Información

Benedict Arnold lucha valientemente en la isla Valcour


El 11 de octubre de 1776, una flota británica al mando de Sir Guy Carleton derrota a 15 cañoneras estadounidenses al mando del general de brigada Benedict Arnold en la batalla de la isla Valcour en el lago Champlain, en lo que ahora es el condado de Clinton, Nueva York.

Aunque casi todos los barcos de Arnold fueron destruidos, los británicos tardaron más de dos días en someter a la fuerza naval Patriot, lo que retrasó la campaña de Carleton y dio a las fuerzas terrestres Patriot el tiempo suficiente para preparar una defensa crucial de Nueva York.

Un año antes, durante la infructuosa campaña de los Patriots para tomar Canadá, Carleton, el gobernador general real de Canadá, había logrado escapar de los primeros y exitosos ataques del patriota general Richard Montgomery durante el verano y el otoño. Se coló en la ciudad de Quebec, organizó a 1.800 hombres para la defensa de la ciudad y se preparó para esperar el asedio de los patriotas. Los Patriots, que se enfrentaban a una fecha límite ya que el alistamiento de sus tropas expiraba a fin de año, dispararon flechas sobre las murallas de la ciudad el 7 de diciembre. Las flechas llevaban cartas exigiendo la rendición de Carleton. Cuando Carleton no accedió, los estadounidenses comenzaron un bombardeo de la ciudad con el cañón de Montgomery el 8 de diciembre. Luego intentaron un desastroso asalto fallido el 31 de diciembre, en el que Montgomery murió y Arnold resultó gravemente herido. La acción alrededor de la isla Valcour fue la etapa final del esfuerzo de Carleton por sacar a Arnold de Canadá, de una vez por todas.

Arnold fue considerado un héroe patriota por su valentía en el asedio de Quebec, y antes durante la captura patriota de Fort Ticonderoga, Nueva York, el 10 de mayo de 1775. Arnold, sin embargo, no sintió que hubiera recibido suficientes elogios por sus esfuerzos. y, mientras se desempeñaba como comandante de West Point en 1780, acordó entregar el importante fuerte del río Hudson a los británicos por un soborno de 20.000 libras esterlinas. El complot fue descubierto después de que el espía británico John Andre fuera capturado mientras llevaba papeles incriminatorios, lo que obligó a Arnold a huir a la protección británica. Luego se unió a los británicos en su lucha contra el país al que una vez había servido tan valientemente.

Arnold murió en Londres en 1801. Para los estadounidenses, su nombre sigue siendo sinónimo de la palabra "traidor".

LEER MÁS: ¿Por qué Benedict Arnold traicionó a Estados Unidos?


En este día en la historia -11 de octubre de 1776

En este día de la historia, el 11 de octubre de 1776, el Batalla de la isla Valcour comienza. Este fue uno de los primeros compromisos navales importantes de la Revolución Americana, enfrentando al General de Brigada estadounidense Benedict Arnold contra el capitán británico Thomas Pringle.

La campaña estadounidense para capturar Quebec en el otoño de 1775 había sido desastrosa. General Richard Montgomery fue asesinado en el Batalla de Quebec, mientras que su segundo al mando, Benedict Arnold, resultó gravemente herido. Arnold continuó un asedio de la ciudad de Quebec después de la batalla, pero los estadounidenses finalmente se vieron obligados a retirarse. Arnold subió a la retaguardia de las fuerzas estadounidenses, haciendo una última resistencia en Fuerte St. Jean, donde quemó el fuerte y los barcos que no pudo usar, para negar que los británicos los usaran. Arnold luego navegó por el lago Champlain para Fort Crown Point donde los estadounidenses se estaban preparando para una invasión británica.

De regreso a Fuerte St. Jean, Gobernador y General de Canadá Guy Carleton no tenía forma de llevar a sus tropas más al sur ya que Arnold había destruido todos los barcos. Se vio obligado a construir una flota durante el verano, muchas de las cuales estaban hechas de piezas prefabricadas importadas de Europa. Mientras tanto, los estadounidenses comenzaron a mejorar su propia flota, trayendo a cientos de constructores navales a Skenesboro ya que no había muchos constructores navales en la parte alta de Nueva York.

Benedict Arnold supervisó la construcción de varios barcos que llevaron a toda la flota a 15. Arnold navegó hacia el norte para reconocer las actividades británicas en septiembre, acercándose lo suficiente a St. Jean para ser atacado. A fines de septiembre, Arnold sabía que los británicos se lanzarían pronto, por lo que se dirigió al sur hacia la isla Valcour, un lugar ideal para entablar combate con los británicos.

La isla tenía un canal estrecho entre ella y el continente que evitaría que los británicos se enfrentaran por completo a la flota estadounidense, que estaba significativamente superada en número y en armas. En la mañana del 11 de octubre, los británicos pasaron por la isla Valcour, sin darse cuenta de que la flota se escondía detrás de ella. Dos barcos estadounidenses salieron, pelearon y atrajeron a los barcos británicos hacia el resto de la flota.

En combates que duraron todo el día, la mayoría de los barcos estadounidenses resultaron dañados y la cañonera Filadelfia se hundió. Un barco estadounidense quedó varado en la isla y abordado. Durante la noche, Arnold logró navegar con la flota hacia el sur en la oscuridad y dirigirse a refugio. El capitán Pringle estaba furioso porque su enemigo había escapado y comenzó una búsqueda. Durante los dos días siguientes, la flota dañada se dirigió hacia el sur, perdiendo la mayoría de los barcos restantes en el camino. Algunos se hundieron, uno fue capturado y varios fueron hundidos para evitar que los británicos los capturaran. Solo 4 de los 15 barcos originales regresaron a Crown Point.

Los soldados restantes de Arnold se dirigieron por tierra a Crown Point, donde Arnold quemó el fuerte y se retiró a Fuerte Ticonderoga. Los británicos aterrizaron allí el día 14, pero a las pocas semanas se retiraron a Canadá debido al inicio del invierno.

Aunque el Batalla de la isla Valcour se perdió, a Arnold generalmente se le atribuye el mérito de haber evitado una invasión exitosa desde el norte durante 1776. Las tropas británicas sabían que mantener abiertas las líneas de suministro de regreso a Quebec sería muy difícil en el duro invierno de Nueva York, por lo que se retiraron para intentarlo de nuevo al año siguiente . Cuando el general británico John Burgoyne trajo la invasión al año siguiente, fracasó porque los estadounidenses tenían todo el invierno y la primavera para reunir masas de tropas y suministros en preparación. Cuando Burgoyne entregó su ejército en Saratoga al año siguiente, fue un punto de inflexión importante en la guerra y la victoria se extendió hasta la derrota en el Batalla de la isla Valcour .


Las dos caras de Benedict Arnold

El coronel Benedict Arnold que comandaba las Tropas Provinciales enviadas contra Quebec, a través del desierto de Canadá, resultó herido en esa ciudad, bajo el mando del general Montgomery. Londres. Publicado según lo ordena la Ley el 26 de marzo de 1776 por Thos. Ciervo.

Sin embargo, Arnold también fue nuestro traidor por excelencia. Hizo más que cambiar de bando en un momento crítico de la guerra. Intentó, mediante engaños y subterfugios, traicionar al enemigo el fuerte más estratégico de Estados Unidos. Luego dirigió a las tropas británicas contra sus antiguos camaradas y quemó la ciudad de New London hasta los cimientos antes de trasladarse a Inglaterra.

Durante dos siglos, los historiadores lucharon por encontrarle sentido a esta paradoja. Simplemente no podían aceptar, como dijo un historiador en 1913, "que debemos la salvación de nuestro país en un momento crítico a uno de los traidores más negros de la historia". Recurrieron a la idea de que Arnold siempre había tenido el alma de un canalla, pero la había mantenido oculta. Desde el principio había estado motivado por el interés propio y el amor al dinero. Incluso su infancia, decían las historias, tenía pistas sobre su falta de fibra moral.

Evaluaciones más recientes reconocen que Arnold era de hecho una figura paradójica, tan devoto de la causa patriota al principio de su carrera militar como hostil a ella más tarde. Además, su carácter contradictorio ofrece una valiosa lección sobre la complejidad y perversidad de la historia y de la naturaleza humana.

Los detalles de la traición de Arnold son bien conocidos. Casado con la hija de una acaudalada familia leal, que alberga resentimientos por la incapacidad del Congreso de recompensar sus logros, en 1780 inició un complot para entregar West Point a los británicos a cambio de una importante suma de dinero. Sólo la pura casualidad abortó por poco la trama.

Menos familiares son los importantes logros de Arnold durante los primeros tres años de la guerra. Mostró una asombrosa habilidad para proyectar autoridad e inspirar a los hombres que dirigía. Su comprensión intuitiva de las tácticas y estrategias militares rivalizaba con la de los oficiales más experimentados.

Después de que estalló la violencia en Lexington y Concord en la primavera de 1775, Arnold fue uno de los aficionados militares entusiastas que respondió a la llamada a las armas. Un comerciante y capitán de barco exitoso de New Haven en ese momento, se unió a la captura de Fort Ticonderoga, un importante puesto británico en el lago Champlain, la única ruta de agua interior desde el Canadá británico hacia las colonias rebeldes.

Los patriotas ansiosos por extender su revolución decidieron ir más allá e invadir Canadá. Arnold se ofreció como voluntario para liderar un pequeño ejército sobre las montañas sin caminos de Maine y sorprender a la ciudad de Quebec. Un esfuerzo hercúleo llevó al intrépido líder y a sus hombres a un pelo de tomar la ciudad. Arnold recibió una herida grave en la pierna durante un asalto posterior a la fortaleza.

Cuando llegaron los refuerzos británicos y el esfuerzo estadounidense colapsó, Arnold organizó una retirada más ordenada. De regreso en Fort Ticonderoga, ayudó a planificar una estrategia para detener, o al menos retrasar, al gigante británico.

Durante el verano de 1776, los británicos, confiando en la experiencia de la Royal Navy, reunieron una poderosa flota de agua dulce en el norte. Los estadounidenses, bajo la guía de Arnold, juntaron una pequeña fuerza de cañoneras en el desierto alrededor del extremo sur del lago Champlain. El objetivo de la carrera armamentista era retrasar al enemigo lo suficiente para cerrar la temporada de combates y posponer el enfrentamiento un año más.

La estrategia funcionó. Los británicos pasaron todo el verano construyendo barcos para afirmar el dominio naval sobre el estrecho canal de 160 kilómetros de largo. Arnold, con su pequeño paquete de cañoneras, revoloteó alrededor del extremo norte del lago en una atrevida demostración de fuerza.

El 11 de octubre de 1776, los británicos finalmente zarparon. Arnold se reunió con ellos en una pequeña bahía detrás de la isla Valcour a lo largo de la orilla occidental del lago. La táctica, que parecía suicida, estalló en una salvaje batalla de cañones a quemarropa que terminó con la flota patriota paralizada y los británicos listos para dar el golpe de gracia a la mañana siguiente. De alguna manera —los historiadores todavía se rascan la cabeza— Arnold y sus hombres pudieron escapar a través del bloqueo británico y dirigirse hacia el sur por el lago durante la noche.

Siguió una carrera frenética, los hombres de Arnold remaban en botes abiertos a través de una tormenta de aguanieve, los británicos lentamente poniéndose al día. Culminó en otra batalla naval caótica. Aunque Arnold perdió casi toda su flota, pudo salvar a la mayoría de sus hombres. Los comandantes británicos estaban tan asombrados por la fanática determinación de los patriotas que hicieron una pausa, lo pensaron y regresaron a Canadá.

Al año siguiente, cuando un ejército británico descendió de Canadá y tomó Fort Ticonderoga, los patriotas estadounidenses estaban mejor preparados. Bajo el liderazgo de Horatio Gates, acumularon una gran fuerza de soldados y milicianos continentales en Saratoga, al norte de Albany. Arnold jugó un papel importante en las dos batallas que se libraron allí el otoño de 1777. Lideró una carga crucial durante el clímax de la segunda batalla y resultó gravemente herido. Sería la última vez que Arnold lucharía por su país.

Tres años después, todos los heroicos logros de Arnold —su extraordinaria devoción por la causa, el desembolso de su propio dinero para pagar a sus tropas, sus heridas de guerra— descendieron al agujero negro de su infame traición. Su nombre se convirtió en sinónimo de traidor.

La naturaleza paradójica de Arnold le da una nueva relevancia en una era en la que muchos se han preguntado si los miembros de la generación fundadora deberían ser venerados o vilipendiados. ¿Podría un líder de la Revolución ser a la vez rico y defensor de una república igualitaria? ¿Podría un dueño de esclavos promover el principio de que todos los hombres son creados iguales? ¿Podría un hombre arrebatar tierras a los pueblos indígenas y seguir contribuyendo a forjar una nación democrática y duradera?

Un grabado que representa a Ethan Allen & # 8217s Captura de Fort Ticonderoga en mayo de 1775. En la foto no aparece el Coronel Arnold, quien también ayudó a capturar el Fuerte.

El enfoque en los defectos de los fundadores ha sido un correctivo necesario e importante para dos siglos de enaltecimiento. Pero la naturaleza paradójica de Arnold nos recuerda que todos los hombres y mujeres contienen contradicciones. Nuestro juicio debe ser proporcional: honor por su logro, condena por su traición.

Washington, Jefferson y Madison eran dueños de esclavos. Si ese fuera su único atributo, podríamos descartarlos como figuras mezquinas y culpables. Pero dentro de cada uno había una paradoja. Crearon un país que volcó la subordinación de los ciudadanos a los monarcas, un país que se movió, con demasiada vacilación, en la dirección de la libertad individual, los derechos humanos y la justicia.

Nadie está a favor de colocar a un traidor en un pedestal. Pero si podemos aceptar que Benedict Arnold nos ayudó a ganar nuestra independencia y traicionado a sus camaradas ya su país, entonces podemos ver más claramente que la historia está inevitablemente moldeada por seres humanos defectuosos y conflictivos.

Jack Kelly es un autor e historiador galardonado. Sus libros incluyen Valcour: la campaña de 1776 que salvó la causa de la libertad y Band of Giants: Los soldados aficionados que ganaron la independencia de Estados Unidos, que recibió la Medalla de Historia DAR. También es el autor de El borde de la anarquía, Zanja del cielo, y Pólvora y es miembro de la Fundación para las Artes de Nueva York en literatura de no ficción. Kelly ha aparecido en The History Channel, National Public Radio y C-Span. Vive en Nueva York y Hudson Valley.


11 de octubre de 1776 Isla Valcour

Un día, Benedict Arnold entraría en la historia como un traidor a su país. Por ahora, había comprado su joven nación, un año más para luchar.

En los primeros días de la Revolución Americana, el 2º Congreso Continental miró hacia el norte, hacia la provincia de Quebec. La región se defendió ligeramente en ese momento, y el Congreso estaba alarmado por su potencial como base británica desde la cual atacar y dividir las colonias.

La expedición del ejército Continental # 8217 a Quebec terminó en desastre el 31 de diciembre, cuando el general Benedict Arnold resultó gravemente herido con una herida de bala en la pierna izquierda. El mayor general Richard Montgomery fue asesinado y el coronel Daniel Morgan fue capturado, junto con unos 400 compañeros patriotas.

Perfil de la goleta & # 8220Liberty & # 8221

Quebec se reforzó masivamente en la primavera de 1776, con la llegada de 10.000 soldados británicos y de Hesse. En junio, los restos del ejército continental habían sido llevados al sur hasta Fort Ticonderoga y Fort Crown Point.

El Congreso tenía razón sobre la intención británica de dividir las colonias. El general Sir Guy Carleton, gobernador provincial de Quebec, se dispuso a hacerlo casi de inmediato.

Los colonos en retirada se llevaron o destruyeron casi todos los barcos en el camino, capturando y armando cuatro barcos en 1775: el Libertad, Empresa, Salvaje real, y Venganza. Decididos a recuperar la vía fluvial crucial, los británicos se dispusieron a desmontar los buques de guerra a lo largo del San Lorenzo, trasladándolos por tierra a Fort Saint-Jean en las aguas navegables más altas que conducen al lago Champlain, el lago de 125 millas de largo que divide el estado de Nueva York de Vermont. .

Allí pasaron el verano y principios del otoño de 1776, literalmente construyendo una flota de barcos de guerra a lo largo de los tramos superiores del lago. 120 millas al sur, los colonos estaban haciendo lo mismo.

Aserradero en Fort Anne

Los estadounidenses tenían una pequeña flota de barcos de bajo calado utilizados para el transporte del lago, pero necesitaban algo más grande y pesado para sostener el combate naval.

En 1759, el capitán del ejército británico Philip Skene fundó un asentamiento en el lado neoyorquino del lago Champlain, construido alrededor de aserraderos, molinos y una fundición de hierro.

Hoy en día, el antiguo pueblo de Skenesborough es conocido como & # 8220Whitehall & # 8221, considerado por muchos como el lugar de nacimiento de la Marina de los Estados Unidos. En 1776, el general de división Horatio Gates puso en marcha la construcción de barcos estadounidenses en las orillas del puerto de Skenesborough.

Hermanus Schuyler supervisó el esfuerzo, mientras que el ingeniero militar Jeduthan Baldwin estuvo a cargo del equipamiento. Gates pidió al general Benedict Arnold, un experimentado capitán de barco y # 8217s, que encabezara el esfuerzo, explicando & # 8220 estoy completamente desinformado & # 8217d en cuanto a Asuntos Marítimos & # 8221.

Se reclutaron 200 carpinteros y constructores de barcos en el desierto del norte del estado de Nueva York. Tan inhóspito era este deber que a los trabajadores se les pagaba más que a nadie en la Marina, con la única excepción del comodoro Esek Hopkins. Mientras tanto, grupos de recolectores recorrieron el campo en busca de armas, sabiendo que iba a haber una pelea en el lago Champlain.

No es muy conocido que la Revolución Americana se libró en medio de una pandemia de viruela. El general George Washington fue uno de los primeros defensores de la vacunación, un beneficio incalculable para el esfuerzo de guerra estadounidense. Sin embargo, estalló una fiebre entre los constructores navales de Skenesborough, que casi paralizó su trabajo.

Lago Champlain: isla jardín (derecha), isla Valcour (izquierda)

Fue una flota construida apresuradamente y en algunos casos incompleta que se deslizó en el agua en el verano y otoño de 1776. En poco más de dos meses, el esfuerzo de construcción naval estadounidense produjo ocho góndolas (cañoneras) 54 & # 8242 y cuatro galeras 72 & # 8242 . Una vez finalizado, cada casco fue remado hasta Fort Ticonderoga, donde fue equipado con mástiles, aparejos, cañones y suministros. En octubre de 1776, la flota estadounidense contaba con 16 buques, decididos a detener a la flota británica que se dirigía al sur.

Cuando las dos partes cerraron a principios de octubre, el general Arnold sabía que estaba en desventaja. El elemento sorpresa iba a ser crítico. Arnold eligió un pequeño estrecho al oeste de la isla Valcour, donde estaba escondido de la parte principal del lago. Allí, reunió a su pequeña flota en una formación creciente y esperó.

La flota de Carleton # 8217, comandada por el capitán Thomas Pringle, ingresó al extremo norte del lago Champlain el 9 de octubre.

Navegando hacia el sur el día 11 con vientos favorables, algunos de los barcos británicos ya habían pasado la posición estadounidense detrás de la isla Valcour, antes de darse cuenta de que estaban allí. Algunos de los buques de guerra británicos pudieron virar y dar batalla, pero los más grandes no pudieron virar contra el viento.

La lucha continuó durante varias horas hasta que oscureció, y ambos bandos causaron algún daño. En el lado americano Salvaje real encalló y se quemó. La góndola Filadelfia estaba hundido. En el lado británico, una cañonera explotó. Los dos bandos perdieron unos 60 hombres cada uno. Al final, los barcos más grandes y la marinería más experimentada de los ingleses, hicieron que la lucha fuera desigual.

Solo un tercio de la flota británica se enfrentó ese día, pero la batalla salió mal para el bando patriota. Esa noche, los maltrechos restos de la flota estadounidense se deslizaron por un hueco en las líneas, cojeando por el lago con remos amortiguados. Los comandantes británicos se sorprendieron al descubrir que se habían ido a la mañana siguiente y los persiguieron.

Un barco tras otro fue alcanzado y destruido el día 12, o bien, demasiado dañado para continuar, fue abandonado. El cortador Sotavento fue encallado por su tripulación, que luego escapó por el bosque. Cuatro de los dieciséis barcos estadounidenses escaparon al norte de Ticonderoga, solo para ser capturados o destruidos por las fuerzas británicas, al año siguiente.

En el tercer día, las últimas cuatro cañoneras y el buque insignia de Benedict Arnold & # 8217 Congreso fueron encallados en Ferris Bay en el lado de Vermont, luego de un tiroteo de dos horas y media. Hoy, el pequeño puerto se llama Arnold y # 8217s Bay.

200 escaparon a la costa, el último de los cuales fue el propio Benedict Arnold, quemó personalmente su propio buque insignia antes de dejarlo por última vez, con la bandera aún ondeando.

Los británicos conservarían el control del lago Champlain hasta el final de la guerra.

La flota estadounidense nunca tuvo la oportunidad y todos lo sabían. Sin embargo, había podido infligir suficiente daño en un momento lo suficientemente tarde en el año, por lo que la flota de Carlton no tuvo más remedio que regresar al norte para pasar el invierno. Un día, Benedict Arnold entraría en la historia como un traidor a su país. Por ahora, el General había comprado su joven nación, un año más para luchar.

Una postal de 1905 muestra los restos del buque insignia de Benedict Arnold, el & # 8220Congress & # 8221.


Podcast de la revolución americana

La mayor parte del verano de 1776 se centró en la ciudad de Nueva York. Allí fue donde Gran Bretaña envió la mayor parte de sus tropas y allí fue donde tuvo lugar la mayor parte de los combates. Como mencioné algunos episodios atrás, Gran Bretaña también envió un gran contingente a Canadá para asegurar esa área. Cuando el general Johnny Burgoyne llegó con 8000 regulares en la primavera, el general Guy Carlton ni siquiera esperó a que llegara toda la fuerza antes de sacar sus fuerzas de Quebec y expulsar a los estadounidenses de Canadá por completo.

Pero en la frontera de Quebec, la ofensiva se detuvo. Los británicos no pudieron transportar fácilmente su armada desde el río San Lorenzo hasta el lago Champlain. El general Benedict Arnold había construido una flota de barcos continentales en el lago. Carleton no quería desafiar a la flota de Arnold hasta que pudiera hacerlo con una fuerza abrumadora.

Batalla de la isla Valcour (de Wikimedia)
Como comenté en el Episodio 106, Burgoyne, que había dirigido los refuerzos desde Gran Bretaña a Canadá, no compartía la renuencia de Carlton a atacar. Burgoyne se sintió frustrado al estar sentado todo el verano esperando que sucediera algo. Pasó la mayor parte del verano hablando mal de su superior con todos los que conocía en Londres.

Pero si los dos principales generales británicos en Canadá no se llevaban bien, eso no era nada comparado con las luchas internas en el lado estadounidense. El general Philip Schuyler todavía estaba al mando del ejército del norte en Nueva York. El Congreso había enviado al general Horatio Gates a comandar el ejército en Canadá. Pero ahora que los estadounidenses en Canadá se habían retirado a Nueva York, ambos generales pasaron la mayor parte del verano peleándose por quién estaba realmente a cargo. Schuyler era el oficial superior, pero Gates había recibido un mando independiente.

Los oficiales subalternos también continuaron sus propias luchas internas. El general Arnold había pasado la mayor parte de la guerra haciéndose enemigos de casi todos los demás oficiales que conoció. Durante el verano, se había metido en la pelea por la corte marcial del coronel Moses Hazen, lo que resultó en que la corte solicitara permiso para arrestar a Arnold por su expresión de desprecio por la corte.

Gates se negó a permitir tal arresto porque los británicos iban a atacar cualquier día y Arnold era su mejor comandante en el campo de batalla. A continuación, Arnold tuvo que luchar para recuperar el mando de la flota después de que Schuyler le diera el mando al coronel Jacobus Wynkoop. Esa pelea llevó a Gates nuevamente a respaldar a Arnold y arrestar a Wynkoop. Así que a finales del verano de 1776, Arnold estaba una vez más al mando de la flota en el lago Champlain y estaba listo para enfrentarse al enemigo.

El general británico Carleton provenía de la misma escuela de liderazgo que el general William Howe en Nueva York: tómese su tiempo, no haga nada arriesgado, espere hasta que esté en condiciones de abrumar al enemigo para que solo pueda haber un resultado. Mientras Howe utilizó el final del verano y el otoño de 1776 para empujar lentamente al ejército de Washington fuera de Nueva York, Carleton tuvo un comienzo aún más tardío. Su flota no partió de St. Jean hasta el 4 de octubre. Pero cuando lo hizo, Carleton estaba bien preparado para derrotar cualquier resistencia continental en el lago.

The Thunderer (de JAR)
La demora de Carlton fue el resultado de reunir una flota de aproximadamente 25 buques de guerra, ya sea construidos en St. Jean o rotos en pedazos en Three Rivers, y luego transportados a mano y reensamblados en St. Jean. El más grande, el Trueno era más una batería flotante, de unos 500 pies de largo. Solo sus seis cañones de 12 libras la igualaron a cualquier barco estadounidense en el lago, pero Trueno También tenía seis cañones de 24 libras y obuses, lo que significa que ningún otro barco se acercó a su potencia de fuego. Debido a que el barco era tan grande y difícil de manejar, el presunto propósito era flotar hasta los fuertes en Crown Point y Ticonderoga para usarlo como parte de un asedio.

Carlton tenía otros barcos listos para una batalla naval a gran escala en el lago Champlain. los Inflexible Tenía dieciséis de 12 libras y dos de 9 libras. los Carleton tenía doce 6 libras y el Maria, llamado así por la esposa de Carleton que tenía catorce 6 libras. También construyeron una góndola llamada Convertido leal con seis 9 libras y un solo 24 libras. Además, la flota incluía varios barcos de fila más pequeños con un solo cañón montado en la proa. Al menos diez de estos barcos más pequeños se habían construido en Gran Bretaña y se habían enviado a través del Atlántico como kits para ser reensamblados en el lago.

Además de los veinticinco buques de guerra armados con cañones, la flota incluía transportes de tropas y varios cientos de canoas indias. La mayoría de los habituales se quedaron atrás, esperando hasta que la flota despejara el lago. Pero la flota tomó alrededor de mil regulares, así como cientos de milicias canadienses e indios preparados para luchar con cualquier fuerza terrestre que encontraran a lo largo de las costas.

Para contrarrestar la flota británica, los continentales habían reunido y construido su propia flota. Los barcos más grandes fueron los Salvaje real y el Empresa, que Arnold había capturado en el lago un año antes. También habían construido el Venganza, los Libertad, y el Sotavento. La mayoría de ellos estaban armados con cañones de seis o cuatro libras, aunque el Sotavento tenía uno de 12 libras. El tamaño realmente importaba con estos cañones, ya que el objetivo era abrir grandes agujeros en los barcos enemigos para hundirlos. Un cañón más grande hizo agujeros más grandes. Por lo general, también podrían dispararse desde una distancia mayor.

Los estadounidenses pusieron la mayoría de sus armas más pesadas en cuatro grandes galíes de hilera, el Trumbull, los Washington, los Congreso, y el Puertas, todos los cuales tenían uno o dos cañones de 18 libras, así como algunos cañones de 12 libras y algunos cañones más pequeños. En la batalla, estos podrían colocarse en posición más fácilmente que un barco de vela, con suerte logrando algunos disparos exitosos antes de que el enemigo pudiera ponerse en posición para devolver el fuego. La desventaja de estos galies es que requerían muchos hombres para remar y eran mucho más lentos en aguas abiertas, lo que significa que al enemigo le sería más fácil adelantarlos. La armada continental completó su flota con ocho cañoneras más pequeñas: el Filadelfia, los Nueva York, los Nueva Jerseyy, el Connecticut, los Providencia, los New Haven, los Volcán, y el Bostón. Al igual que los galies, había que remar a cada uno. Cada uno tenía al menos un 9 o 12 libras, así como algunos cañones más pequeños.

Con la fuerza superior, tripulaciones mejor capacitadas y muchos más recursos, Carleton se sintió seguro de que podría moverse por el lago Champlain, encontrarse con la flota estadounidense en cualquier punto de su elección, derrotarlos y continuar hasta Fort Ticonderoga en el extremo sur del lago. Esperaba que Arnold se enfrentara a su flota en Cumberland Point, uno de los lugares más estrechos del lago, donde la flota continental más pequeña estaría en menor desventaja.

Mapa que muestra la ubicación de la batalla (de Wikimedia)
Gates ordenó a Arnold que mantuviera su flota entre Fort Ticonderoga y la flota de Carleton y que hiciera todo lo posible por defender. El resultado esperado sería eventualmente volver a Fort Ticonderoga. Allí, respaldados por los cañones del fuerte # 8217, podrían realizar una defensa final contra la flota.

Arnold pensó que esas eran órdenes estúpidas, pero no se molestó en pelear por eso. En cambio, simplemente ignoró las órdenes e implementó su propio plan. Sabía que Carlton era demasiado cauteloso para moverse hasta que los vientos estuvieran a su favor, y que Carlton no dejaría una flota enemiga en su retaguardia mientras se dirigía a Fort Ticonderoga. Arnold quería atraer a Carlton a una pelea en un punto en el que los estadounidenses tendrían la mayor ventaja.

La isla Valcour era una pequeña isla frente a la costa oeste del lago Champlain, justo debajo de la punta Cumberland. El punto de entrada desde la parte norte de la isla al agua angosta entre la isla y la costa occidental estaba demasiado lleno de rocas y escombros para que entraran la mayoría de los grandes barcos británicos. Por lo tanto, tendrían que navegar por el este hasta la parte sur de la isla y luego virar hacia el norte en Valcour Bay. Como Carlton habría esperado para zarpar hasta que tuviera un viento constante del norte que lo llevara por el lago, el viento estaría en su contra mientras navegaba de regreso a Valcour Bay para encontrarse con la flota de Arnold & # 8217.

Arnold encadenó sus barcos en un arco dentro de la bahía. De esa forma, todos sus barcos podrían concentrar el fuego en los barcos británicos que entraban en la bahía, lo que tendrían que hacer uno o dos a la vez y contra el viento. Eso le daría tiempo a la flota de Arnold para demoler cada barco cuando entrara sin tener que enfrentarse a toda la flota británica a la vez.

En realidad, el plan parecía funcionar razonablemente bien. Como se esperaba, Carlton esperó a que llegara el buen tiempo y un viento del norte favorable antes de dirigirse hacia el sur el 10 de octubre. Esa noche, la flota británica estaba anclada a unas pocas millas al norte de la isla Valcour.

Existe cierta controversia sobre lo que realmente sucedió. Carlton, por supuesto, emitió un informe formal después de la batalla. Pero un año después, varios de sus oficiales subordinados escribieron Una carta abierta al capitán Pringle publicado en Londres que contradecía en gran medida muchos de los hechos tal como los presentaba Carlton, y también acusaba a Carlton de cobardía. Los tres oficiales que presentaron este informe estaban molestos porque Carlton había asumido el mando de la flota, en lugar de permitirle a Burgoyne ese honor. También estaban molestos porque Carlton había designado al capitán Thomas Pringle como comandante de flota sobre los tres que tenían antigüedad. Por lo tanto, su sesgo anti-Carlton podría haber sido tan fuerte como el sesgo de Carleton para pintar una imagen que se pusiera a sí mismo de la mejor manera posible.

Barcos estadounidenses en la isla Valcour (de Wikimedia)
Carlton dijo que no tenía idea de que la flota estadounidense estaba en Valcour Bay. Esperaba encontrarlos en Cumberland Point. Cuando no lo hizo, continuó navegando hacia el sur aprovechando un fuerte viento del norte esa mañana, pasando por la isla Valcour y bajando por el lago. El informe de los oficiales disidentes decía que sí sabía sobre la flota estadounidense. Mientras Carleton había dejado de lado a Burgoyne en el lago Champlain, Burgoyne había enviado infantería ligera por la costa del lago en busca del enemigo. Informaron que vieron la flota cerca de la isla Valcour el 9 de octubre. La Carta Abierta dijo que Carlton sabía sobre esto y se negó a actuar sobre la base de la inteligencia.

Lo cierto es que probablemente hubo algún informe del enemigo en la zona dos días antes. Pero Carlton, después de no encontrar al enemigo donde esperaba, simplemente asumió que estaban en plena retirada por el lago tan rápido como podían. No hay evidencia de que Carlton haya recibido inteligencia que muestre específicamente la posición exacta del enemigo detrás de la isla Valcour. Así que Carleton dejó que todos los barcos navegaran a toda velocidad por el lago.

los Inflexible y Trueno Estaban muy lejos del lago, más allá de la isla, cuando Arnold comenzó a temer que la flota pudiera pasar a su lado por completo. Esto podría haber sido algo bueno ya que entonces Arnold podría haber atacado a la flota británica desde la retaguardia, sacando los transportes de tropas antes de que los buques de guerra pudieran dar la vuelta y defenderlos. Pero Arnold quería que la flota lo atacara en Valcour Bay. A última hora de la mañana, cuando la flota se movía hacia el sur, Arnold ordenó al Salvaje real y tres de los galíes de la fila para moverse hacia el sur hacia una intersección con la flota británica.

Guy Carleton (de Wikimedia)
As soon as the British spotted his ships, Arnold ordered them to turn around and return to the line. He had gotten the attention of the British fleet and knew they would sail into his defensive lines now. But while the row gallies could return to the American lines, the Royal Savage had trouble tacking against the wind. The inexperienced crew was unable to get back to the lines as British gunboats surrounded and bombarded her, taking out most of her sails. The British Inflexible soon came within range and used its heavy artillery to destroy the hull and rigging. Soon the Royal Savage crashed into the coast of Valcour Island where the surviving crew abandoned ship and escaped into the island. Some made their way back to the fleet, others would be captured by Indians who Carlton deployed on the island later that day.

A British boarding party was able to capture the Royal Savage and began using the cannon on the stranded ship to fire on the American fleet. But the Americans soon focused their fire and forced the British to abandon the sinking ship. Instead, they burned it down to its water line later that evening. Although Arnold had not been aboard the ship that day, he did have his personal property and papers aboard ship, the loss of which would come to haunt him later.

los Royal Savage went down quickly in early fighting, giving hope to the British that this would be an easy fight. The first British gunboats sailed into Valcour Bay along with the Carleton, and that is the ship Carleton, not to be confused with the Maria, where General Carleton was aboard. As the ship Carleton entered Arnold’s trap, all the American ships concentrated their fire. los Carleton’s commander, a young Lieutenant named James Dacres took a hit in the head and was knocked unconscious. At first the crew thought he had been killed, and were about to throw his body overboard, as was customary at the time. Fortunately for Dacres, an alert midshipman named Edward Pellew, realized Dacres was still alive and prevented him from being thrown overboard. Years later, both Dacres and Pellew would become British admirals fighting in the Napoleonic wars. Pellew is known better by his later title, Admiral Lord Exmouth.

The Royal Savage (from JAR)
The Carlton was in danger of sinking or being captured. With its rigging shot away, it could not even sail away from battle. Midshipman Pellew had to climb into the rigging and while under fire, kick at a sail to get it to unfurl properly. With the assistance of British gunboats, the Carlton eventually retreated from the line of fire and escaped with heavy damage.

Overall, Arnold’s plan was working well. The British fleet could not attack him en masa. His American gunners, despite little experience, effectively hit the few ships that made it into the bay. The British Thunderer y Loyal Convert were too far downwind to make it back in time for battle at all that day. The large square rigged Inflexible was not able to get into the Bay where it could effectively fire on the Americans.

With the Carlton out of commission, that left only the Maria and the smaller British gunships. los Maria was not the largest ship in the fleet, but it was one of the fastest, and had the fleet commander Captain Pringle and General Carlton aboard. Como el Maria approached the bay, an American cannonball passed over the deck nearly taking off Carlton’s head. Reportedly, Carlton simply turned to a colleague, Dr. Knox, standing next to him and also almost killed by the same ball, and asked him “Well doctor, how do you like a sea battle?” But that shot was enough for Captain Pringle to order the ship to pull back and drop anchor, where the commanders could observe the fight from a safe distance. This later resulted in charges of cowardice against Pringle.

Carlton ordered his Indians to land on Valcour Island and along the New York coast as well. From there, the Indians fired on the American ships with muskets. The fire was mostly distracting for a few ships closest to shore. Arnold had prepared for such an eventuality by building wooden breastworks on the ships to shield the men from musket fire.

A few Indians attempted to row out to the ships and board them. But effective use of swivel guns quickly dissuaded them from those attempts. Mostly the Indians on shore prevented the Americans from any attempts to abandon ship and make their way overland back to Fort Ticonderoga.

Battle at Valcour Island (from British Battles)
Throughout the day, both the enemy and his own men observed General Arnold in the thick of the fighting, moving from cannon to cannon to direct fire.

By late in the day, the Inflexible finally got itself within range of the American ships. With its superior firepower, it did some damage, but also took considerable fire from the Americans. Before long, dusk ended the fighting, after about seven hours of battle. Many of the American ships were running out of ammunition, as were many of the smaller British gunships.

Overall Arnold’s plan worked well. He had forced the British to attack him with only a few ships at a time, and against the wind. But Carlton’s advantage in numbers of ships, men, guns, and ammunition made it virtually impossible that the Americans would destroy or capture the British fleet entirely.

When the second day began, Arnold would no longer have the element of surprise. He remained trapped in Valcour Bay. Escape to the north was impossible given the rocks and impediments. Even if the American fleet could get through to the north, it would still be trapped between the British fleet and the British rear where 7000 British regulars were there to meet them. Carlton’s fleet blocked a southern escape. Hundreds of Indians patrolled the forests on both Valcour Island and the mainland, preventing Arnold from simply scuttling his ships and attempting an escape overland.

To the British, and probably to most American officers, it looked like Arnold’s choices the following morning were surrender, burn the ships and surrender, or fight it out as the British fleet crushed the Americans. Any of these results would be reasonable. Arnold’s fleet has served its purpose. It had delayed the British attack on Fort Ticonderoga for nearly the entire 1776 fighting season. If the British captured the fleet, it would mean a few hundred prisoners, about the same as when the British captured Montgomery and Arnold’s attack force at Quebec nine months earlier. It was an acceptable sacrifice for keeping 12,000 British and allies from taking the Hudson Valley and linking up with British forces in New York City that year.

Despite his position though, Arnold was not ready to surrender yet. That night, at a council of war, he revealed his plan to escape from the British fleet.

Next Week, Arnold attempts to escape from the British fleet.

Previous Episode 109: Great fire of NY & Hanging Nathan Hale



Click here to donate
American Revolution Podcast is distributed 100% free of charge. If you can chip in to help defray my costs, I'd appreciate whatever you can give. Make a one time donation through my PayPal account.
Gracias,
Mike Troy

Click here to see my Patreon Page
You can support the American Revolution Podcast as a Patreon subscriber. This is an option for people who want to make monthly pledges. Patreon support will give you access to Podcast extras and help make the podcast a sustainable project. ¡Gracias de nuevo!

Barbieri, Michael "The Battle of Valcour Island" Journal of the American Revolution, Jan. 2, 2014: https://allthingsliberty.com/2014/01/battle-valcour-island

Barbieri, Michael "The Fate of the Royal Savage" Journal of the American Revolution, May 2, 2014:
https://allthingsliberty.com/2014/05/the-fate-of-the-royal-savage

Gadue, Michael "The Thunderer, British Floating Gun Battery on Lake Champlain" Journal of the American Revolution, April 4, 2019: https://allthingsliberty.com/2019/04/the-thunderer-british-floating-gun-battery-on-lake-champlain

Gadue, Michael "The Liberty, First American Warship Among Many Firsts" Journal of the American Revolution, June 10, 2019: https://allthingsliberty.com/2019/06/the-liberty-first-american-warship-among-many-firsts

Pippenger, C.E. "Recently Discovered Letters Shed New Light on the Battle of Valcour Island" Journal of the American Revolution, Oct. 11, 2016: https://allthingsliberty.com/2016/10/recently-discovered-letters-shed-new-light- battle-valcour-island

Seelinger, Matthew Buying Time: The Battle of Valcour Island, 2014: https://armyhistory.org/buying-time-the-battle-of-valcour-island

Hubbard, Timothy W. "Battle at Valcour Island: Benedict Arnold As Hero" American Heritage Magazine, Vol. 17, Issue 6, Oct. 1966: http://www.americanheritage.com/content/battle-valcour-island-benedict-arnold-hero

C-Span: author James Arnold discusses his book, Benedict Arnold’s Navy (2006): https://www.c-span.org/video/?193388-1/benedict-arnolds-navy

Benedict Arnold's Legacy: Tales from Lake Champlain, Center for Research on Vermont (2016): https://archive.org/details/Benedict_Arnold_s_Legacy_-_Tales_from_Lake_Champlain

Free eBooks
(from archive.org unless noted)

Hill, George Benedict Arnold: A Biography, Boston: E.O. Libby & Co. 1858.

Kingsford, William The History of Canada, Vol. 6, Toronto: Roswell & Hutchinson, 1887.

Books Worth Buying
(links to Amazon.com unless otherwise noted)*

Fleming, Thomas 1776: Year of Illusions, W.W. Norton & Co., 1975.

Hatch, Robert Thrust for Canada, Houghton-Mifflin, 1979.

Randall, Willard Benedict Arnold: Patriot and Traitor, William Morrow & Co. 1990.


Then Again: Benedict Arnold’s strategic retreat from the Battle of Valcour Island

Vermont artist Ernie Haas depicted an incident from the Battle of Valcour Island in his painting “Cannon Exploding Aboard Gunboat New York, October 17, 1776.” Courtesy of Ernie Haas and the Lake Champlain Maritime Museum

Editor’s note: Mark Bushnell is a Vermont journalist and historian. He is the author of “Hidden History of Vermont” and “It Happened in Vermont.”

The men had little idea what to expect. Most of them were new to the sea, having been drawn only recently from the ranks of civilians and soldiers. And their commanders had kept them largely in the dark about what they would be facing – a much larger, better-trained and better-armed squadron, which just happened to be from the world’s most fearsome navy.

These sailors, numbering probably about 500 (though some accounts say 800), were under the command of Gen. Benedict Arnold. This was October 1776, years before his betrayal of the American cause, when he was still one of the would-be country’s most audacious and skilled military leaders.

Get all of VTDigger's daily news.

You'll never miss a story with our daily headlines in your inbox.

During that summer of ’76, as the Declaration of Independence was being hammered out hundreds of miles to the south in Philadelphia, Arnold and these men were assigned to deprive the British control of Lake Champlain. The waterway was vital to the British war plan, and thus key to America’s defenses. The British intended to sail large numbers of troops down the lake. They would seize the twin forts at Ticonderoga on the New York shore and Mount Independence, directly across from it on the Vermont side. They would then rendezvous with British forces near Albany, thus isolating New England from the rest of the former colonies.

Arnold’s orders were to amass a small group of gunboats and pit them against the world’s preeminent naval power. The very idea reeks of hubris, something the supremely confident Arnold had in no short supply. Still, he had doubts about his men: “We have a wretched motley crew in the fleet, the marines (are) the refuse of every regiment, and the seamen, few of them ever wet with salt water,” he wrote his commanding officer.

Much of the American Navy, which consisted of little more than a dozen, hastily constructed gunboats, was stationed with Arnold off Isle LaMotte, at the north end of the lake. They were there to harry British forces venturing south.

Benedict Arnold was one of America’s most competent military leaders at the start of the Revolution. Wikimedia Commons

Arnold’s spies and scouts reported that the British were hauling large ships down the Richelieu River. When they reached Lake Champlain, he knew, the odds were long against the American fleet surviving. The British flotilla was made up of three dozen vessels, including four large ships. Among them were the flagship Inflexible, with three tiers of sails, and an even larger ketch, the Thunderer, which, in addition to six 12-pound guns and a siege howitzer, carried six 24-pounders. Arnold didn’t have a single gun that large. The British also had two dozen gunboats and scores of canoes, carrying perhaps 1,000 Native Americans warriors.

Against this seasoned armada, whose guns could throw twice as many pounds of metal with each broadside as his fleet, Arnold realized he had to use his only advantage, his superior knowledge of the lake. He ordered his ships to sail into Valcour Bay, between Valcour Island and the New York shore, just south of current-day Plattsburgh.

The location had tactical advantages for the Americans. The forested island would conceal the American gunboats, which meant that the British would likely be past the bay’s mouth before spotting them. That would mean the British would have to tack north into the wind to engage in battle. The tricky maneuver, upwind and into a narrow bay, meant the British ships couldn’t attack en masse, Arnold reasoned.

Arnold anchored his fleet of 15 vessels – including a pair of two-masted schooners, eight gondolas, three galleys, a sloop and a cutter – in a crescent formation to allow them to catch the British in a crossfire. The vessels were anchored in such a way that their crews could quickly move them from a broadside firing position to one in which their bows presented themselves to the enemy, making a smaller target.

The British sailed south on Oct. 11. Sir Guy Carleton, royal governor of Quebec, had taken command despite his inexperience. He expected to find the Americans in Cumberland Bay, closer to Plattsburgh, or else fleeing to Ticonderoga. (A year later, three of his top officers would take the extraordinary step of writing to the London Gazette, claiming that Carleton had intelligence that the Americans were in Valcour Bay. If he heard such reports, he dismissed them.) He sailed his forces toward Cumberland Bay and was surprised not to find the Americans.

Continuing south in search of Arnold’s fleet, the British were in a tattered formation, strung out for miles. At about 9 o’clock that morning, after passing the mouth of Valcour Bay, they spotted five American vessels – a schooner and sloop and three row galleys – on the open lake and pursued them. Arnold may have sent the vessels out as bait. The British struggled to sail against the north wind, as Arnold had anticipated. The galleys and the sloop had no trouble making it back to their spots in the crescent. The schooner, the Royal Savage, however, ran aground near Valcour Island and had to be abandoned under heavy fire.

The narrow channel meant the British had to rely heavily on their gunboats, which were nimbler craft. The larger ships had to remain at a distance, limiting their effectiveness. The Thunderer, for all its firepower, proved difficult to sail, and played no part in the action.

For seven hours, the battle raged on. The Americans had no chance at victory. As dusk fell, Carleton pulled back his ships to rest and finish the job the next morning. Arnold gathered his captains to assess damages. They had lost the Royal Savage. A second boat, the Philadelphia, was leaking badly and would soon sink. Several other vessels were badly damaged, but still seaworthy. In all, the Americans had lost about 60 men. Many others were wounded. Worst, they had fired three-quarters of their gunpowder. Continuing the fight was not a reasonable option.

That night, Carleton had left his nearest vessel a mile from the shore. Arnold saw an opportunity. He could have retreated north, between Valcour Island and the mainland, but chose a more daring course. He and his men would slip past the anchored British fleet and race south to the safety of the American forts.

An 18th century diagram of the Battle of Valcour Island. Wikimedia Commons

Arnold ordered the surviving vessels to sail and row with muffled oars. To keep in formation, the men rigged small lanterns to shine on a patch of white chalked on each vessel’s stern. The light would only be visible from about 50 feet. A fog had settled, further obscuring the flotilla. With the British distracted by the noise of their carpenters making repairs and the light from the still-burning Royal Savage, the Americans made their way south along the shore.

At daybreak, the British were stunned to find Valcour Bay deserted. They eventually spotted the fleeing Americans and gave chase. As the British gained on them, Arnold considered making another stand along the west shore, but ultimately decided their best chance was flight. He ordered his fleet to make for the American-held fort at Crown Point, on the New York shore north of Ticonderoga. One of his ships, the Washington, was leaking badly. Overtaken by the Inflexible, the Washington surrendered. The British took 106 prisoners.

Four American vessels managed to slip away and eventually made it all the way to Fort Ticonderoga. Arnold wasn’t so lucky. Several British ships chased his ship, the Congress, and four American gunboats. “They kept up an incessant fire on us for about five hours,” he later reported. Out of ammunition and with nearly half his crew dead or wounded, Arnold realized he couldn’t reach Crown Point, still 10 miles to the south. Rather than surrender, he ordered the vessels into Ferris Bay (now named Arnold’s Bay) on the east shore. He knew it was too shallow for the larger British ships to follow.

On Arnold’s orders, the Americans grounded their vessels and set them ablaze as British boarding parties rowed closer and long-range cannon shots rained down. Men quickly pulled the wounded from the vessels. In his haste, an American gunner ignored the pleas of a Lt. Goldsmith, who had been injured through the thigh. When the boat’s powder magazine exploded, Goldsmith’s body was blasted into the air. Arnold was furious and “threatened to run the gunner through on the spot,” a witness recalled.

Arnold and his men retreated overland, staying near the shore, then were met by boats and ferried to the New York side. They reached Crown Point barely ahead of the British. Arnold ordered the fort burned. They marched on to Ticonderoga, reaching it on Oct. 15.

Five days later, Carleton visited his troops encamped at Crown Point. Snow covered their tents and the distant Adirondacks. His men had crushed Arnold’s navy, but he was in no mood to tackle the next, more formidable, obstacles. Fort Ticonderoga and Mount Independence were braced for an attack, with 13,000 soldiers defending them. Judging that his men lacked time to build proper winter quarters, Carleton pulled his troops north to the comforts of their Canadian bases.

The British would have to wait until the following year to continue their movement south. When they returned, they would face a much better prepared Continental Army and an enflamed and well-armed citizenry, which would ultimately defeat them at Saratoga.

A depiction of the Battle of Valcour Island by an unknown artist. Wikimedia Commons

Correction: The photo captions of the two paintings of the battle were switched in an earlier version of this article.


Subscriber-Only Content

Subscribe to Historia naval magazine to gain access to this article and a host of other fascinating articles and stories that keep our maritime history and heritage alive. Subscribers receive this valuable benefit and so much more.

If you are a Subscriber, please log in to gain access, and thank you for your Subscription.

1. Philip Schuyler. “Resolves of a Council of War Held at Crown Point,” in William James Morgan, ed., Naval Documents of the American Revolution, vol. 5 (Washington, DC: Government Printing Office, 1970), 961.

2. Alfred Thayer Mahan, The Major Operations of the Navies in the War of American Independence (London: Sampson Low, Marston & Company, Limited, 1913), 7, 14.

3. John A. Barton, “The Battle of Valcour Island,” History Today 9, no. 12 (1959): 794–95 John R. Bratten, The Gondola Filadelfia and the Battle of Lake Champlain (College Station, TX: Texas A&M Press, 2002), 58.

4. James L. Nelson, Benedict Arnold’s Navy: The Ragtag Fleet that Lost the Battle of Lake Champlain But Won the American Revolution (Camden, NJ: McGraw Hill, 2006), 7.

5. Barton, “The Battle of Valcour Island,” 793.

7. “A List of the Navy of the United States of America on Lake Champlain Aug. 7th, 1776,” in Naval Documents, vol. 6, 96–98.

9. “Captain Charles Douglas to Philip Stephens,” in Naval Documents, vol. 6, 1344–45 Bratten, The Gondola Philadelphia, 58 Barton, 796.

18. “Brigadier General Benedict Arnold to Major General Philip Schuyler,” in Naval Documents, vol. 6, 1275 Nelson, 316.

21. John P. Milsop, “A Strife of Pygmies: The Battle of Valcour Island,” MHQ: The Quarterly Journal of Military History 14, no. 2 (2002): 86–90.

22. Milsop, “A Strife of Pygmies,” 94.

23. Brendan Morrissey, Saratoga: Turning Point of a Revolution (Westport: Praeger, 2004), 32.

25. Bratten, 72 “Gen Horatio Gates to Gen Benedict Arnold,” in Naval Documents, vol. 6, 1237 James Kirby Martin, Benedict Arnold, Revolutionary Hero: An American Warrior Reconsidered (New York: New York University Press, 1997), 288.


Episode Two: “Betrayed”

As three British armies move to converge on Albany, New York from the North, West and South, Arnold uses a clever deceit to turn back back the British offensive moving from the West along the Mohawk valley. Next he fights the British invaders from the North to a standstill at the first battle of Saratoga.

Following his battlefield victory Arnold becomes embroiled in a bitter dispute with his commanding officer General Gates who takes all the credit for the success. This is the culmination of a long simmering rivalry and one of several disputes Arnold has had with other officers and civilian leaders of the revolution. Early life experiences shaped Arnold’s personality into a volatile mix of principled ideals, heightened sensitivity to perceived insults and a short temper. Despite being repeatedly passed over for promotion and unfairly accused he remained committed to the cause — sacrificing his own blood and treasure.

The second battle of Saratoga begins and the Americans falter. Disobeying orders Arnold rallies the troops and leads them to victory. But he is grievously wounded. Again General Gates takes all the credit for the stunning British defeat. As he recuperates Arnold begins to lose faith in the cause. His injury Leaves him crippled and unable to lead in battle, so George Washington assigns him a desk job: Military Governor of Philadelphia.

A British occupation of the city had just ended leaving in its wake a deeply divided community. Radical patriots were eager to punish loyalists who had supported the occupiers and Quakers who, in neutrality, had acquiesced. As governor of the whole population Arnold endeavors to protect the lives and property of the loyalists and Quakers. This offends the sensibilities of the radical patriots who also take issue with his marriage to a young Philadelphia socialite, Peggy Shippen. She had come of age during the time women of her class socialized with the British officer corps and she continued to correspond with some of them at their new post in New York City. His marriage into a Quaker family, coupled with business deals he had with some merchants who may have collaborated with the enemy occupiers further enrages the radical patriots.

Arnold’s old rivals and personal enemies came back to haunt him. Finally the radical patriots persuade George Washington to publicly reprimand Arnold on trumped up allegations. For Arnold this is the final straw. He feels betrayed. He comes to believe that America would be better off as a British colony than under the Leadership of the Patriots.

Arnold requests a transfer from Philadelphia to the command post of the Hudson River fort at West Point. He begins corresponding with his wife’s contacts on the British side and arranges for a British takeover of West Point and possible capture of George Washington himself. The pint is foiled when his co-conspirator is captured with incriminating evidence. Arnold barely eluded capture himself. Washington and the other leaders must vilify Arnold so others dare not follow his lead back to British loyalty.


Benedict Arnold fights valiantly at Valcour Island - HISTORY

Location: 7 miles south of Plattsburgh, between Valcour Island and west shore of Lake Champlain, Clinton County.

Ownership and Administration (1961). Estado de Nueva York.

Significance. Benedict Arnold's daring fleet action off Valcour Island on October 11, 1776, had a far-reaching effect on the outcome of the War of Independence. Although the American force was defeated, its very presence on the lake and its stubborn fight proved to be a strategic victory by delaying the British invasion of the northern Colonies in 1776. By the time the lake had been cleared of American vessels the British commander concluded that the season was too far advanced to carry out his projected movement toward Albany. The invasion did not resume until the following year, by which time the Americans were better able to meet and repulse it. This they did at Saratoga, the turning point of the Revolution. Alfred T. Mahan, the naval historian, wrote: "That the Americans were strong enough to impose the capitulation of Saratoga was due to the invaluable year of delay secured to them in 1776 by their little navy on Lake Champlain, created by the indomitable energy, and handled with the indomitable courage of the traitor, Benedict Arnold." [47]

Not until early fall of 1776, was Gen. Sir Guy Carleton, British commander in Canada, ready to cooperate with Howe in New York by moving down Lake Champlain and the Hudson River on Albany. By early October, Carleton's fleet was built and ready for action㬙 vessels, mostly gunboats carrying a single gun, against the American fleet of 16 vesselsש taken from the enemy and others hurriedly built on the lake.

Between Valcour Island and the west shore of Lake Champlain is a sound about three-quarters of a mile wide. Midway on the island a high bluff juts into the sound, dividing it into a north and a south bay. On the day of battle, October 11, 1776, Arnold's fleet㬋 vessels were present—lay anchored in line across the bay south of the bluff, concealed from the enemy fleet approaching from the north. Carleton's vessels sailed down the eastern side of Valcour Island and were south of it before the crewmen caught sight of Arnold's fleet. Carleton had to attack against the wind, a decided disadvantage in the age of sail. Closing to short range, the opposing battlelines hammered each other from about 11 a.m. until dusk. One of the two American ships lost that day was the Gundelo Philadelphia, which sank about an hour after the battle. This vessel, recovered from the lake bottom in 1935, is described on pp. 85-86.

The end of the day found Arnold's surviving vessels heavily damaged and low on ammunition. Further fighting was out of the question. The British line still lay between Valcour and escape to the south, but in darkness and a providential fog the survivors of the fight slipped past the left flank of the enemy line. In the next 2 days, Carleton's pursuing vessels knocked out ship after ship, and Arnold burned some to keep them from enemy hands. Arnold and other survivors of the action eluded capture, but when the final score was counted it was discovered that of the ships engaged at Valcour only 4 had reached safety. The American Fleet on Lake Champlain was destroyed, but its work had been done. The invasion from Canada had been halted for 1 crucial year.

Present Appearance (1961). Valcour Island is about 2 miles long from north to south and approximately 1-1/4 miles wide. It is rocky, high, and wooded, and, as seen from the west shore of Lake Champlain, it probably looks much as it did when it sheltered Arnold's makeshift fleet. The sound or bay between the island and the west shore of the lake is three-quarters of a mile wide. Although the shore of Lake Champlain has been built up to some extent, and Valcour Island is the property of several private owners, the island and, more importantly, the bay where the fighting took place have suffered little loss of integrity as landmarks of the War for Independence. No effort has been made to preserve or interpret the scene of the battle, and the only marking is a small monument on the mainland about 5 miles south of Plattsburgh, in view of the island. This was erected in 1928 by the State Education Department and the Saranac Chapter, Daughters of the American Revolution. [48]


The Army once considered putting the A-10’s BRRRRT! on a tank

Posted On January 28, 2019 18:41:39

The A-10 Thunderbolt II, popularly known as the Warthog, was originally designed as a “tank-killer”. In fact, the entire aircraft was essentially built around a 30 mm rotary cannon, known as the GAU-8 Avenger, a fearsome name for a gun capable of spitting out depleted uranium shells the size of soda bottles designed to shred heavy Soviet tanks and armored personnel carriers into mental confetti.

While the Avenger’s primary use has been as the A-10’s main weapon, seeing combat action from the Persian Gulf War onward, the US Army once considered making this cannon its own by mounting it on the very thing it was created to destroy: tanks.

General Electric’s concept of the M247 Sergeant York, complete with a shortened version of the Avenger (General Electric)

In the late 1970s, the US Army began looking to replace their aging force of self-propelled anti-aircraft guns with newer, more effective systems that could do a similar job with even more lethality and effectiveness than ever before. The result of this search for new air defense artillery would be fielded alongside the Army’s newest and fighting vehicles — namely the M1 Abrams main battle tank and the M2 Bradley infantry fighting vehicle, as part of the service’s vision for the future.

A competition under the Division Air Defense name was thus created.

The goal of the DIVAD program was to design, build and field a self-propelled air defense gun system, able to engage and shoot down low-flying enemy aircraft with controlled bursts of shells from a cannon mounted on a turret. The system would be manned by a small crew, aided by a radar tracking system that would pick up targets and “slave” the gun to them before firing. In concept, the DIVAD vehicle could go anywhere, dig in and wait for enemy aircraft to appear, then shoot them down quickly.

One of the various participants in the competition, according to Jane’s Weapon Systems 1988-1989, was General Electric, fresh from designing the GAU-8 Avenger for what would be the Air Force’s next air support attack jet – the A-10 Warthog. General Electric had the bright idea to take a modified version of the Avenger and place it in a turret, configured to hold its weight while moving the cannon around quickly to track and hit new targets as they appeared.

The GAU-8/A Avenger Gatling gun next to a VW Type 1. Removing an installed GAU-8 from an A-10 requires first installing a jack under the aircraft’s tail to prevent it from tipping, as the cannon makes up most of the aircraft’s forward weight. (US Air Force photo)

The turret, in turn, would be mated to the chassis of an M48 Patton main battle tank as per program requirements, giving it mobility. Able to spit out shells at a rate of 3900 rounds per minute at an effective range of 4000 feet, the Avenger would’ve been a major threat to the safety of any aircraft in the vicinity, sighted through its radar.

However, General Electric’s entry, referred to as the Air Defense Turret, didn’t advance during the DIVAD program. Instead, Ford and General Dynamics were given prototype production contracts to build their designs for testing, with Ford ultimately winning the competition. Known as the M247 Sergeant York, Ford’s anti-aircraft gun system was much more conventional, significantly lighter and apparently somewhat cheaper to build than the Avenger cannon concept.

However, it under-performed severely, much to the embarrassment of its parent company and the Army.

The DIVAD program soon proved to be an abject failure, with nothing to show for pouring millions into the project and the Sergeant York prototypes. The M247 couldn’t adequately track target drones with its radars, even when the drones were made to hover nearly stationary.

In 1985, Secretary of Defense Caspar Weinberger finally put the program out of its misery, noting that missiles were the future of air defense.

The Avenger cannon nevertheless does serve in a somewhat similar role today, functioning as the core of the Goalkeeper Close-In Weapon System, found on a number of modern warships around the world. Goalkeeper is designed to engage surface-skimming missiles aimed at naval vessels and obliterate them by putting up a “wall of steel” – essentially a massive scattered burst of shells which will hopefully strike and detonate the missile a safe distance away from the ship.

Still, one can’t help but wonder just how incredibly awesome mounting a 30mm Gatling cannon to a tank could have been, had the Army chosen to pursue General Electric’s idea instead of Ford’s.


Ver el vídeo: Was Benedict Arnold a Traitor or a Hapless Pawn? (Enero 2022).