de finanzas, su asistente, Gouverneur Morris (sin relación) y el congresista Alexander Hamilton. Sugirieron que el ejército podría hacer más que quejarse, después de todo, tenían armas en sus manos. ¿Por qué no amenazar con usarlos?

Argumentaron que todos podrían terminar más felices si los estados se asustaran y le dieran al Congreso el poder de recaudar impuestos federales. Todo lo que podía hacer en la actualidad era pedir a los estados que aportasen dinero. Para 1782, el Congreso había pedido 8 millones de dólares. El 1 de abril, cuando vencieron los primeros $ 2 millones, el superintendente Morris no había cobrado nada. Más o menos una semana después, llegaron $ 5,572 de Nueva Jersey, lo suficiente para mantener al gobierno federal en funcionamiento durante un cuarto de día. El año terminó con un déficit de $ 6 millones. Solo los préstamos de Francia y Holanda permitieron a Morris esquivar la bancarrota nacional. En cuanto a pagar al ejército, estaba más allá de las posibilidades financieras.

Pronto, una andanada anónima comenzó a circular por el campamento del ejército en New Windsor. Exhortó a los oficiales a abandonar “el estilo de leche y agua” de su petición al Congreso. Si el ejército no actuaba ahora, declaraba la epístola incendiaria, los oficiales estaban condenados a envejecer “en la pobreza, la miseria y el desprecio”. La paz beneficiaría a todos menos a ellos. Ha llegado el momento de afrontar la ingratitud de sus conciudadanos, a quienes el coraje del ejército ha independizado. Solo quedaba una opción: sus espadas.

Además, deberían "sospechar del hombre que les aconsejaría más moderación y más tolerancia". Esas últimas palabras fueron un ataque preventivo no muy sutil contra el general Washington.

Cinco días después, el 15 de marzo de 1783, Washington enfrentó a varios cientos de oficiales en un edificio público en New Windsor conocido como El Templo. Les hizo un llamamiento apasionado para que rechazaran estos llamados a la violencia, pero sus palabras no parecieron tener mucho impacto. Los ojos de los hombres permanecieron fríos y enojados.

Desesperado, Washington sacó una carta de un delegado de Virginia que afirmaba que el Congreso intentaría satisfacer las demandas de los oficiales. Cuando el general empezó a leerlo, parpadeó, se frotó los ojos con cansancio y sacó un par de anteojos del bolsillo. Era la primera vez que alguien, excepto unos pocos ayudantes, lo veía usarlos. "Caballeros", dijo. "Me permitirán ponerme las gafas, porque no sólo me he vuelto gris, sino que estoy casi ciego al servicio de mi país".

Un susurro de inquietud, un murmullo de emoción recorrió a la audiencia. Algunos de los oficiales lloraron. Otros se enjugaron las lágrimas. Washington terminó de leer la carta y se fue. Al instante, el general de división Henry Knox, el popular comandante de la artillería, se puso de pie pidiendo a los hombres que rechazaran el "infame" discurso anónimo y afirmaran con una resolución el apego inquebrantable del ejército "a los derechos y libertades de la naturaleza humana". Otra resolución le pidió a Washington que se convirtiera en su defensor ante el Congreso.

Las resoluciones fueron aprobadas por unanimidad. Solo un hombre se levantó para objetar. El delgado y mordaz coronel Timothy Pickering de Massachusetts, el intendente general del ejército, condenó la hipocresía de acumular infamias en la publicación anónima. Señaló que durante los cuatro días anteriores, casi todos los oficiales del ejército lo habían leído "con éxtasis".

Algunas personas dijeron más tarde que si un orador más hubiera seguido a Pickering con sentimientos similares, la ira de los oficiales podría haber reavivado, con el general Washington y el Congreso como objetivo. Pero nadie dijo una palabra. Los soldados partieron a sus cuarteles y el momento más peligroso de la breve historia de los Estados Unidos de América terminó pacíficamente.

Sin embargo, la crisis estaba lejos de terminar. Los oficiales todavía eran hombres enojados. El general Washington había prometido su apoyo para ganar el dinero que se les había prometido y merecido. Advirtió al Congreso que si no compensaba a estos hombres, "entonces habré aprendido lo que es la ingratitud" y el recuerdo "amargaría cada momento de mi vida futura". Esas son palabras extraordinarias. No es difícil relacionarlos con las lágrimas de Washington.

El Congreso no solo falló en compensar a los oficiales, sino que lo hizo de manera deshonesta. En lugar de despedirlos sin pagar, lo que podría haber sido interpretado como un acto de valentía o al menos de franqueza —a estas alturas el país estaba totalmente en bancarrota—, los políticos suspendieron a cuatro quintas partes del ejército, los hombres que se habían alistado durante la guerra. . Si los británicos firmaban un tratado de paz definitivo, los permisos se convertirían en permanentes.

El 5 de julio de 1783, un comité de oficiales le dijo a Washington que veían los permisos "con una mezcla de asombro y disgusto". Cuatro quintas partes del ejército estaban siendo disueltas sin que ni siquiera se cumpliera una de sus demandas. Los enviaban a casa sin los medios para “sostener y consolar a [sus] familias”, y podían ser arrestados por las deudas que habían contraído en el servicio.

La respuesta de Washington fue laboriosa, cortés e insatisfactoria. Dijo que era "sólo un servidor del público" y que no tenía poder para alterar la política de licencias. Simplemente no había dinero para pagar por mantener unido al ejército. Todo lo que podía ofrecer a los hombres eran pagarés, firmados y respaldados por el crédito personal del superintendente de finanzas Morris, por tres meses de paga.La mayoría de los agentes decidieron irse a casa sin esperar estas "notas de Morris". Tendrían que venderlos a especuladores a la mitad o un tercio de su valor nominal para obtener efectivo.

Los oficiales que se marcharon cancelaron una cena en la que habían planeado hacer del general Washington su invitado de honor. La decisión, escribió un oficial, había preocupado a "ciertos personajes". Junto con el general Knox y algunos otros oficiales que habían ayudado a desactivar la dirección anónima, Washington estaba casi con certeza entre los preocupados. De hecho, estaba profundamente herido por esta evidencia inconfundible de que había perdido la admiración y el cariño de sus oficiales.

Esta experiencia fue el trasfondo de las desgarradoras "Órdenes de despedida emitidas a los ejércitos de los Estados Unidos" de Washington, que escribió después de la licencia del Ejército Continental. Sus hombres se habían marchado sin un desfile de la victoria ni una declaración de gratitud del Congreso. Algunos biógrafos han descartado este mensaje como una colección de tópicos. No es tal si se lee en contexto, con la conciencia de que proviene de un hombre que estaba tratando de defenderse de la amargura de por vida.

Washington dijo a sus hombres que su logro contra la nación más poderosa del mundo fue "poco menos que un milagro permanente". Hombres de todas partes del continente se habían convertido en "una banda patriótica de Hermanos", otro milagro. Profesó una vez más su "apego y amistad inviolables". Esperaba que su país les pagara lo que se merecían. Nadie más se había asegurado con su valentía y devoción tales "innumerables bendiciones para los demás".

En West Point, un grupo de oficiales desplegados decidió escribir a Washington una respuesta a su declaración de despedida. Designaron al intendente general Pickering para que preparara un borrador, una vez más, no una elección accidental. Para sorpresa de nadie, el elogio de Washington por parte de los habitantes de Nueva Inglaterra fue mínimo. Pickering pasó la mayor parte de su tiempo acusando al Congreso y a los estados por malversación atroz. Un historiador ha descrito el texto como "un gruñido de autocompasión y desafiante indignación". Los oficiales no se molestaron en presentar esta respuesta menos que elocuente al general Washington personalmente. Lo enviaron por correo.

Este es el trasfondo raramente contado que condujo a la despedida de Washington de sus oficiales en Fraunces Tavern, después de que el ejército británico finalmente evacuó Nueva York el 25 de noviembre de 1783. Solo estaban presentes un puñado de oficiales. El ejército se había reducido a ochocientos hombres. Alexander Hamilton no asistió. Estaba meditando sobre una carta severa que Washington le había escrito después de la crisis provocada por la dirección anónima. El general había advertido a su antiguo ayudante que el ejército era un instrumento peligroso para jugar.

En el segundo piso de la taberna, Washington picó la comida de la mesa, pero obviamente no tenía ningún interés en comer. Se sirvió una copa de vino y se la llevó a los labios con mano temblorosa. Los oficiales pasaron jarras y rápidamente llenaron sus vasos.

Washington miró a los hombres con los labios temblorosos. Quería, incluso necesitaba, romper el resentimiento que sabía que infestaba los corazones y las mentes de muchos. Quería hablar con este pequeño grupo de caras cautelosas y llegar a todo el cuerpo de oficiales.

Lentamente, Washington levantó su copa y dijo: “Con un corazón lleno de amor y gratitud, ahora me despido de ustedes. Deseo de todo corazón que sus últimos días sean tan prósperos y felices como los anteriores ... hayan sido gloriosos y honorables ".

“En un silencio casi sin aliento”, recordó un oficial, lo vieron beber. Alzaron sus copas en una respuesta mayoritariamente silenciosa pero igualmente emocional. Algunos hombres murmuraron frases y frases entrecortadas.

Las lágrimas comenzaron a correr por las mejillas de Washington. La ira de los oficiales contra este hombre, si no en el Congreso, se disolvió ante el dolor del general. Entendieron que la despedida era solo una de las razones de sus lágrimas. Una razón más importante fue el arrepentimiento por no haberles dado las recompensas que necesitaban y merecían: no solo el dinero que se les debía, sino los elogios y el aprecio de un país agradecido.

Para entonces, los oficiales se habían convertido en el blanco de una furiosa campaña de difamación dirigida por algunos políticos y muchos editores de periódicos. Los oficiales fueron retratados como aspirantes a aristócratas codiciosos que querían vivir de sus pensiones. Las dimensiones de esta orgía de líos son casi increíbles. Los vecinos de un oficial de Connecticut le dijeron que esperaban que muriera para no poder cobrar su pensión. Le vitorearon cuando se enfermó.

Esta baja opinión de los oficiales pronto envolvió al resto del Ejército Continental. Un funcionario del condado de Washington, Virginia, informó: "De alguna manera se produce un disgusto generalizado por lo que lleva el nombre de un habitual". Cuando el general Washington propuso un ejército regular de posguerra de unos tres mil hombres, el Congreso lo ignoró. Incluso un pequeño ejército regular, opinaron muchos congresistas, amenazaría la libertad de Estados Unidos.

Tres semanas después de salir de Fraunces Tavern, Washington llegó a Annapolis, donde se encontraba el Congreso. La legislatura nacional era un grupo patético, apenas veinte. Los soldados los habían expulsado de Filadelfia en disturbios de la guarnición de quinientos hombres de la ciudad, que exigían el pago atrasado no con pagarés sino con dinero fuerte. Los políticos habían ido a Princeton y ahora a Annapolis, pero seguían siendo el hazmerreír del país.

Con el uniforme completo, flanqueado por dos ayudantes, el general Washington se paró ante esta colección de ceros políticos, los hombres que habían defraudado a sus oficiales. No es difícil imaginar lo que debió sentir cuando los miró. ¿Les debía algún respeto? ¿Alguno de ellos se lo había ganado?

Si alguien merecía respeto, Washington lo hizo, había salvado al Congreso de su cobardía e ineptitud. Si no fuera por él, los políticos se habrían enfrentado al lado equivocado de los mosquetes del ejército. La independencia, la libertad, la búsqueda de la felicidad podrían haberse desvanecido en el caldero de una guerra civil.

Sin embargo, este realista supremo, que no se hacía ilusiones sobre la naturaleza humana, conservaba una visión de lo que el Congreso Continental significaba para los futuros Estados Unidos de América. De alguna manera había mantenido inviolada su visión de por qué se había luchado y ganado la Revolución Americana: crear una nación de hombres y mujeres libres. En lugar de darle al congresista un comentario burlón o una breve declaración de por qué estaba allí y una abrupta despedida, el general sacó un discurso del bolsillo de su abrigo y lo desdobló con manos que nuevamente temblaron de emoción.

"Señor. Presidente —comenzó en voz baja y tensa. “Los grandes hechos de los que dependía mi renuncia habiendo tenido lugar por fin tengo ahora el honor de ofrecer mi más sincera enhorabuena al Congreso y de presentarme ante ellos para entregar en sus manos la confianza que me ha sido encomendada, y reclamar la indulgencia de jubilarme. del Servicio de mi País ”.

Este fue el mejor momento de la historia de Estados Unidos. Aquí estaba un hombre que podría haberse convertido en presidente general de por vida después de dispersar al irresponsable Congreso y obtener para él y sus oficiales y hombres riquezas dignas de su valor. En cambio, renunció a su cargo, renunciando al poder para convertirse en un ciudadano privado, a merced de estos y otros políticos sobre los que no tenía control. Este acto visible e incontrovertible hizo más para afirmar la fe de Estados Unidos en el gobierno del pueblo que mil declaraciones de legislaturas y tratados de filósofos.

Las emociones de Washington se volvieron tan intensas que tuvo que agarrar las páginas de su discurso con ambas manos para mantenerlo firme. Continuó: "Considero un deber indispensable cerrar este último acto solemne de mi vida oficial encomendando los intereses de nuestro más querido País a la protección del Dios Todopoderoso, y a aquellos que tienen la superintendencia de ellos, a su santa custodia".

Las lágrimas corrían por las mejillas del general Washington. Estas palabras reflejaban una vena de fe religiosa en lo más íntimo de su alma, nacida de las experiencias del campo de batalla en la guerra francesa e india que lo habían convencido de la existencia de un Dios solidario. Esta fe en un Dios personal se mezcló con su fe en el futuro de Estados Unidos. Sin ambas religiones, es dudoso que hubiera podido lidiar con las espantosas decepciones que él y sus oficiales habían sufrido durante los ocho meses anteriores.

Los espectadores profundamente conmovidos "lloraron", escribió James McHenry, un congresista de Maryland, a su futura esposa. “Y apenas hubo un miembro del Congreso que no derramara lágrimas”. Algunos de ellos sintieron y tal vez incluso entendieron el significado más profundo detrás de las lágrimas del general. McHenry fue un ex asistente de Washington. Sabía cuánto se preocupaba el general por su ejército y su país. Sintió la profundidad de su tristeza y la angustia de su esperanza.

No hay mejor prueba de la grandeza de Washington, y de su visión y fe en lo que Estados Unidos podría y llegaría a ser, que la historia detrás de sus lágrimas de despedida. Y no hay mejor momento que el presente para recordarlos.

Publicado originalmente en la edición de primavera de 2008 de Historia militar trimestral. Para suscribirse, haga clic aquí.


La muerte por duelo de Alexander Hamilton fue única

Es imposible hablar de duelo sin mencionar a Alexander Hamilton, quien fue asesinado por su rival de toda la vida Aaron Burr en 1804. Eran rivales tan acérrimos que la historia dice que de eso se trataba el duelo: el honor. Si cree que Hamilton fue el único padre fundador que murió en un duelo, está equivocado.

En 1777, Button Gwinnett no solo fue un firmante de la Declaración de Independencia, sino que también estuvo a la cabeza de la política de Georgia. Según History, una de sus principales preocupaciones era asegurar la frontera entre Georgia y Florida. Gwinnett discutió con un rival político llamado Lachlan McIntosh, no sobre si sucedería o no una expedición planificada, sino sobre quién la iba a dirigir. ¿La solución? Duelo. Ambos hombres recibieron disparos y, mientras McIntosh se recuperaba, la herida de Gwinnett se gangrenó y murió tres días después.

Luego, avance rápido hasta 1802. El Departamento de Recursos Naturales y Culturales de Carolina del Norte dice que los rivales políticos John Stanly y Richard Dobbs Spaight habían pasado cerca de dos años intercambiando ataques personales por casi todos los medios posibles. Finalmente, todo llegó a un punto crítico el 5 de septiembre cuando, frente a 300 personas, se enfrentaron con pistolas de chispa. Spaight, que había sido representante de Carolina del Norte en la Convención Constitucional, fue alcanzado durante la cuarta ronda de disparos y murió al día siguiente.


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